Varför kapitalismen måste utvecklas för att lösa klimatkrisen

Det är kapitalism som måste utvecklas för att lösa klimatkrisenVissa anser att kapitalismen är den främsta orsaken till miljöförstöring, en del av växande oro över ekonomisk ojämlikhet och andra sociala frågor. stephenmelkisethian / flickr, CC BY-NC-ND

Det finns två ytterligheter i debatten om kapitalismens roll i vårt nuvarande klimatförändringsproblem. Å ena sidan ser vissa människor klimatförändringen, eftersom resultatet av ett konsumentistiskt marknadssystem löper rampant. I slutändan kommer resultatet att vara ett samtal för att ersätta kapitalismen med ett nytt system som kommer att korrigera våra nuvarande missförhållanden med regler för att begränsa marknadsöverskridanden.

Å andra sidan har vissa människor tron ​​på en fri marknad för att ge de nödvändiga lösningarna för våra sociala problem. I det mer extrema fallet ser vissa klimatpolitiken som ett hemligt sätt för större regering att störa marknaden och minska medborgarnas personliga frihet.

Mellan dessa två ytterligheter tar den offentliga debatten sin vanliga binära, svartvita, konfliktorienterade, oproduktiva och i princip felaktiga form. En sådan debatt ger upphov till en växande misstro som många har för kapitalismen.

A 2013 undersökning fann att endast 54% av amerikanerna hade en positiv bild av termen och på många sätt delar ockupations- och teapartitrörelserna samma misstro i makroinstitutionerna i vårt samhälle att de tjänar alla rättvist. man fokuserar sin ire på regeringen, den andra i stort affärer, och båda misstroar vad de ser som ett mysigt förhållande mellan de två.

Denna polära inramning matar också in kulturkrigen som äger rum i vårt land. Studier har visat att konservativa lutande människor är mer benägna att vara skeptiska mot klimatförändringen, delvis beroende på att det skulle kräva kontroller på industri och handel, en framtid som de inte vill ha. Verkligen, forskning har visat en stark korrelation mellan stöd till fri marknads ideologi och avvisning av klimatvetenskap. Omvänt är liberala lutande människor mer benägna att tro på klimatförändringen, eftersom lösningarna delvis är förenliga med ånger mot handel och industri och den skada de orsakar samhället.

Denna binära inramning maskerar de verkliga frågorna vi möter, både vad vi behöver göra och hur vi ska komma dit. Ändå finns det allvarliga konversationer inom ledarskapsutbildning, forskning och övning om nästa steg i kapitalismens utveckling. Målet är att utveckla en mer sofistikerad uppfattning om bolagets roll inom samhället. Dessa diskussioner drivs inte bara av klimatförändringarna, utan också om problem som uppstått av finanskrisen, ökad inkomstskillnad och andra allvarliga sociala frågor.

Marknadens grova kanter

Kapitalismen är en uppsättning institutioner för att strukturera vår handel och interaktion. Det är inte, som vissa tror, ​​någon form av naturligt tillstånd som existerar fritt från regeringens intrång. Det är utformat av människor i människors tjänst och det kan utvecklas till människors behov. Som Yuval Levin påpekar i nationella frågor, även Adam Smith hävdade att "reglerna på marknaden inte är själv lagstiftande eller självklart. Tvärtom hävdade Smith att marknaden är en offentlig institution som kräver regler som den åläggs av lagstiftare som förstår sin verksamhet och dess fördelar. "

Och det är värt att notera, kapitalismen har varit ganska framgångsrik. Under det senaste århundradet ökade världens befolkning med en faktor fyra, världsekonomin ökade med en faktor 14 och Den globala inkomst per capita tredubblades. Under den tiden ökade den genomsnittliga livslängden med nästan två tredjedelar beror till stor del på framsteg inom medicin, skydd, livsmedelsproduktion och andra bekvämligheter som erbjuds av marknadsekonomin.

Kapitalismen är i själva verket ganska formbar för att möta samhällets behov när de dyker upp. Med tiden har reglering utvecklats för att ta itu med framväxande frågor som monopolstyrka, samverkan, prisfastställande och en mängd andra hinder för samhällets behov. Idag svarar ett av dessa behov på klimatförändringar.

Frågan är inte om kapitalismen fungerar eller inte fungerar. Frågan är hur det kan och kommer att utvecklas för att ta itu med de nya utmaningarna vi möter som ett samhälle. Eller, som Anand Giridharadas påpekade på Aspen Action Forum, "Kapitalismens grova kanter måste slipas och dess överskottsfrukt delas, men det underliggande systemet får aldrig ifrågasättas."

Dessa grova kanter måste beaktas med de teorier vi använder för att förstå och undervisa marknaden. Dessutom måste vi ompröva de mätvärden som vi använder för att mäta dess resultat och hur marknaden har avvikit från den avsedda formen.

Homo Economicus?

Till att börja med finns det växande frågor kring de underliggande teorierna och modellerna som används för att förstå, förklara och ställa in politik för marknaden. Två som har fått stor uppmärksamhet är neoklassisk ekonomi och huvudagentteori. Båda teorierna utgör grunden för ledarskapsutbildning och övning och bygger på extrema och ganska dumma förenklingar av människor som i stort sett otillförlitliga och drivna av gärning, girighet och själviskhet.

När det gäller neoklassisk ekonomi, Eric Beinhocker och Nick Hanauer förklara:

"Beteendeekonomer har ackumulerat ett berg av bevis som visar att verkliga människor inte beter sig som en rationell homo economicus skulle. Experimentella ekonomer har tagit besvärliga frågor om själva förekomsten av verktyg; och det är problematiskt eftersom det har länge varit enhetsekonomer som använder för att visa att marknaderna maximerar social välfärd. Empiriska ekonomer har identifierat anomalier som tyder på att finansmarknaderna inte alltid är effektiva. "

När det gäller huvudagentteori, Lynn Stout går så långt för att säga att modellen är helt enkelt "fel". Cornell professor i näringsliv och lag argumenterar för att dess centrala förutsättning - att de som driver företaget (agenter) kommer att skryta eller ens stjäla från ägaren (huvudmannen) eftersom de gör det arbetet och ägaren får vinsten - tar inte in "verkligheten hos moderna offentliga företag med tusentals aktieägare, antal ledande befattningshavare och ett dussin eller mer styrelseledamöter."

Det mest skadliga resultatet av dessa modeller är tanken att bolagets syfte är att "tjäna pengar till sina aktieägare". Det här är en ganska ny idé som började ta hand om sig själv i 1970 och 1980 och har nu blivit ett förtydligat antagande.

Om jag frågade någon handelsskolestudent (och kanske någon amerikansk) för att slutföra meningen "är bolagets syfte att ..." de skulle papegoja "tjäna pengar till aktieägaren". Men det är inte vad ett företag gör och de flesta chefer skulle berätta det för dig. Företagen omvandlar idéer och innovationer till produkter och tjänster som tillgodoser behoven hos ett visst segment av marknaden. Med Paul Pollman, VD för Unilever, säger "Företaget är här för att tjäna samhället. "Resultatet är metrisk för hur bra de gör det.

Problemet med det tvivelaktiga uppfattandet att ett företags enda syfte är att tjäna aktieägare är att det leder till många andra oönskade utfall. Till exempel leder det till ökat fokus på kvartalsvinster och kortsiktiga aktiekurssvingningar; Det begränsar latitudet av strategiskt tänkande genom att minska fokus på långsiktig investering och strategisk planering. och det belönar bara den typ av aktieägare som, med ord av Lynn Stout, är "kortfattad, opportunistisk, villig att införa externa kostnader, och likgiltig för etik och andras välfärd."

Ett bättre sätt att mäta ekonomin

Utöver vår förståelse av vad som motiverar människor och organisationer på marknaden, är det ökande uppmärksamhet på de mätvärden som styr resultaten av den åtgärden. En av dessa mätvärden är diskonteringsräntan. Ekonom Nicholas Stern rörde sig om en hälsosam kontrovers när han använde en ovanligt låg diskonteringsränta vid beräkningen av framtida kostnader och fördelar med minskning och anpassning av klimatförändringar och hävdade att det finns en etisk komponent för denna metriska användning. En gemensam diskonteringsränta på 5% leder till en slutsats att allt 20 år utöver är värdelöst. När man mäter svaret på klimatförändringarna är det ett resultat att någon - särskilt någon med barn eller barnbarn - skulle betrakta etiska?

En annan statistik är bruttonationalprodukten (BNP), den främsta ekonomiska indikatorn för nationella ekonomiska framsteg. Det är ett mått på alla finansiella transaktioner för produkter och tjänster. Men ett problem är att det inte erkänner (eller värderar) en åtskillnad mellan de transaktioner som lägger till ett lands välbefinnande och de som minskar det. Alla aktiviteter där pengar byter händer kommer att registreras som BNP-tillväxt. BNP behandlar återhämtningen från naturkatastrofer som ekonomisk vinst. BNP ökar med förorenande verksamhet och sedan med förorening av föroreningar. och det behandlar all uttömning av naturkapital som intäkt, även när avskrivningen på den kapitaltillgången kan begränsa den framtida tillväxten.

Ett andra problem med BNP är att det inte är en metrik som hanterar det verkliga mänskliga välbefinnandet alls. I stället är det baserat på det stilla antagandet att ju mer pengar och rikedom vi har desto bättre är vi. Men det har utmanats av många studier.

Som en följd skapade franska ex-president Nicolas Sarkozy en kommission med Joseph Stieglitz och Amartya Sen (båda nobelpristagare) för att undersöka alternativ till BNP. Deras rapport rekommenderade en förändring av ekonomisk betoning från helt enkelt produktionen av varor till en bredare åtgärd av övergripande välbefinnande som skulle innefatta åtgärder för kategorier som hälsa, utbildning och säkerhet. Det krävde också ett större fokus på de samhälleliga effekterna av inkomstöverskott, nya sätt att mäta de ekonomiska konsekvenserna av hållbarhet och sätt att inkludera värdet av rikedom som vidarebefordras till nästa generation. På samma sätt har kungen i Bhutan utvecklat ett BNP-alternativ som kallas brutto nationell lycka, som är en sammansättning av indikatorer som är mycket mer direkt relaterade till människors välbefinnande än monetära åtgärder.

Kapitalismens form som vi har idag har utvecklats under århundraden för att återspegla växande behov, men har också skett av privata intressen. Yuval Levin påpekar att några viktiga moraliska drag hos Adam Smiths politiska ekonomi har blivit korrumperade i senare tid, framför allt genom "en växande samverkan mellan regering och stora företag". Denna fråga har blivit mest levande efter finanskrisen och den misslyckade politiken som båda föregåtts och lyckats med detta vattenområdehändelse. Svaren, som Auden Schendler och Mark Trexler påpeka, är både "policy lösningar" och "företag att förespråka för dessa lösningar."

Vi kan aldrig ha en ren skiffer

Hur kommer vi till lösningarna för klimatförändringar? Låt möta det. Att installera effektiva LED-glödlampor, driva den senaste Tesla-elbilen och återvinna avfallet är beundransvärda och önskvärda aktiviteter. Men de kommer inte att lösa klimatproblemet genom att minska våra kollektiva utsläpp till en nödvändig nivå. För att uppnå detta mål krävs systemisk förändring. För det ändamålet argumenterar vissa för att skapa ett nytt system som ersätter kapitalismen. Till exempel kallar Naomi Klein för "strimla den ideologiska friidemarknaden som dominerat den globala ekonomin i mer än tre årtionden. "

Klein utför en värdefull service med sitt uppmaning till extrema åtgärder. Hon, som Bill McKibben och hans 350.org rörelse, hjälper till att göra det möjligt för en konversation att ske över omfattningen av utmaningen framför oss genom det som kallas "radikal flank effekt. "

Alla medlemmar och idéer om en social rörelse ses i kontrast till andra, och extrema positioner kan göra andra idéer och organisationer verkar rimligare att motståndare motverka. Till exempel, när Martin Luther King Jr började prata med sitt budskap, uppfattades det som för radikalt för majoriteten av den vita Amerika. Men när Malcolm X gick in i debatten drog han den radikala flanken längre ut och gjorde att kungens budskap var måttligare jämfört. Fånga detta sentiment, Russell Train, andra administratör av EPA, en gång quipped, "Tack Gud för [miljöaktivist] Dave Brower; Han gör det så lätt för resten av oss att vara rimlig. "

Men naturen av social förändring tillåter oss aldrig den rena skiffer som gör svepande uttalanden för radikala förändringar attraktiva. Varje uppsättning institutioner som samhället är strukturerat utvecklats från några uppsättningar av strukturer som föregick det. Stephen Jay Gould gjorde denna punkt ganska kraftfullt i sin uppsats "The Creation Myths of Cooperstown, "Där han påpekade att baseball inte uppfanns av Abner Doubleday i Cooperstown New York i 1839. Faktum är att han påpekade, "ingen uppfann baseboll när som helst eller någonstans." Det utvecklades från spel som kom före det. På samma sätt uppfann Adam Smith inte kapitalismen i 1776 med sin bok The Wealth of Nations. Han skrev om förändringar som han observerade och hade ägt rum i århundraden i europeiska ekonomier. framförallt arbetsfördelning och förbättringar i effektivitet och produktionskvalitet som var resultatet.

På samma sätt kan vi inte helt enkelt uppfinna ett nytt system som ersätter kapitalismen. Oavsett form av handel och utbyte vi antar måste utvecklas ur den form som vi har för närvarande. Det finns helt enkelt inget annat sätt.

Men en särskilt svår utmaning av klimatförändringen är att, till skillnad från Adam Smiths ordspråkiga slaktare, brygger eller bagare som ger vår middag ut ur tydlig anpassning av deras egenintresse och våra behov, bryter klimatförändringen länken mellan handling och resultat på djupa sätt . En person eller ett företag kan inte lära sig klimatförändringar genom direkt erfarenhet. Vi kan inte känna en ökning av den globala genomsnittstemperaturen. vi kan inte se, luktar eller smaka växthusgaser; och vi kan inte länka en enskild väderavvikelse med globala klimatförändringar.

En verklig uppskattning av frågan kräver förståelse av storskaliga system genom "stora data" -modeller. Dessutom har både kunskapen om dessa modeller och en uppskattning av hur de arbetar kräver djup vetenskaplig kunskap om komplexa dynamiska system och hur återkopplingsslingor i klimatsystemet, tidsfördröjningar, ackumuleringar och olinjäriteter operera inom dem. Kapitalismens utveckling för att hantera klimatförändringar måste därför på många sätt baseras på förtroende, tro och tro på intressenter utanför den normala handeln. För att komma till nästa iteration av denna århundrade gamla institution måste vi förutse marknaden genom alla komponenter som bidrar till att fastställa reglerna. företag, regering, civilsamhälle, forskare och andra.

Bolagets utvecklande roll i samhället

I slutet av dagen måste lösningarna på klimatförändringar komma från marknaden och närmare bestämt från näringslivet. Marknaden är den mest kraftfulla institutionen på jorden, och verksamheten är den mest kraftfulla enheten inom den. Näringslivet gör de varor och tjänster vi litar på: de kläder vi bär, maten vi äter, de former av rörlighet vi använder och de byggnader vi lever och arbetar i.

Företagen kan överskrida nationella gränser och ha resurser som överstiger det i många länder. Du kan beklaga det faktum, men det är ett faktum. Om affärer inte leder till lösningar för en koldioxidneutral värld kommer det inte att finnas några lösningar.

Kapitalismen kan faktiskt utvecklas för att hantera vår nuvarande klimatkris. Detta kan inte hända genom att antingen rena de institutioner som för närvarande existerar eller förlita sig på välviljan av a laissez faire marknadsföra. Det kommer att kräva tankefulla ledare som skapar en genomtänkt strukturerad marknad.

Om författarenAvlyssningen

hoffman andyAndrew J Hoffman, Holcim (USA) Professor i hållbart företag, University of Michigan. Hans forskning använder ett sociologiskt perspektiv för att förstå de kulturella och institutionella aspekterna av miljöfrågor för organisationer. Han fokuserar i synnerhet på de processer genom vilka miljöproblem uppstår och utvecklas som sociala, politiska och ledande frågor.

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade Bok:

{amazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = 0393331253; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}