Låt oss investera i morgondagens teknologier istället för att göra energi dyrare

Låt oss investera i morgondagens teknologier istället för att göra energi dyrareKan innovation göra låg koldioxid energi billigare? David Joyce / flickr, CC BY-SAergy Dyrare

Demokrater (medföljer mig) njuter av löjliga republikaner som förnekar det vetenskapliga samförståndet bakom klimatförändringen. Men vi förnekar alltså den obekväma sanningen bakom vår egen föredragna klimatpolitik: de kommer att få regressiva konsekvenser för de fattiga och medelklassen.

Energimyndigheten (MKB) projicerade i maj att president Obamas nya Clean Power Plan (CPP) kommer att leda till detaljhandel elpriser 3% -7% högre för nationen som helhet i 2020-25, innan den faller till "nära baslinjen" i 2030. Men prata i Vita huset i augusti 3, presidenten nekade CPP skulle "kosta dig mer pengar."

Region för region, enligt MKB-rapporten, kommer CPP att kosta vissa betalningsmedel ganska lite mer pengar. Elpriserna i 2030 förväntas bli 10% högre i Florida, Sydost, Södra Plains och sydväst. Obscuring detta faktum, säger Vita huset "den genomsnittliga amerikanska familjen" kommer att spara på sina energiräkningar av 2030.

Demokrater bör vara försiktiga med denna förnekande strategi, eftersom högre elkostnader belastar de fattiga långt mer än de rika. National Bureau of Economic Research, ett oberoende forskningsföretag, har visas att högre energipriser skapar en börda i förhållande till inkomst som är sex gånger större för dem i botteninkvintilen jämfört med höginkomstkvintilen.

I det vita huset uttalade Obama specifikt frågan om högre kortsiktiga energikostnader för de fattiga och minoriteterna och för vissa regioner högre långsiktiga kostnader. Istället ändrade han ämnet för att prata om reducerade astma risker. Obama behöver inte springa för kontor igen, men demokrater som stöder sin CPP, som Hillary Clinton, kommer att behöva hitta en bättre förklaring till dess regressiva inverkan på minoriteter och fattiga. Frågan ger redan republikaner ett oönskat tillfälle att utgöra som populister. Marco Rubio använder den här raden för att rippa CPP: "Om du är en ensamstående mamma i Tampa, Florida, och din elräkning stiger upp med $ 30 i månaden, det är katastrofalt. "

Förnyelsebara till räddningen?

Progressiva demokrater har blivit uppmanade av denna fråga en gång tidigare. Warren Buffett, som var en tidig anhängare av Barack Obama, sade i klockan 2009-debatten i kongressen att "cap-and-trade" var "ganska regressiv. "Obamas presssekreterare på den tiden förnekade inte påståendet och sade att presidenten såg fram emot att" arbeta med kongressen för att lägga en lösning tillsammans ". Men en lösning hittades aldrig och cap-and-trade (vilka republikaner rebranded som "Cap-and-tax") misslyckades i kongressen. Rädslan att klimatpolitiken skulle leda till högre energikostnader bidrog till att demokraterna förlorade kontrollen över kammaren i 2010-halvtidsvalet, så Obama bestämde sig för att undvika problemet helt när han sökte sin egen omval i 2012.

Finns det sätt att minska utsläppen av växthusgaser utan att lägga en oproportionerlig börda på de fattiga? Att använda federala subventioner och skatteavbrott för att påskynda utplaceringen av solpaneler och vindkraftverk verkade som svaret för flera år sedan. Trots att miljarder dollar i vind- och solstöd sedan 2009 (inklusive US $ 16 miljarder i garanterade lån över fyra år, genom Energiavdelningen 1705-programmet) ökade andelen av amerikansk energiförbrukning tillfredsställd med icke-hydroförnybara energikällor bara något, från 4.7% upp till 6.5% från 2008 till 2012.

Vår installerade kapacitet - eller potentiell kraft från förnybara energikällor - har ökat tack vare subventionerna, men den faktiska energiproduktionen, inte så mycket. USA: s netto energiproduktion från sol och vind växte från 1.8% i 2009 till 4.9% i 2014. I 2013 projicerade Obamas egna miljökonsekvenser effekterna av att förlänga skattekrediter och subventioner för förnybara energikällor ut till året 2040 och fann att det skulle sakta sänka ökningen av Amerikas energirelaterade CO2 utsläpp bara en liten del, och inte resultera i en faktisk nedgång.

Tepid FoU

Progressiva som inte är rädda för mer radikala förändringar har förtrollat ​​ett alternativt tillvägagångssätt som heter avgift-och-utdelning, som begränsar bränningen av fossila bränslen antingen med direkta skatter eller auktoriserade tillstånd och sedan levererar några eller alla intäkter tillbaka till hushåll eller individer på ett progressivt sätt, så att de fattiga får tillbaka mer än de var tvungna att betala.

Presidentkandidat Bernie Sanders, progressiv till ett fel, har gett detta tillvägagångssätt. Ändå misslyckas avgifts- och utdelningsinriktningen att få mycket politisk drag eftersom det innebär en omfattande och upopulär expansion av intrång i Internal Revenue Service i nationens ekonomi och eftersom det kräver en kontroversiell ny överlagring av tullar och exportbidrag vid gränsen, för att bevara amerikansk konkurrenskraft utomlands.

På lång sikt är det enda sättet att göra klimatpolitiken både effektivt och mindre regressivt att sänka den nuvarande höga kostnaden för icke fossil energi. Att tvinga ut kol för att skala upp dagens vind- och solteknologi kommer att vara regressivt, så vi borde arbeta hårdare för att påskynda upptäckten av morgondagens kolväte teknik. Ett sätt att göra detta är med större federala FoU-investeringar.

Det är en skandal att Energiministeriet idag idag spenderar mindre än hälften så mycket på energi FoU som det gjorde i 1970, innan vår klimatkris uppstod. I konstanta dollar diskonterade för inflation, använde DOE endast $ 3.7 miljarder på energi R & D i 2013, jämfört med $ 8 miljarder i 1979. Ännu mer skandalöst går endast 19% av dagens forskningspender för forskning för förnybara energikällor jämfört med 24% går fortfarande för fossila bränslen.

Investeringar i innovation

En framåtblickande, icke-regressiv federal klimatpolitik skulle vara inrättandet av en fond för låga koldioxidforskningsfonder, modellerade på Interstate Highway Trust Fund.

Denna fond kan byggas och kompletteras genom en kolavgift som är liten nog för att inte ha någon inverkan på de fattiga, men ändå tillräckligt stora för att finansiera den offentliga forskning som behövs. Eftersom förbättrad teknik med låga koldioxidutsläpp uppstod från forskningsrörledningen, skulle de kunna utnyttjas utan att energikostnaderna medförde att CPP skulle medföra.

Denna forskningsledda metod kan också bidra till att säkra adekvat internationellt klimatsamarbete. Med dagens teknik kommer kolberoende stigande krafter som Kina och Indien att begränsa koldioxidutsläppen endast vid marginalen, där de kan fånga direkta fördelar i form av mindre sot i luften eller mindre energibränsle. De kommer inte att offra sin egen ekonomiska tillväxt för att lösa det kollektiva problemet med klimatförändringar som drivs av växande atmosfäriska CO2-ackumuleringar. Om USA: s FoU-investeringar kan leverera alternativ till kol som är billiga nog att driva utan offer för ekonomisk tillväxt, kommer utsikterna till internationell börddelning med dessa länder att förbättras.

Hillary Clintons Vision for Renewable Power Energy Plan innehåller, som en eftertanke, ett samtal för mer investering i innovation. Hon borde förstora den här delen av sitt program genom att ställa in specifika utgiftsmål för federala FoU-utgifter och genom att lova att skapa en självbärande Federal Low Carbon Research Fund.

Vi kan inte avkolibrera vår ekonomi och skydda även de fattiga och medelklassen om vi försöker en tvingad takt skala upp av vind- och solteknologin som finns tillgänglig idag. Progressiva demokrater borde leda till att kräva mer offentliga pengar för att påskynda morgondagens förbättrade alternativa koldioxidutsläpp.

Om författarenAvlyssningen

paarlberg robertRobert Paarlberg är adjungerad professor i offentlig politik vid Harvard University. Han är en oberoende forskare och konsult som specialiserat sig på global livsmedels- och jordbrukspolitik.

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.


Relaterade Bok:

{amazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = 0996353615; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}