Världsledare ringer för fossila bränslefas, men det måste ske tidigare

Världsledare är rätt att ringa för fossila bränslefas, men det måste ske tidigare

G7-nationerna på veckans toppmöte i Tyskland har krävt "en koldioxidisering av världsekonomin under det här seklet". Naturligtvis är den här gruppen av nationer bland de starkaste för en stark klimatåtgärd, men möjligheterna till klimatvänlig tillväxt är överallt.

Vårt G7-deklarationen stöder en minskning av de globala utsläppen i 40-70-intervallets "övre ände" av 2050 som rekommenderas av FN: s klimatpanel (IPCC), genom att "sträva efter en omvandling" i energiproduktion.

Denna uppringning för avkolning är det rätta budskapet, men i fel tidskala. Koldioxidomvandlingen måste ske i stor utsträckning i mitten, inte i slutet av detta århundrade.

Transformera energi

Receptet för ett energikolsystem med lågt koldioxidutsläpp har tre väsentliga ingredienser, vilket anges i global och australier rapporter från Deep Decarbonisation Pathways Project (varav jag är en forskningspartner).

Först uppnå radikala förbättringar i energiproduktivitet - Mängden ekonomisk produktion per energianvändningsenhet. De flesta aspekter av de flesta ekonomier ligger långt under gränsen för energieffektivitet. Du läser förmodligen detta i en byggnad som använder mycket mer energi än nödvändigt, och du kanske har rest där i en relativt ineffektiv bil. Och beroende på vilken bransch du jobbar med finns det en rättvis chans att det använder gammal utrustning någonstans inom sin verksamhet.

För det andra, ta kolet ur energiförsörjningen. Avgörande betyder det att kol och gas ersätts i elsektorn (och andra industrier) med förnybara källor och kärnkraft och använder avskiljning och lagring av koldioxid där det är möjligt.

För det tredje, skift eventuell direkt bränsleanvändning till koldioxiderad el, till exempel genom att anta elbilar och elvärme.


Få det senaste från InnerSelf


Tillagd till denna blandning är behovet av att förbättra olika industriella processer, såväl som skogsbeskydd och kolupptagning på marken.

Den tuffaste utmaningen

En koldioxidfri energiförsörjning kan tyckas vara svår att uppnå. Idag är världens energisystem starkt baserad på fossila bränslen: kol och olja står för cirka 30% av totalt energiförsörjning och gas för annan 20% eller så. Låg- eller nollkolka energikällor står tillsammans för resterande 20%.

Och ändå kan övergången göras, och utan stor kostnad om det är gjort på smarta sätt. Det kommer att kräva en stor förändring i investeringsmönster, men koncentreras till en mycket liten del av världsekonomin. Nyckeln är den fallande kostnaden för rena energikällor, särskilt förnybar energi, vilket möjliggör en stadigt avveckling av den befintliga högkolumbaserade infrastrukturen.

Varje åldrande kolkraftverk som kommer offline behöver ersättas med förnybar kraft och energilagring. Uppskattningarna av kostnader för att minska utsläppen har fallit betydligt de senaste åren.

Det kan göras, och det måste faktiskt ske mycket snabbare än G7s tidsram för "under det här århundradet". För att uppfylla internationellt överenskomna klimamål måste koldioxideringen ske i stor utsträckning under de kommande tre till fyra årtiondena.

Den största delen av den koldioxidintensiva infrastrukturen i den utvecklade världen kommer ändå till slutet av sin livstid under den perioden. Nyckeln är att sluta bygga ny infrastruktur för fossila bränslen och att stödja en accelererad omsättning för att rena teknik.

Lätt för G7 att säga?

Bland de olika klubbarna i nationer är G7 kanske den mest mottagliga för uppmaningar till klimatåtgärder. Den består av Förenta staterna, Förenade kungariket, Tyskland, Frankrike, Italien, Japan och Kanada. Av dessa är endast Kanada beroende av exporten av fossila bränslen, och Förenta staterna ser en fördel för naturgasindustrin som ett övergångsbränsle som är renare än kol.

Dessutom har varje G7-länder inhemska industrier som kommer att dra nytta av en global energitransformation. Från elbilar till kärnkraftverk till smarta nät är koldioxidutsläpp en jätte affärsmöjlighet.

Faktum är att denna typ av deklaration är något som Kina kanske också är beredd att underteckna. Kina ser behovet av att agera på klimatförändringar, det vill begränsa användningen av fossila bränslen - vilket också skulle minska luftföroreningar och importberoende - och ser industrin som potentiella ledare inom framtida energiteknik.

Som Nick Stern och Fergus Green från London School of Economics argumenterar i en papper släpptes i veckan kunde Kina nå sin "topp CO2"Av 2025 - vilket innebär att utsläppen börjar minska snarare än många har förutsagt. Och där Kina går, kommer många utvecklingsländer sannolikt att följa.

Dessa länder kommer sannolikt att göra det selektivt: Om koldioxidteknik är önskvärd för utveckling kommer regeringarna att underlätta och stödja det. där traditionella kolvätealternativ är billigare och inte har stora nackdelar kommer de att fortsätta att vara attraktiva.

Visa dem pengarna

Det är här klimatfinansieringen kommer in. G7-nationerna har sagt att de förbli engagerade i pantsättning vid 2009 Köpenhamns klimatförhandlingar att skala upp klimatfinansiering till utvecklingsländer till US $ 100 miljarder per år av 2020. Mycket av det skulle vara för klimatpåverkan snarare än energiinvesteringar, och till och med hela beloppet, om det skulle kunna, blir blekt jämfört med årliga investeringsbehov inom energisektorn ensam. Finansieringen från utvecklade länder kan dock bidra till att minska kostnaden för koldioxidsnål teknik och bidra till att "rena" investeringar inträffar.

Det kommer att vara svårt för G7 och andra rika länder att vara överens om formellt vem ska betala hur mycket, eller ens vad man ska räkna som klimatfinansiering. Men åtagandet att ge klimatfinansiering själv kan hjälpa till, till exempel genom beslut som fattas av statsstödda utvecklingsbanker.

En grönare tillväxt av tillväxten

Anropet för avkolning beror inte på altruism utan på framåtblickande ekonomisk bedömning. I internationella ekonomiska kretsar tar tanken fast att framtida ekonomier måste vara mindre förorenande och mindre väsentligt intensiva om tillväxten ska upprätthållas. Ekonomer inser också att övergången i kolväten kan vara en källa till ekonomisk tillväxt.

Detta tänkande fångas elegant i en rapport från Ny klimatekonomi projekt. Den återfinns i flaggskeppsrapporter av OECD, uttalanden från Världsbanken - som den indonesiska finansministern Sri Mulyani talade i veckan om att "inklusive grön tillväxt"- och Internationella valutafonden, som nyligen krävde reform av fossila bränslesubventioner.

Eftersom detta tänkande får fart och framgångshistorierna dyker upp, försöker tillverkare av fossila bränslen att sänka övergångens hastighet alltmer förlora dragkraft. Frågan blir då hur man bäst hanterar övergången, snarare än om det är möjligt eller önskvärt.

AvlyssningenOm författaren

jotzo frankFrank Jotzo är direktör, Centrum för klimatekonomi och politik vid Australian National University. Han arbetar med klimatförändringens ekonomi och politik, liksom på bredare frågor om utveckling och ekonomiska reformer. Frank har varit rådgivare för Australiens Garnaut Climate Change Review, rådgivare för Indonesiens finansministerium, är en ledande författare av den femte utvärderingsrapporten från den mellanstatliga panelen för klimatförändringar och driver ett forskningsprogram om klimatpolitik för Kina.

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade Bok:

{amazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = 0745655157; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}