De smarta pengarna sparar förnybar energi

De smarta pengarna sparar förnybar energi

Klimatvänligt steg för global energimix som forskare säger att solenergi ensam nu kunde möta Kaliforniens behov fem gånger över.

Koldioxidnivåerna kan vara höga och regeringarna kan vara långsamma för att minska utsläppen av fossila bränslen och innehålla klimatförändringar - men de smarta pengar kan ändå gå till förnybara källor som vindkraft och solenergi.

Vårt United Nations Environment Programme (UNEP) säger att gröna energiinvesteringar steg med 17% i 2014 för att uppgå till totalt $ 270bn - den första årliga ökningen på tre år och bara 3% bakom all-time-posten i 2011 på $ 279bn.

I 2014 tillförde förnybara energikällor 103 gigawatt till global kapacitet. Detta är ungefär lika med produktionen av alla 158-kärnkraftreaktorer i USA.

Vind, sol, biomassa, slöseri, geotermisk, liten vattenkraft och marin kraft bidrog till en beräknad 9.1% av världens elproduktion i 2014. Det här representerar också en teoretisk besparing i koldioxidutsläpp av 1.3 gigatonnes, vilket är ungefär två gånger vad som hämtas från flygbolagens utblåsningar.

Marknader Äldre

"Ännu en gång i 2014, förnyelsebart nästan hälften av kraftkapaciteten över hela världen, Säger Achim Steiner, verkställande direktör för UNEP.

"Dessa klimatvänliga energiteknologier är nu en oumbärlig del av den globala energimixen, och deras betydelse kommer bara att öka när marknaderna blir mogna, priserna på teknik fortsätter att falla och behovet av att tömma koldioxidutsläpp blir allt mer brådskande."


Få det senaste från InnerSelf


Men enligt forskare som stöds av Carnegie Institutionen, det finns mycket mer som kan göras. Ett lag ledt av jordens systemforskare Rebecca Hernandez, nu av University of California, rapporterad i Natur klimatförändringar att solenergi ensam kunde uppfylla kraven från delstaten Kalifornien i USA upp till fem gånger över.

Solkraftverk baserade på solceller kan generera upp till 15,000 terawatts energi per år. Och spegeldrivna koncentreringssystem kan lägga till ytterligare en 6,000 terawatt-timme.

Kalifornien - nu i greppet om a calamitous torka som har varit preliminärt kopplad till klimatförändringar som utlöses av mänskliga investeringar i fossila bränslen - är det mest befolkade staten i USA. Forskarna beräknade att mer än 27,000 kvadratkilometer mark skulle vara lämplig för solcellskonstruktion och mer än 6,000 kvadratkilometer för att koncentrera solenergi.

"Deras betydelse kommer bara att öka när marknaderna blir mogna, priserna på teknik fortsätter att falla och behovet av att återfå koldioxidutsläpp blir allt viktigare"

Men det finns en mörkare sida till historien om förnybar energi. På andra sidan Rocky Mountains har forskare arbetat med biobränslenas mycket mer komplexa kol budget, som levererar energi i flytande form.

De räknas som förnybar energi för att de, trots att de avger koldioxid vid förbränning, inte totalt sett lägger till växthusgaserna i atmosfären. Det beror på att biobränslegrödor tar koldioxid från luften för att odla sina vävnader för omvandling till bränsle och returnera gasen genom motorutsläpp.

Men det har varit ihållande bekymmer. En är att omvandlingen av mat till bränsle kanske inte är den mest effektiva användningen av odlingsland.

Förstör ekosystem

Tillvägagångssättet förblir kolneutralt, så länge som bönder utnyttjar befintliga grödor. Men faran är att bönder kan ploga upp befintliga gräsmarker, förstöra ekosystemen och släppa ur det gamla lagrade markkolatet i atmosfären för att göra global uppvärmning sämre.

Miljöforskare Tyler Lark och kollegor på University of Wisconsin-Madison Rapportera in Miljökunskapsbrev att mellan bönderna 2008 och 2012 plogade amerikanska bönder sju miljoner hektar nytt mark för majs och soja för omvandling till biobränslen avsedd för förnybar energi för motorfordon.

I samband med detta kunde de ha utsläppt så mycket kol till atmosfären som 34 kolförbränningsverk på ett år - eller 28 miljoner nya bilar på vägen.

Nästan ett fjärdedel av det omvända landet kom från långa präster och sträckor, mycket av det inom Central Plains, från North Dakota till Texas. Och mycket av detta planterades med majs avsedd för omvandling till biobränslen.

"Det efterliknar den extrema markanvändningsändringen som ledde till Dammskålen i 1930-talet, säger Lark. "Vi kunde vara, på ett visst sätt, plocka upp prärier med varje mil som vi kör." - Klimatnyhetsnätverket

Om författaren

Tim Radford, frilansjournalistTim Radford är frilansjournalist. Han arbetade för The Guardian för 32 år, blir (bland annat) bokstäver redaktör, konst redaktör, litterära redaktör och vetenskap redaktör. Han vann Association of British Science Writers utmärkelse för årets vetenskapsförfattare fyra gånger. Han tjänade på den brittiska kommittén för International Decade for Natural Disaster Reduction. Han har föreläst om vetenskap och media i dussintals brittiska och utländska städer.

Vetenskap som förändrade världen: Den otaliga historien om den andra 1960-revolutionenBok av denna författare:

Vetenskap som förändrade världen: Den otaliga historien om den andra 1960-revolutionen
av Tim Radford.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa den här boken på Amazon. (Kindle bok)

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}