Fracking framtid är osäker på oljepriset rasar

Fracking framtid är osäker på oljepriset rasar

Increased produktion från amerikanska fracking verksamhet är en viktig orsak till nedgången i oljepriset, men det finns varningar som industrin nu står inför en kris. Det är ingen tvekan om att USA-baserad fracking - processen genom vilken olje- och gasfyndigheter sprängs från skifferinsatser djupt under jorden - har orsakat en revolution i världens energiförsörjning.

Ändå ringer larmklockorna om den finansiella hälsan hos frackingindustrin, med tal om en mäktig monetär bubbla sprängning - vilket leder till oro på de internationella marknaderna som liknar 2008.

På många sätt är det ett enkelt fall av utbud och efterfrågan. På grund av den amerikanska frackingbommen har världsoljans försörjning ökat.

Glut In Supplies

Men med den globala ekonomiska tillväxten nu mattas - nedgången i tillväxten i Kina är särskilt viktig - det finns en brist på efterfrågan och ett överflöd i leveranser, vilket leder till en falla i pris på nästan 50% under de senaste sex månaderna.

Fracking har blivit offer för sin egen framgång. Branschen i USA har växt mycket snabbt. I 2008, US oljeproduktion körde på fem miljoner fat per dag. Tack vare fracking har den siffran nästan fördubblats, med tal om USAs självförsörjande av energi och landet blir världens största oljeproducent - "det nya Saudiarabien" - inom en snar framtid.

Jätten Bakken olje- och gasfält i North Dakota - Ett landskap som punkterades av tusentals frackingsidor, med gasfläckar synliga från rymden - producerade 200,000 fat olja om dagen i 2007. Produktionen går nu på mer än en miljon fat per dag.

Teorin är att OPEC försöker driva fracking industrin från boom till byst

Fueled av prata om de ekonomiska fördelar som ska hämtas från fracking, har investerare tagit sig in i verksamheten. Den amerikanska frackingindustrin står nu för cirka 20% av världens totala investeringar i råolja.


Få det senaste från InnerSelf


Men analytiker säger detta hela investeringsbyggnad kan krascha ner.

Mer sårbar

Fracking är en dyr affär. Beroende på platsstrukturen behöver företagen ha priser på mellan $ 60 och $ 100 per fat olja för att bryta jämnt. Eftersom priserna sjunker till omkring $ 55 per fat, ser investeringarna i sektorn alltmer ut sårbara.

Analytiker säger att medan större fracking företag skulle kunna upprätthålla förluster på kort sikt, verkar dyster för de tusentals mindre, mindre välfinansierade företag som rusade in i branschen, frestas av stora vinster utsikterna.

Den fracking Industrins problem har lagts till av agerande Organisation av petroleum exporterande länder (OPEC), som trots överutbuden på världsmarknaden, vägrade sänka produktionen.

Teorin är att OPEC, ledd av kraftfulla oljeproducenter som Saudiarabien, spelar det långa spelet - som försöker driva frackingindustrin från bom till byststabilisera priserna över sin nuvarande nivå och återfå sin plats som världens främsta oljekälla.

Det finns nu fruktar att många fracking-operationer kan vara standard på uppskattad $ 200 miljarder av upplåning, främst höjt genom obligationer som emitterats på Wall Street och i London.

Detta kan i sin tur leda till en kollaps på de globala finansmarknaderna som liknar 2008-kraschen.

befintliga Reserver

Det finns också frågor om hur stor befintliga skifferolja och gasreserver är och hur länge de varar. En nyligen rapport av Post Carbon Institute, En icke-vinstdrivande thinktank baserat i USA, säger reserver kommer sannolikt att topp och faller av snabbt, mycket snabbare än branschens uppbackare förutse.

Kostnaden för borrning går också upp som insättningar blir mer otillgängliga.

Förutom pågående frågor om effekterna av fracking på miljön - i termer av koldioxidutsläpp och föroreningar av vattenkällor - en annan utmaning för industrin är tillväxt och snabbt sjunkande kostnader för förnybar energi.

Fracking verksamhet skulle också kunna begränsas genom strängare regler som syftar till att motverka utsläpp av fossila bränslen och bekämpa klimatförändringarna.

Dess backers har hyped fracking som framtid av energi - inte bara i USA, men runt om i världen. Nu är utsikterna för branschen långt ifrån vissa. - Klimatnyhetsnätverket

Om författaren

cooke kieran

Kieran Cooke är medredaktör för Climate News Network. Han är en före detta BBC och Financial Times korrespondent i Irland och Sydostasien., http://www.climatenewsnetwork.net/

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}