Sjukdomar sprids som arktiska värmer och isen smälter

klimatförändringar

Det finns starka bevis på att med stigande temperaturer och minskningar av istäcke ser Arktis en ökning i frekvensen av olika sjukdomar.

En ko som betar på de frodiga häckarna i Cornwall i sydvästra England och en säl som simmar i iskallt vatten i Arktis tycks inte ha mycket gemensamt. Länken mellan de två är tuberkulos, med en stam av sjukdomshotande boskapspopulationer i Storbritannien och på andra ställen som nu uppträder bland sälar i det höga arktiska havet.

Dr Claire Heffernan, en utbildad veterinär och specialist på global hälsa och sjukdomsinteraktion mellan djur och människor, säger att när allt klimat värmer i arktiska regioner sprider allt fler sjukdomar från Europa och på andra håll där och hotar både djur och mänskliga populationer.

"Tidigare har sjukdomar kanske inte överlevt i de kalla temperaturerna och isen i Arktis, men som regionen värmer en ny dynamik introduceras" berättade Heffernan Climate News Network.

"Vi måste fundamentalt ändra hur vi ser på sjukdomar i samband med klimatförändringen. Vi bör erkänna sjukdom som en häftare av en uppvärmningsvärld. "

Dr Heffernan, en ledande kollega vid Smith School for Enterprise och miljö i Oxford och chef för boskapsutvecklingsgruppen vid Reading of Reading säger att ett stort antal sjukdomar nyligen har blivit uppenbara bland arktiska djurpopulationer.

Toxoplasma, en gemensam parasit i europeiska kattpopulationer, finns nu i isbjörnar i Grönland. Erysipelas, en sjukdom hos inhemska grisar, finns i musk Oxen i Kanadensiska Arktis: djuren har också visat sig ha kontrasterat Giardiasis, en intestinal parasit av människor. Under tiden har västnilvirus hittats hos vargvalpar i det kanadensiska arktiska havet.


Få det senaste från InnerSelf


Sådana sjukdomar kunde ha överförts på olika sätt, säger Heffernan. Spridningen av toxoplasma kan till exempel vara ett resultat av att människor spolar kattfeces ner toaletter i USA och Europa som sedan bärs av tidvatten till Arktis. Fler människor besöker regionen. Turister som avfaller i vildmarken kan vara orsaken till spridningen av Erysipelas.

"Arktis är som en Heathrow flygplats när det gäller fågel, säl och andra migrationsmönster, så det är ett annat sätt att sjukdomen är lätt att sprida sig", säger Heffernan. "Och sjukdomsvägen är inte en enda väg - de kan också överföras från Arktis till andra håll i världen.

"Poängen är att ingen verkligen går med i prickarna mellan klimatförändringar och sjukdomsutbredningen. Det finns en helt ny sjukdomsöverföringscykel som uppträder i Arktis som vi bara inte förstår. "

Människans sjukdomsnivåer i Arktis är ett fortsatt bekymmer, säger Heffernan. Priserna på TB bland Inuit i norra Kanada är mycket högre än i den allmänna befolkningen.

Stora ekonomiska förändringar och utveckling som nu äger rum i Arktis innebär att tidigare nomadiska personer flyttar till städer i sökjobb. Issmältan tvingar också mer på bosättningar. Med människor som bor i närheten av varandra tenderar sjukdomen att spridas snabbare. Spädbarnsdödligheten i Arktis, mycket av den på grund av sjukdomar som är härdbara någon annanstans i världen, är betydligt högre än någon annanstans.

"I 1930s fanns en temperaturspets i Arktis som ledde till ett utbrott av malaria", säger Heffernan. "Under senare år användes kloroquin för att bekämpa det. Men vad händer nu, med temperaturer som stiger och förekomsten av klorokinresistent malaria? "

Tidigt i århundradet fanns det periodiska utbrott av mjältbrand i den ryska Arktis, vilket ledde till att tusentals hjortar och boskap dödades. Några ryska vetenskapsmän och tjänstemän har varnat för att begravningsplatser för dessa miltbrandinfekterade djur exponeras nu.

"När arktiska smälter, kan gamla patogener plötsligt fly", säger Heffernan. "Ingen vet säkert hur många boskapsplatser där finns i Ryska Arktis - jag har sett uppskattningar från 400 till 13,000."

Under senare år har det skett flera mjältbrottsutbrott som påverkar både nötkreatur och människor som rapporterats i regionen, särskilt bland gemenskaper i den inhemska Yakut, som ofta bor nära sådana begravningsplatser.

Med de arktiska temperaturerna som stiger vid mer än dubbelt så stor som resten av världen, säger Heffernan att det är ett akut behov av att knyta sjukdomar och klimatförändringar och ta itu med hälsoproblem.

Men det finns ett antal problem som förhindrar samordnade åtgärder: Arktis styrs av olika stater med olika lagar. Det finns inte ens ett gemensamt avtal mellan arktiska nationalstater på regionens gränser. Det finns brist på utbildad medicinsk personal och forskning över hela regionen. När det gäller statistik är Arktis något av ett svart hål med hälsodata som ingår i mer allmän statistik över hela landet.

- Det finns mycket lite biosäkerhetsarbete pågår i Arktis, säger Heffernan. "Ändå har vi medel för att kontrollera så många av dessa sjukdomar. Det måste finnas brådskande, samordnade, sammanfogade åtgärder. "- Klimatnyhetsnätverket

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}