Grönland smälter: Vi behöver oroa oss för vad som händer på den största ön i världen

Greenland Is Melting: We Need To Worry About What’s Happening On The Largest Island In The World
Jonathan Bamber
, författaren förutsatt

Grönland är den största ön i världen och på den vilar den största ismassan på norra halvklotet. Om all den isen smälte skulle havet stiga med mer än 7 meter.

Men det kommer inte att hända, eller hur? Inte snart, men att förstå hur mycket av inlandsisen kan smälta under det kommande århundradet är en kritisk och brådskande fråga som forskare försöker ta itu med med hjälp av sofistikerade numeriska modeller för hur inlandsisen interagerar med resten av klimatsystemet. Problemet är att modellerna inte är så bra på att reproducera de senaste observationerna och är begränsade av vår dåliga kunskap om den detaljerade topografin för den subglaciala terrängen och fjordarna, som isen rinner över och in i.

En väg runt detta problem är att se hur istäcken reagerade på förändringar i klimatet tidigare och jämföra det med framtida modellprognoser för liknande temperaturförändringar. Det är precis vad kollegor och jag gjorde i en ny studie som nu publiceras i tidskriften Nature Communications.

Vi tittade på de tre största glaciärerna i Grönland och använde historiska flygfoton i kombination med mätningar som forskare tagit direkt genom åren för att rekonstruera hur glaciärernas volym hade förändrats under perioden 1880 till 2012. Tillvägagångssättet bygger på tanken att det förflutna kan hjälpa till att informera framtiden, inte bara inom vetenskapen utan i alla aspekter av livet. Men precis som andra "klasser" i historien kommer klimatet och jordsystemet i framtiden inte att vara en kopia av det förflutna. Icke desto mindre, om vi räknar ut exakt hur känslig isduken har varit för temperaturförändringar under det senaste århundradet, kan det ge en användbar guide till hur den kommer att reagera under nästa århundrade.

Greenland’s glaciers contain around 8% of the world’s fresh water.
Grönlands glaciärer innehåller cirka 8% av världens färskvatten.
Jonathan Bamber, författaren förutsatt

Vi fann att de tre största glaciärerna var ansvariga för 8.1 mm havsnivåhöjning, cirka 15% av hela istäcksbidraget. Under vår undersökning har havet globalt stigit med cirka 20 cm, ungefär som höjden på ett A5-häfte, och därmed är ungefär ett fingerbredd helt tack vare att isen smälter från de tre gröna glaciärerna.

Smält som vanligt

Så vad berättar det om istäcks framtida beteende? År 2013 kom en modelleringsstudie av Faezeh Nick och kollegor tittade också på samma "stora tre" glaciärer (Jakobshavn Isbrae på västra delen av ön och Helheim och Kangerlussuaq i öster) och projicerade hur de skulle svara i olika framtida klimatscenarier. Den mest extrema av dessa scenarier kallas RCP8.5 och antar att den ekonomiska tillväxten kommer att fortsätta oförminskat genom 21-talet, vilket resulterar i en global genomsnittlig uppvärmning av cirka 3.7 ° C över dagens temperaturer (cirka 4.8 ° C över före industrin eller sedan 1850).


 Få det senaste från InnerSelf


Detta scenario har ibland kallats Business As Usual (BAU) och det finns ett aktiv debatt bland klimatforskare om hur troligt RCP8.5 är. Det är dock intressant att notera att det enligt en nyligen genomförd studie från en grupp amerikanska forskare kan vara det mest lämpliga scenariot upp till minst 2050. På grund av något som heter polär amplifiering Arktis kommer sannolikt att värmas upp med mer än dubbelt så mycket som det globala genomsnittet, och klimatmodellerna indikerar cirka 8.3 ° C uppvärmning över Grönland i det mest extrema scenariot, RCP8.5.

Trots denna dramatiska och skrämmande temperaturhöjning beräknade Faezehs modelleringsstudie att de ”stora tre” skulle bidra mellan 9 och 15 mm till havsnivåhöjningen år 2100, bara något mer än vad vi fick från en 1.5 ° C uppvärmning under 20-talet. Hur kan det vara? Vår slutsats är att modellerna är felaktiga, även inklusive senaste och mest sofistikerade tillgängliga som används för att bedöma hur hela istäcken kommer att reagera på nästa århundrade av klimatförändringar. Dessa modeller verkar ha en relativt svag koppling mellan klimatförändringar och issmältning när våra resultat föreslår att den är mycket starkare. Prognoser baserade på dessa modeller kommer därför sannolikt att underskatta hur mycket isarken kommer att påverkas. Andra bevis stödja detta slutsats.

Vad betyder allt detta? Om vi ​​fortsätter längs den väldigt läskiga RCP8.5-banan med ökande utsläpp av växthusgaser, kommer Grönlandsisen mycket sannolikt att smälta i takt som vi inte har sett på minst 130,000 XNUMX år, med allvarliga konsekvenser för havsnivån och många miljoner människor som bor i lågt liggande kustzoner.

Om författarenThe Conversation

Jonathan Bamber, professor i fysisk geografi, University of Bristol

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

Livet efter kol: Nästa globala omvandling av städer

by Peter Plastrik, John Cleveland
1610918495Framtiden för våra städer är inte vad det brukade vara. Den moderna stadsmodellen som tog hållet globalt under tjugonde århundradet har överlevt sin användbarhet. Det kan inte lösa de problem som det hjälpte till att skapa - särskilt global uppvärmning. Lyckligtvis utvecklas en ny modell för stadsutveckling i städer för att aggressivt hantera klimatförändringarnas verklighet. Det förändrar hur städer utformar och använder fysiskt utrymme, genererar ekonomisk rikedom, konsumerar och spenderar resurser, utnyttjar och upprätthåller de naturliga ekosystemen och förbereder sig för framtiden. Finns på Amazon

Den sjätte utrotningen: En onaturlig historia

av Elizabeth Kolbert
1250062187Under de senaste hälften miljarder åren har det funnits fem massutrotningar, när livet på jorden plötsligt och dramatiskt kom fram. Forskare runt om i världen övervakar för närvarande den sjätte utrotningen, som förutspås vara den mest förödande utrotningshändelsen sedan asteroidpåverkan som utplånade dinosaurierna. Den här gången är katastrofen oss. I prosa som är omedelbart öppen, underhållande och djupt informerad, Ny Yorker författaren Elizabeth Kolbert berättar för oss varför och hur människor har förändrat livet på planeten på ett sätt som ingen art har tidigare. Interweaving forskning i ett halvt dussin discipliner, beskrivningar av den fascinerande arten som redan har gått vilse, och utrotningshistoria som ett koncept, ger Kolbert ett rörligt och omfattande redogör för försvinnandena före våra ögon. Hon visar att den sjätte utrotningen sannolikt kommer att vara mänsklighetens mest varaktiga arv, vilket tvingar oss att ompröva den grundläggande frågan om vad det innebär att vara mänsklig. Finns på Amazon

Klimatkrig: Kampen för överlevnad som världsöverhettning

av Gwynne Dyer
1851687181Vågor av klimatflyktingar. Dussintals misslyckade stater. All-out krig. Från en av världens stora geopolitiska analytiker kommer en skrämmande glimt av den strategiska verkligheten i den närmaste framtiden, när klimatförändringen driver världens makt mot överlevnadspolitiken. Forntida och orättvisa, Klimatkrig kommer att bli en av de viktigaste böckerna under de kommande åren. Läs det och ta reda på vad vi ska på. Finns på Amazon

Från Utgivaren:
Inköp på Amazon går för att täcka kostnaden för att få dig InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, och ClimateImpactNews.com utan kostnad och utan annonsörer som spåra dina surfvanor. Även om du klickar på en länk men inte köper dessa valda produkter, betalar allt annat du köper i samma besök på Amazon oss en liten provision. Det finns ingen extra kostnad för dig, så var vänlig bidra till insatsen. Du kan också använd denna länk att använda till Amazon när som helst så att du kan hjälpa till att stödja våra ansträngningar.

 

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

 Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Varför ska jag ignorera COVID-19 och varför inte?
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Min fru Marie och jag är ett blandat par. Hon är kanadensisk och jag är amerikaner. Under de senaste 15 åren har vi tillbringat våra vintrar i Florida och och våra somrar i Nova Scotia.
InnerSelf-nyhetsbrev: November 15, 2020
by InnerSelf Staff
Den här veckan reflekterar vi över frågan: "vart går vi härifrån?" Precis som med alla övergångsritualer, vare sig examen, äktenskap, födelse av ett barn, ett avgörande val eller förlust (eller upptäckt) av ett ...
America: Hitching Our Wagon to the World and to the Stars
by Marie T Russell och Robert Jennings, InnerSelf.com
Tja, det amerikanska presidentvalet är nu bakom oss och det är dags att göra status. Vi måste hitta gemensamma grunder mellan unga och gamla, demokrater och republikaner, liberala och konservativa för att verkligen skapa ...
InnerSelf-nyhetsbrev: oktober 25, 2020
by InnerSelf Staff
"Slogan" eller underrubrik för InnerSelf-webbplatsen är "New Attitudes --- New Möjligheter", och det är exakt temat i veckans nyhetsbrev. Syftet med våra artiklar och författare är att ...
InnerSelf-nyhetsbrev: oktober 18, 2020
by InnerSelf Staff
Dessa dagar lever vi i minibubblor ... i våra egna hem, på jobbet och offentligt, och möjligen i vårt eget sinne och med våra egna känslor. Att leva i en bubbla eller känna att vi är ...