Hur både klimatförändringar och skogsförvaltning har drivit dagens episka västra bränder

Hur både klimatförändringar och skogsförvaltning har drivit dagens episka västra bränder
Riverside Fire, sett från La Dee Flats i Mount Hood National Forest i Oregon den 9 september 2020.
USFS

Vad driver skogsbränderna som härjar Kalifornien, Oregon och Washington? President Trump och statstjänstemän har erbjudit skarpt olika åsikter.

Trump hävdar att västerländska stater inte har gjort tillräckligt med avverkning och borstning, vilket gör att bränslen kan byggas upp i skogar. ”När träd faller ner efter en kort tidsperiod, cirka 18 månader, de blir väldigt torra. De blir verkligen som en tändsticka ... du vet, det rinner inte mer vatten och de blir väldigt, väldigt - de exploderar bara, ”uttalade Trump i Kalifornien den 14 september 2020.

Kaliforniens regeringschef Gavin Newsom och andra ledare på västkusten, av vilka många är demokrater, pekar på klimatförändringarna som den främsta orsaken till dessa massiva bränder. "Detta är en klimat jävla nödsituation, ”Varnade Newsom när han undersökte skadorna den 11 september 2020 från en av över 20 stora bränder som har bränt staten sedan mitten av augusti.

Som en miljöhistoriker som studerar skogarna på Stillahavskusten, jag ser inte detta som ett antingen / eller val. Enligt min åsikt har klimatförändringar och skogsbruksmetoder båda bidragit till dagens brandförhållanden, och för att minska risken för löpeld krävs att man tar itu med båda problemen.


Från och med mitten av september 2020 har snabba bränder i Kalifornien, Oregon och Washington bränt ett område som är lika stort som New Jersey.

Ett krig mot eld

Naturlig eld är en viktig del av västskogens ekologi. Många av barrträd, eller konbärande träd, det trivs i denna region kräver eld till släpp deras frön. Andra träd är beroende av eld för att rensa bort underborste och täta baldakiner för att göra plats för ny tillväxt.

Eld var också ett verktyg som ursprungsbefolkningar i väst brukade hantera sina länder före den europeiska bosättningen. Indianer tänder regelbundet bränder att forma viltvandringar, underlätta jakt eller uppmuntra tillväxten av ätbara växter. Idag många infödda och inhemska samhällen hantera fortfarande sina länder med eld.


Få det senaste från InnerSelf


Naturlig eld och inhemsk förbränning bidrog till att hålla västerländska skogar friska, vilket säkerställde att skogar inte täpptes till med skogsmark eller fylldes av döda träd. Men när vita bosättare anlände på 19-talet såg de eld som ett hot mot sina gårdar, gårdar och avverkningsverksamhet. De bekämpade aggressivt bränder och kriminaliserad inhemsk bränning.

Fram till början av 1900-talet var skogsbrandbekämpningen relativt oorganiserad. När en brand utbröt skulle människor från lokala samhällen gå ut med alla verktyg de kunde samla och göra sitt bästa för att kontrollera det. Om branden hade startats av en människa, möttes de vaksam rättvisa till gärningsmannen.

Brandbekämpning i vildlandet förändrades 1910 efter Stora brännskador, en serie massiva bränder som brände mer än 3 miljoner tunnland i Idaho, Montana och Washington, förstörde flera städer och dödade 87 människor. Som svar började den amerikanska skogstjänsten, som grundades bara fem år tidigare, med att utbilda och underhålla brandbekämpningspersonal. Under mycket av 20-talet, att undertrycka bränder blev dess mål.

En smokejumper samlar sin fallskärm efter landning i Seeley Lake, Montana, omkring 1940.En smokejumper samlar sin fallskärm efter landning i Seeley Lake, Montana, omkring 1940. US Forest Service's smokejumper-program startade 1939 som ett sätt att minska den tid det tog för besättningar att nå vildlandsbränder. National Museum of Forest Service History, CC BY

Grundad för att brinna

Experter är allmänt överens nu om att decennier av brandbekämpning faktiskt förvärrade risken för skogsbränder. Denna politik ökade bränslelastningarna i landets skogar som under andra omständigheter skulle ha förtunnats av lågor.

Det tog tid för bränslelastningar i västra skogar att stiga till farliga nivåer, till stor del för att undertryckningspolitiken sammanföll med den snabba expansionen av skogsindustrin. Under hela 20-talet virkesföretag skördade biljoner träd från landets skogar, drivs av militär efterfrågan under världskriget och sedan av bostadsboomen efter andra världskriget.

I slutet av 1970-talet började avverkningen minska i väst. En orsak var konkurrens från södra virkesföretag. En annan var en alltmer tvistig miljörörelse som blev skicklig på att använda federala miljölagar för att begränsa avverkning. Till exempel arbetade bevarande grupper för att få norra prickig uggla listad under Endangered Species Act 1990, en strategi som i slutändan ledde till timmeravverkningsförbud på flera miljoner tunnland skogsmark vid Stillahavskusten.

Norra prickiga ugglor lever i stora mogna skogar i nordvästra Stillahavsområdet. De listas som hotade på grund av förlust av livsmiljö, delvis orsakad av avverkning. (hur klimatförändringar och skogsförvaltning båda har drivit dagens episka västra bränder)Norra prickiga ugglor lever i stora mogna skogar i nordvästra Stillahavsområdet. De listas som hotade på grund av förlust av livsmiljö, delvis orsakad av avverkning. USFWS

Många miljöförespråkare fruktade att även icke-kommersiella skogsförvaltningsåtgärder, som att rensa borste, tunna underväxt och ta bort döda träd, skulle kunna öppna dörren till kommersiell avverkning. Så i mitten av 1990-talet började bevarandeorganisationer utmanande rutinmässig skogsförvaltning.

Och de vann ofta. Mellan 1989 och 2008 inlämnade miljögrupper 1,125 520 ärenden mot US Forest Service i syfte att begränsa avverknings- eller förvaltningsaktiviteter och vann eller avgjorde XNUMX av dessa ärenden. Som ett resultat var byrån det oförmögen att bedriva ledningsaktiviteter som kan ha minskat risken för brand.

Hetare och torrare

När amerikanska skogar blev mer benägna att brinna förändrades världens klimat på sätt som ökar sannolikheten för bränder.

Medan hela världen har värmts upp till följd av ökade koldioxidutsläpp har Stillahavskusten sett några av de mest dramatiska temperaturökningarna. Regionen har värmts upp 2 grader F sedan 1900, och de senaste somrarna i regionen har varit några av hetaste på rekord.

Dessa heta temperaturer har åtföljts av svåra torka, vilket forskare också tillskrivs till stor del klimatförändringar. ** Medan nederbörden har ökade i många delar av USA under de senaste decennierna har den genomsnittliga årliga nederbörden i västra stater minskat stadigt sedan 1950, särskilt i Kalifornien.

I kombination med ökade bränslelaster i landets skogar har dessa heta, torra somrar skapat perfekta förhållanden för skogsbränder. Skogar som är igensatta med tät skog och döda träd är grundade för att spränga i lågor vid den minsta gnistan.

Vindar transporterar rök från skogsbränder i Kalifornien, Oregon och Washington väster över Stilla havet den 10 september och täcker nästan en miljon kvadratkilometer.Vindar transporterar rök från skogsbränder i Kalifornien, Oregon och Washington väster över Stilla havet den 10 september och täcker nästan en miljon kvadratkilometer. NASA

Många miljögrupper som en gång motsatte sig skogsförvaltning nu efterlyser öppet mer aktiv förvaltning i landets skogsmarker. Men ökningen av skogsbränder har tömt byråns budgetar och gjort det svårt för federala markförvaltare att vidta förebyggande åtgärder.

Till exempel, även om skogstjänstens totala budget har varit relativt statisk under de senaste två decennierna, måste en växande del av dess finansiering nu anslås till bekämpa bränderlämnar mindre pengar för gallring av träd och rensning av borstar. Wildfire-kontrollen ökade från 16% av byråns anslagna budget 1995 till över 50% 2015.

Sammanfattningsvis har ledningspolitiken skapat tändlådor i västra skogar, och klimatförändringarna har gjort det mycket mer troligt att dessa tändlådor kommer att bryta ut i destruktiva bränder. En tredje faktor är det utvecklingen har expanderat till en gång vilda områden, sätta fler människor och egendom i skada.

Att ta itu med bara en del av detta problem ger ofullständiga lösningar. Snarare tror jag att en flersträngad strategi är vad som behövs. Ett element är att förbättra skogsförvaltningen för att göra dessa länder mindre grundade för att brinna. Den andra minskar koldioxidutsläppen och minskar de globala temperaturerna - det enda sättet att moderera klimatförhållandena som gör bränder större och mer troliga.

Om författaren

Steven C. Beda, biträdande professor i historia, University of Oregon

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

Livet efter kol: Nästa globala omvandling av städer

by Peter Plastrik, John Cleveland
1610918495Framtiden för våra städer är inte vad det brukade vara. Den moderna stadsmodellen som tog hållet globalt under tjugonde århundradet har överlevt sin användbarhet. Det kan inte lösa de problem som det hjälpte till att skapa - särskilt global uppvärmning. Lyckligtvis utvecklas en ny modell för stadsutveckling i städer för att aggressivt hantera klimatförändringarnas verklighet. Det förändrar hur städer utformar och använder fysiskt utrymme, genererar ekonomisk rikedom, konsumerar och spenderar resurser, utnyttjar och upprätthåller de naturliga ekosystemen och förbereder sig för framtiden. Finns på Amazon

Den sjätte utrotningen: En onaturlig historia

av Elizabeth Kolbert
1250062187Under de senaste hälften miljarder åren har det funnits fem massutrotningar, när livet på jorden plötsligt och dramatiskt kom fram. Forskare runt om i världen övervakar för närvarande den sjätte utrotningen, som förutspås vara den mest förödande utrotningshändelsen sedan asteroidpåverkan som utplånade dinosaurierna. Den här gången är katastrofen oss. I prosa som är omedelbart öppen, underhållande och djupt informerad, Ny Yorker författaren Elizabeth Kolbert berättar för oss varför och hur människor har förändrat livet på planeten på ett sätt som ingen art har tidigare. Interweaving forskning i ett halvt dussin discipliner, beskrivningar av den fascinerande arten som redan har gått vilse, och utrotningshistoria som ett koncept, ger Kolbert ett rörligt och omfattande redogör för försvinnandena före våra ögon. Hon visar att den sjätte utrotningen sannolikt kommer att vara mänsklighetens mest varaktiga arv, vilket tvingar oss att ompröva den grundläggande frågan om vad det innebär att vara mänsklig. Finns på Amazon

Klimatkrig: Kampen för överlevnad som världsöverhettning

av Gwynne Dyer
1851687181Vågor av klimatflyktingar. Dussintals misslyckade stater. All-out krig. Från en av världens stora geopolitiska analytiker kommer en skrämmande glimt av den strategiska verkligheten i den närmaste framtiden, när klimatförändringen driver världens makt mot överlevnadspolitiken. Forntida och orättvisa, Klimatkrig kommer att bli en av de viktigaste böckerna under de kommande åren. Läs det och ta reda på vad vi ska på. Finns på Amazon

Från Utgivaren:
Inköp på Amazon går för att täcka kostnaden för att få dig InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, och ClimateImpactNews.com utan kostnad och utan annonsörer som spåra dina surfvanor. Även om du klickar på en länk men inte köper dessa valda produkter, betalar allt annat du köper i samma besök på Amazon oss en liten provision. Det finns ingen extra kostnad för dig, så var vänlig bidra till insatsen. Du kan också använd denna länk att använda till Amazon när som helst så att du kan hjälpa till att stödja våra ansträngningar.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

InnerSelf-nyhetsbrev: oktober 25, 2020
by InnerSelf Staff
"Slogan" eller underrubrik för InnerSelf-webbplatsen är "New Attitudes --- New Möjligheter", och det är exakt temat i veckans nyhetsbrev. Syftet med våra artiklar och författare är att ...
InnerSelf-nyhetsbrev: oktober 18, 2020
by InnerSelf Staff
Dessa dagar lever vi i minibubblor ... i våra egna hem, på jobbet och offentligt, och möjligen i vårt eget sinne och med våra egna känslor. Att leva i en bubbla eller känna att vi är ...
InnerSelf-nyhetsbrev: oktober 11, 2020
by InnerSelf Staff
Livet är en resa och, som de flesta resor, kommer med sina upp-och nedgångar. Och precis som dagen alltid följer natten, så går våra personliga dagliga upplevelser från mörkt till ljus och fram och tillbaka. Dock,…
InnerSelf-nyhetsbrev: oktober 4, 2020
by InnerSelf Staff
Oavsett vad vi går igenom, både individuellt och kollektivt, måste vi komma ihåg att vi inte är hjälplösa offer. Vi kan återta vår makt att rista vår egen väg och läka våra liv, andligt ...
InnerSelf Nyhetsbrev: September 27, 2020
by InnerSelf Staff
En av mänsklighetens stora styrka är vår förmåga att vara flexibel, vara kreativ och tänka utanför lådan. Att vara någon annan än vi var igår eller dagen innan. Vi kan ändra ... ...