Metan är kortlivad i atmosfären men lämnar långvariga skador

Metan är kortlivad i atmosfären men lämnar långvariga skador
Shutterstock / effektiva stockfoton

Metan är en kortare levande växthusgas - varför gör vi det i genomsnitt över 100 år? Genom att göra det riskerar vi att släppa ut så mycket under de kommande decennierna att vi når klimatets tipppunkter?

Klimatsamtalet domineras ofta av samtal om koldioxid, och med rätta. Koldioxid är klimatuppvärmningsmedlet med störst total påverkan på uppvärmningen av planeten.

Men det är inte den enda växthusgasen som driver klimatförändringen.

Jämföra äpplen och apelsiner

Till förmån för beslutsfattarna skapade klimatvetenskapssamhället flera sätt att jämföra gaser för att hjälpa till med genomförande, övervakning och verifiering av utsläppsminskningspolitiken.

I nästan alla fall är dessa beroende av en beräknad gemensam valuta - en koldioxidekvivalent (CO₂-e). Det vanligaste sättet att bestämma detta är att bedöma den globala uppvärmningspotentialen (GWP) av gasen över tiden.

Den enkla avsikten med GWP-beräkningar är att jämföra klimatuppvärmningseffekten för varje växthusgas med den som skapas med en ekvivalent mängd (i massa) koldioxid.

På detta sätt kan utsläpp av en gas - som metan - jämföras med utsläpp av andra - som koldioxid, lustgas eller någon av de otaliga andra växthusgaserna.


Få det senaste från InnerSelf


Dessa jämförelser är ofullkomliga men poängen med GWP är att tillhandahålla ett försvarbart sätt att jämföra äpplen och apelsiner.

Gränser för mätvärden

Till skillnad från koldioxid, som är relativt stabil och per definition har ett GWP-värde på ett, är metan en levande snabb, dö-ung växthusgas.

Metan fångar upp mycket stora mängder värme under det första decenniet efter att det släppts ut i atmosfären men bryts snabbt ner.

Efter ett decennium har mest emitterade metan reagerat med ozon för att bilda koldioxid och vatten. Denna koldioxid fortsätter att värma klimatet i hundratals eller till och med tusentals år.

Utsläpp av metan kommer alltid att vara sämre än att avge samma mängd koldioxid, oavsett tidsskala.

Hur mycket värre beror på den tidsperiod som används för att genomsnittliga effekterna. Den vanligaste genomsnittsperioden är 100 år, men detta är inte det enda valet, och det är inte fel att välja en annan.

Som utgångspunkt är den mellanstatliga panelen för klimatförändringar (IPCC) Femte utvärderingsrapporten från 2013 säger metan värmer klimatet med 28 gånger mer än koldioxid när det är genomsnittligt över 100 år och 84 gånger mer när det är genomsnittligt över 20 år.

Många källor till metan

Utöver dessa bashastigheter finns det andra viktiga överväganden.

Helt övervägt att använda 100-åriga GWP och inklusive naturliga återkopplingar, IPCC: erna rapport säger fossila metankällor - det mesta av gasen som bränns för el eller värme för industri och hus - kan vara upp till 36 gånger värre än koldioxid. Metan från andra källor - som boskap och avfall - kan vara upp till 34 gånger sämre.

Boskap är en källa till metanutsläpp i atmosfären.
Boskap är en källa till metanutsläpp i atmosfären.
Flickr / mikeccross, CC BY-NC-ND

Medan viss osäkerhet kvarstår, en väl ansedd ny bedömning föreslog en uppåtgående översyn av fossila och andra metankällor, som skulle öka deras GWP-värden till cirka 40 respektive 38 gånger sämre än koldioxid.

Dessa arbeten kommer att utvärderas i IPCC: s kommande Sjätte bedömningsrapport, med det fysiska vetenskapliga bidraget 2021.

Medan vi bör föredra den senaste vetenskapen vid varje given tidpunkt, är valet att överväga - eller inte - den totala effekten av metan och valet att överväga dess inverkan under 20, 100 eller 500 år i slutändan politiskt, inte vetenskapligt.

Undervärdering eller felaktig framställning av metan påverkar en tydlig risk för beslutsfattare. Det är viktigt att de är uppmärksamma på råd från forskare och organ som IPCC.

Att undervärdera metans påverkan på detta sätt är inte en risk för klimatmodeller eftersom de är beroende av mer direkta bedömningar av gasernas påverkan än GWP.

Tipppunkter

Tanken med klimatets tipppunkter är att vi någon gång kan förändra klimatet så mycket att det passerar en oåterkallelig tröskel.

Vid en sådan tipppunkt skulle världen fortsätta att värmas långt bortom vår förmåga att begränsa skadan.

Det finns många tipppunkter vi borde vara medvetna om. Men exakt var dessa är - och exakt vad konsekvenserna av att korsa en skulle vara - är osäkert.

Tyvärr är det enda sättet vi kan vara säkra på var dessa tipppunkter är att korsa dem. Det enda vi vet säkert om dem är att påverkan på liv, försörjning och de platser vi älskar skulle vara mer än katastrofal om vi gjorde det.

Men vi kan inte ignorera störande effekter av klimatförändringar som redan finns här.

Till exempel skador på landskapet från Black Summer bushfires kan vara oåterkallelig och detta representerar dess egen form av tipppunkt för klimatet.

Den vetenskapliga förståelsen för klimatförändringar går långt utöver enkla mått som GWP. Blandning mellan mätvärden - som 20-årig eller 100-årig GWP - kan inte undvika det faktum att vår allra bästa chans att undvika ständigt försämrade klimatskador är att massivt minska vårt beroende av kol, olja och gas, tillsammans med att minska våra utsläpp från alla andra källor till växthusgaser.

Om vi ​​gör detta erbjuder vi oss själva den bästa chansen att undvika att korsa trösklar som vi aldrig kan komma tillbaka från.Avlyssningen

Om författarna

Zebedee Nicholls, doktorandforskare vid Climate & Energy College, University of Melbourne och Tim Baxter, stipendiat - Melbourne Law School; Seniorforskare - Klimatrådet; Associate - Australian-German Climate and Energy College, University of Melbourne

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

Livet efter kol: Nästa globala omvandling av städer

by Peter Plastrik, John Cleveland
1610918495Framtiden för våra städer är inte vad det brukade vara. Den moderna stadsmodellen som tog hållet globalt under tjugonde århundradet har överlevt sin användbarhet. Det kan inte lösa de problem som det hjälpte till att skapa - särskilt global uppvärmning. Lyckligtvis utvecklas en ny modell för stadsutveckling i städer för att aggressivt hantera klimatförändringarnas verklighet. Det förändrar hur städer utformar och använder fysiskt utrymme, genererar ekonomisk rikedom, konsumerar och spenderar resurser, utnyttjar och upprätthåller de naturliga ekosystemen och förbereder sig för framtiden. Finns på Amazon

Den sjätte utrotningen: En onaturlig historia

av Elizabeth Kolbert
1250062187Under de senaste hälften miljarder åren har det funnits fem massutrotningar, när livet på jorden plötsligt och dramatiskt kom fram. Forskare runt om i världen övervakar för närvarande den sjätte utrotningen, som förutspås vara den mest förödande utrotningshändelsen sedan asteroidpåverkan som utplånade dinosaurierna. Den här gången är katastrofen oss. I prosa som är omedelbart öppen, underhållande och djupt informerad, Ny Yorker författaren Elizabeth Kolbert berättar för oss varför och hur människor har förändrat livet på planeten på ett sätt som ingen art har tidigare. Interweaving forskning i ett halvt dussin discipliner, beskrivningar av den fascinerande arten som redan har gått vilse, och utrotningshistoria som ett koncept, ger Kolbert ett rörligt och omfattande redogör för försvinnandena före våra ögon. Hon visar att den sjätte utrotningen sannolikt kommer att vara mänsklighetens mest varaktiga arv, vilket tvingar oss att ompröva den grundläggande frågan om vad det innebär att vara mänsklig. Finns på Amazon

Klimatkrig: Kampen för överlevnad som världsöverhettning

av Gwynne Dyer
1851687181Vågor av klimatflyktingar. Dussintals misslyckade stater. All-out krig. Från en av världens stora geopolitiska analytiker kommer en skrämmande glimt av den strategiska verkligheten i den närmaste framtiden, när klimatförändringen driver världens makt mot överlevnadspolitiken. Forntida och orättvisa, Klimatkrig kommer att bli en av de viktigaste böckerna under de kommande åren. Läs det och ta reda på vad vi ska på. Finns på Amazon

Från Utgivaren:
Inköp på Amazon går för att täcka kostnaden för att få dig InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, och ClimateImpactNews.com utan kostnad och utan annonsörer som spåra dina surfvanor. Även om du klickar på en länk men inte köper dessa valda produkter, betalar allt annat du köper i samma besök på Amazon oss en liten provision. Det finns ingen extra kostnad för dig, så var vänlig bidra till insatsen. Du kan också använd denna länk att använda till Amazon när som helst så att du kan hjälpa till att stödja våra ansträngningar.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

InnerSelf Nyhetsbrev: September 6, 2020
by InnerSelf Staff
Vi ser livet genom linserna i vår uppfattning. Stephen R. Covey skrev: "Vi ser världen, inte som den är, utan som vi är - eller, som vi är villkorade att se den." Så den här veckan tittar vi på några ...
InnerSelf-nyhetsbrev: augusti 30, 2020
by InnerSelf Staff
Vägarna vi reser idag är lika gamla som tiden men ändå nya för oss. De erfarenheter vi har är lika gamla som tiden, men de är också nya för oss. Detsamma gäller för ...
När sanningen är så hemskt gör det ont, vidta åtgärder
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Mitt i alla fasor som äger rum i dessa dagar, är jag inspirerad av hoppstrålarna som lyser igenom. Vanliga människor står upp för det som är rätt (och mot det som är fel). Basebollspelare, ...
När ryggen är mot väggen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag älskar internet. Nu vet jag att många har mycket dåliga saker att säga om det, men jag älskar det. Precis som jag älskar människorna i mitt liv - de är inte perfekta, men jag älskar dem ändå.
InnerSelf-nyhetsbrev: augusti 23, 2020
by InnerSelf Staff
Alla kan förmodligen komma överens om att vi lever i konstiga tider ... nya upplevelser, nya attityder, nya utmaningar. Men vi kan uppmuntras att komma ihåg att allt alltid är i rörelse, ...