Vi simulerade hur en modern dammskål skulle påverka globala livsmedelsförsörjning och resultatet är förödande

En dammstorm närmar sig Stratford, Texas, 1935. George E. Marsh / NOAA

När USA: s södra stora slätter slogs till med en serie torka under 1930-talet hade det en oöverträffad inverkan på hela landet. Kombinerad med decennier av dåligt rådad jordbrukspolitik, resultatet var Uttorkat område. Massiva dammstormar började 1931 och förstörde landets största spannmålsproducerande områden. Vete- och majsproduktion i USA kraschade med 32% 1933 och fortsatte att falla resten av decenniet när fler torka drabbade.

År 1934 14 miljoner hektar jordbruksmark nedbröts bortom användning, medan ytterligare 51 miljoner hektar (ungefär tre fjärdedelar av storleken på Texas) tappade snabbt dess jordjord. Miljontals människor förlorade sina försörjning. Den desperata migrationen som följde blev odödlig i John Steinbecks roman Vredens druvor.

Men vilka konsekvenser skulle en störning som Dust Bowl ha nu, när USA: s stora slätter inte bara är USA: s brödkorg, utan en stor producent av stapelflingor som exporteras runt om i världen? Som en del av ett internationellt forskarteam, vi körde en datorsimulering att få reda på.

61exra79

En karta över de stater och län som drabbats mest av dammskålen, 1935-1938. Jordskyddstjänst

Fler ägg i färre korgar

Idag är det globala livsmedelssystemet mer ansluten än någonsin. Stora störningar i produktionen i en region, som Dust Bowl orsakade, kan ha en krusningseffekt på den globala livsmedelsförsörjningen och priserna.

Livsmedelshandeln har ökat snabbt sedan mitten av 1900-talet och 80% av världsbefolkningen bor nu i länder som importerar fler matkalorier än de exporterar. För ungefär hälften av oss, beroendet av importerade kalorier och protein har ökat under de senaste tre decennierna, medan nästan två tredjedelar av människor i allt högre grad förlitar sig på importerad frukt och grönsaker för viktiga mikronäringsämnen.


Få det senaste från InnerSelf


Många länder, allt från relativt små nationer som Finland till mycket befolkade Kina och Indien, ökar deras förlust på import och minskar antalet handelslänkar, vilket i allt väsentligt lägger fler av deras ägg i färre korgar. Samtidigt blir ett fåtal länder nav för den globala livsmedelsproduktionen, till exempel USA och Brasilien som dominerar exporten av sojabönor, som främst används som djurfoder.

Kaskade chocker

Enligt den senaste simuleringen skulle en nedgång i den amerikanska veteproduktionen av samma storleksordning som inträffade under dammskålen (cirka 30% under fyra år i rad) tömma nästan alla vetereserver i USA och minska de globala bestånden med 31%. Eftersom USA är en av världens största exportörer av vete och har många handelslänkar, skulle nästan alla länder påverkas.

Lägre vete reserver kan orsaka brist på produkter som mjöl, pasta och bröd, vilket gör dem för dyra för många att köpa, särskilt i fattigare länder. Även om ett land inte handlar vete direkt med USA kan produktionschockens kaskade effekter kännas genom andra handelspartner. Länder som försöker tillgodose sina behov med begränsat utbud från USA skulle behöva öka importen från andra håll och minska sin export, vilket vidarebefordrar störningen till andra handelspartner.

Vi simulerade hur en modern dammskål skulle påverka globala livsmedelsförsörjning och resultatet är förödande En kollaps i den amerikanska veteproduktionen skulle få globala konsekvenser. Maradon 333 / Shutterstock

När globala livsmedelsreserver krymper lämnar den världen ännu mer utsatt för framtida chocker. Utan denna buffert kommer veteprodukter sannolikt att ransoneras direkt höja globala livsmedelspriser.

Dammskålssimuleringen illustrerar hur handeln kan överföra konsekvenserna av produktionschocker i en del av världen till länder långt borta. Men global handel är ett dubbelkantigt svärd. Det kan hjälpa till att övervinna tillfälliga brister i lokalt utbud och möjliggöra en rik och näringsrik kost. Globaliseringen har flyttat livsmedelsproduktionen till regioner där det är mer effektivt - oavsett när det gäller ekonomiska kostnader eller resurser som mark och vatten. Detta har hjälpt till att rädda åkermark och vatten och tillät befolkningen att blomstra även när det är knappt med lokala resurser.

Bygga motståndskraft

COVID-19-pandemin har redan lett till vissa länder som begränsar livsmedelsexporten, Med potential för brist. Men riskerna för klimatförändringar orsakar chocker i livsmedelsproduktionen är nära också.

Det värmande klimatet intensifierar extremt väder till exempel torka, översvämningar och stormar och ökar risken för samtidigt grödningsfel runt om i världen. I början av 2020 hjälpte ovanligt vått väder att föda upp Kenya värsta gräshopputbrott i mer än 70 år, vilket har potential att konsumera stora tunnland grödor.

Men även med så mycket osäkerhet och risker är det svårt att föreställa sig att människor ger upp fördelarna med ett globalt livsmedelssystem. Skulle någon av oss verkligen vilja gå tillbaka till en tid då vi inte kunde njuta av mat från avlägsna platser och olika klimat när som helst på året?

Men kanske vi bör ifrågasätta önskan om effektivitet som har drivit det nuvarande systemet och istället syftar till att bygga ett som tål stöt.

Småskaliga jordbrukare planterar flera olika grödor att se till att en misslyckas är inte en katastrof. Samma princip kan tillämpas i mycket större skala på det globala livsmedelssystemet. Anskaffa ett varierat utbud av stapelmat och källor för att odla dem kan hjälpa till att säkerställa att en komponent - oavsett om det är en proteinkälla eller en handelspartner som odlar den - kan kompenseras av en annan.

Den moderna dammskålsimuleringen kan hjälpa till att belysa några av de systemriskerna i det globala livsmedelssystemet, men COVID-19-pandemin är en bättre demonstration av hur ömtålig vår hyperförbundna värld är. I stället för att försöka återgå till det som var före krisen, borde länder ta tillfället i akt att förvandla detta system till något mer motståndskraftigt, så att när nästa stora störning träffar, kommer vi att vara beredda.Avlyssningen

Om författaren

Miina Porkka, postdoktor i vatten- och livsmedelssystem motståndskraft, Stockholms universitet; Alison Heslin, postdoktor i jordbruk och miljöförändring, Columbia Universityoch Matti Kummu, docent i globala vattenfrågor, Aalto University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

Livet efter kol: Nästa globala omvandling av städer

by Peter Plastrik, John Cleveland
1610918495Framtiden för våra städer är inte vad det brukade vara. Den moderna stadsmodellen som tog hållet globalt under tjugonde århundradet har överlevt sin användbarhet. Det kan inte lösa de problem som det hjälpte till att skapa - särskilt global uppvärmning. Lyckligtvis utvecklas en ny modell för stadsutveckling i städer för att aggressivt hantera klimatförändringarnas verklighet. Det förändrar hur städer utformar och använder fysiskt utrymme, genererar ekonomisk rikedom, konsumerar och spenderar resurser, utnyttjar och upprätthåller de naturliga ekosystemen och förbereder sig för framtiden. Finns på Amazon

Den sjätte utrotningen: En onaturlig historia

av Elizabeth Kolbert
1250062187Under de senaste hälften miljarder åren har det funnits fem massutrotningar, när livet på jorden plötsligt och dramatiskt kom fram. Forskare runt om i världen övervakar för närvarande den sjätte utrotningen, som förutspås vara den mest förödande utrotningshändelsen sedan asteroidpåverkan som utplånade dinosaurierna. Den här gången är katastrofen oss. I prosa som är omedelbart öppen, underhållande och djupt informerad, Ny Yorker författaren Elizabeth Kolbert berättar för oss varför och hur människor har förändrat livet på planeten på ett sätt som ingen art har tidigare. Interweaving forskning i ett halvt dussin discipliner, beskrivningar av den fascinerande arten som redan har gått vilse, och utrotningshistoria som ett koncept, ger Kolbert ett rörligt och omfattande redogör för försvinnandena före våra ögon. Hon visar att den sjätte utrotningen sannolikt kommer att vara mänsklighetens mest varaktiga arv, vilket tvingar oss att ompröva den grundläggande frågan om vad det innebär att vara mänsklig. Finns på Amazon

Klimatkrig: Kampen för överlevnad som världsöverhettning

av Gwynne Dyer
1851687181Vågor av klimatflyktingar. Dussintals misslyckade stater. All-out krig. Från en av världens stora geopolitiska analytiker kommer en skrämmande glimt av den strategiska verkligheten i den närmaste framtiden, när klimatförändringen driver världens makt mot överlevnadspolitiken. Forntida och orättvisa, Klimatkrig kommer att bli en av de viktigaste böckerna under de kommande åren. Läs det och ta reda på vad vi ska på. Finns på Amazon

Från Utgivaren:
Inköp på Amazon går för att täcka kostnaden för att få dig InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, och ClimateImpactNews.com utan kostnad och utan annonsörer som spåra dina surfvanor. Även om du klickar på en länk men inte köper dessa valda produkter, betalar allt annat du köper i samma besök på Amazon oss en liten provision. Det finns ingen extra kostnad för dig, så var vänlig bidra till insatsen. Du kan också använd denna länk att använda till Amazon när som helst så att du kan hjälpa till att stödja våra ansträngningar.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Räkningsdagen har kommit för GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Det republikanska partiet är inte längre ett politiskt parti i USA. Det är ett illegitimt pseudopolitiskt parti fullt av radikaler och reaktionärer vars uttalade mål är att störa, destabilisera och ...
Varför Donald Trump kunde vara historiens största förlorare
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Uppdaterad 2 juli 20020 - Hela coronavirus-pandemin kostar en förmögenhet, kanske 2 eller 3 eller 4 förmögenheter, alla av okänd storlek. Åh ja, och hundratusentals, kanske en miljon människor kommer att dö ...
Blåögon vs bruna ögon: Hur rasism lärs ut
by Marie T. Russell, InnerSelf
I detta avsnitt från Oprah Show från 1992 lärde den prisbelönta antirasismaktivisten och utbildaren Jane Elliott publiken en tuff lektion om rasism genom att visa hur lätt det är att lära sig fördomar.
En förändring kommer att komma...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 maj 2020) När jag tittar på nyheterna om händelserna i Philadephia och andra städer i landet verkar mitt hjärta efter det som händer. Jag vet att detta är en del av den större förändringen som sker ...
En låt kan lyfta hjärtat och själen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag har flera sätt som jag använder för att rensa mörkret från mitt sinne när jag upptäcker att det har snett i. En är trädgårdsarbete eller spendera tid i naturen. Den andra är tystnad. Ett annat sätt är läsning. Och en som ...