Fågelarter möter utrotning hundratals gånger snabbare än tidigare tänkt

Fågelarter möter utrotning hundratals gånger snabbare än tidigare tänkt Spixs ara är nu utrotad i naturen. Bevaringsprogram i Brasilien upprätthåller de senaste 70 personerna från denna art. (Shutterstock)

Utrotning eller försvinnande av en hel art är vanligt. Arter har bildats, kvarstår och sedan blandat bort sin dödliga spole sedan livet började på jorden. Bevis tyder emellertid på att antalet arter som försvinner och hur mycket de försvinner ökar dramatiskt.

Vår senaste arbetet antyder att hastigheten med vilken arter försvinner kan vara många gånger högre än tidigare beräknat - åtminstone för fåglar. Den goda nyheten är emellertid att den senaste tidens bevarandeinsatser har minskat denna takt mycket.

Gamla priser

I årtionden har paleontologer använt fossil för att uppskatta hur länge olika arter kvarstod innan de dö ut. Upptäckten av en ny fossil art ger en minsta uppskattning av när arten kanske först utvecklats. Avsaknaden av samma art senare i fossilregistret betyder att den är trolig utrotad.

Även om metoderna är otydligt oriktigthar forskare uppskattat att en ryggradsart har en genomsnittlig livslängd mellan en och tre miljoner år. Många arter är i den nedre änden av detta område, medan några få arter kvarstår många miljoner år längre. Som jämförelse, vår egen art, Homo sapiens, har funnits i mindre än 500,000 år.

Sådana uppskattningar kan jämföras med vad som händer nu. Bevaringsbiologer uppskattar nuvarande utrotningsgrader med historiska, dokumenterade utrotningar. Till exempel, sedan 1500 - strax efter Columbus ankomst i Amerika - 187 av de ungefär 10,000 XNUMX fågelarter har utrotats över hela världen.

Någon enkel matematik baserad på den genomsnittliga varaktigheten för fossila arter förutspår att endast två till fem fågelarter borde ha gått förlorade sedan 1500. Om de fossila uppgifterna antyder att en fågelart kommer att bestå i tre miljoner år innan den utrotades, kunde en art som lever 1500 förväntas överleva i 30,000 XNUMX år. Med andra ord en hundrafaldig droppe.

Det här är den beräkning som stöder argumentet att vi närmar oss en "sjätte massutrotning, ”Konkurrerande tider i det förflutna när utrotningsgraden var ordningsföljd högre än det långsiktiga genomsnittet.


Få det senaste från InnerSelf


En hög historisk utrotningsgrad baserad på data från de senaste århundradena kan dock inte vara till hjälp. Att använda den historiska utrotningsgraden för att förutsäga aktuella utrotningsgrader liknar det att använda bilkraschnummer för Model T Fords på 1920-talet för att förutsäga dödsfall på vägen under 2020-talet. Många fler bilar kämpar ner vägen mycket snabbare idag än för 100 år sedan. Men i motsats till 1920-talet bilar idag krockkuddar och andra säkerhetsfunktioner.

Nästan 80 procent av de historiska fågelutrotningarna var på oceaniska öar som Hawaii, Madagaskar och Nya Zeeland, och ofta på grund av vår oavsiktlig import av råttor och ormar. Aktuella hot inkluderar förstörelse av livsmiljöer och klimatförändringar. Och i likhet med krockkuddar är vi nu mycket mer intresserade av, och kan försöka, aktiv bevarande.

Fågelarter möter utrotning hundratals gånger snabbare än tidigare tänkt Nya Zeelands kaka, som finns på IUCN: s utrotningshotade lista, hotas av icke-infödda rovdjur och getingar, den senare som konkurrerar med fågeln om sin matkälla. (Shutterstock)

Nya priser

Med samma resonemang som tidigare studerade vi antalet arter som ändrar deras status. Men istället för att överväga utrotade kontra levande arter från för länge sedan, betraktade vi alla nivåer av hot (hela rulltrappan till nedgång som flyttar arter närmare utrotning) och nyare data. Vi använde siffror från International Union for the Conservation of Nature's Red List för alla 10,000 fågelarter från fyra tidpunkter.

Den röda listan ger varje art en hotbedömning baserat på sannolikheten för att den är i utrotningsrisk. Det finns totalt sex betyg, som börjar med minsta oro (8,714 2016 arter 222) och flyttar genom kritiskt hotade (XNUMX arter) hela vägen till utrotning i naturen (fem arter).

Vi började med de ursprungliga uppgifterna från 1988 och jämförde dem med efterföljande uppdateringar som tagits var fjärde till sex år. Mina medförfattare - jämförande biolog Melanie Monroe och Stuart Butchart, chefforskare på BirdLife International - räknade antalet arter som förblev på plats, steg eller minskade utrotningsrulltrappan under decenniet. Använd dessa siffror, tillämpad matematiker Folmer Bokma beräknade en aktuell genomsnittlig utrotningsgrad - chansen att en genomsnittlig art skulle försvinna under ett visst år.

De allra flesta arter flyttade ner mot rulltrappan. Det innebär att de har en högre risk för utrotning idag än tidigare. Så den slutliga genomsnittliga utrotningsgraden var hög.

Baserat på antalet röda listor är den förväntade livslängden för en art som lever idag bara cirka 5,000 XNUMX år - detta är sex gånger sämre än den historiska hastigheten och hundratals gånger sämre än den genomsnittliga utrotningsgraden beräknat med fossil.

Ett silverfoder?

Dessa resultat är förvånansvärt dystra, men vi fann också ett uppmuntrande mönster. Vi beräknade den totala påverkan av bevarandeaktivitet på utrotningsgraden genom att inkludera eller utesluta förbättringar i riskstatus på grund av bevarandeinsatser. Utan bevarande skulle vår uppskattning av en framtid på 5,000 3,000 år för levande arter ha sjunkit till XNUMX XNUMX år.

På grund av intensiva bevarandeansträngningar var en art som tidigare betecknats som kritiskt hotad för att dubbelt så stor risk för att förbättra statusen som att den skulle utrotas i naturen. På samma sätt, från år till år, var sannolikheten för att en kritiskt hotad art att flytta upp till den relativa säkerheten för endast hotad status större än sannolikheten för att en hotad art som har sina utsikter blir kritisk. Detta är hårda bevis på att bevarande fungerar.

Kostnader för att förhindra utrotning

Detta ger en intressant utmaning. Det är tydligt att vi kan ta med arter tillbaka från randen av utrotningoch många länder delta i sista-grävningen.

Men vi vet också att 11-timmars ingripande är dyrt. Till exempel i British Columbia öronmärkte regeringen nyligen nästan $ 30 miljoner att försöka skydda de få kvarvarande karibu i provinsen. Vi har visat i årtionden att BC-karibu har minskat och extremt ingripande skjuter vargar från helikoptrar, verkar, ja, desperat.

Fågelarter möter utrotning hundratals gånger snabbare än tidigare tänkt Ansträngningar för att bevara Karibu i BC har inkluderat att gå efter sina rovdjur. (Shutterstock)

Och denna desperation är onödig. Om vi ​​vill bevara vissa arter måste vi rikta in dem tidigt. Detta innebär att vi måste ägna mer uppmärksamhet mot arter som för närvarande inte är kritiskt hotade.

Vi måste identifiera de arter som vi vill hålla runt och som osannolikt kommer att hantera den värld vi skapar (eller kanske mer exakt, förstör) för dem. Det är viktigt att dessa arter för närvarande kan bedömas som bara sårbara eller till och med av största oro. Vi måste få dem ur rullstolen för utrotning. Det upprepas: ett gram förebyggande, en söm i tid.

Om författaren

Arne Mooers, professor, biologisk mångfald, fylogeni & evolution, Simon Fraser University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

Livet efter kol: Nästa globala omvandling av städer

by Peter Plastrik, John Cleveland
1610918495Framtiden för våra städer är inte vad det brukade vara. Den moderna stadsmodellen som tog hållet globalt under tjugonde århundradet har överlevt sin användbarhet. Det kan inte lösa de problem som det hjälpte till att skapa - särskilt global uppvärmning. Lyckligtvis utvecklas en ny modell för stadsutveckling i städer för att aggressivt hantera klimatförändringarnas verklighet. Det förändrar hur städer utformar och använder fysiskt utrymme, genererar ekonomisk rikedom, konsumerar och spenderar resurser, utnyttjar och upprätthåller de naturliga ekosystemen och förbereder sig för framtiden. Finns på Amazon

Den sjätte utrotningen: En onaturlig historia

av Elizabeth Kolbert
1250062187Under de senaste hälften miljarder åren har det funnits fem massutrotningar, när livet på jorden plötsligt och dramatiskt kom fram. Forskare runt om i världen övervakar för närvarande den sjätte utrotningen, som förutspås vara den mest förödande utrotningshändelsen sedan asteroidpåverkan som utplånade dinosaurierna. Den här gången är katastrofen oss. I prosa som är omedelbart öppen, underhållande och djupt informerad, Ny Yorker författaren Elizabeth Kolbert berättar för oss varför och hur människor har förändrat livet på planeten på ett sätt som ingen art har tidigare. Interweaving forskning i ett halvt dussin discipliner, beskrivningar av den fascinerande arten som redan har gått vilse, och utrotningshistoria som ett koncept, ger Kolbert ett rörligt och omfattande redogör för försvinnandena före våra ögon. Hon visar att den sjätte utrotningen sannolikt kommer att vara mänsklighetens mest varaktiga arv, vilket tvingar oss att ompröva den grundläggande frågan om vad det innebär att vara mänsklig. Finns på Amazon

Klimatkrig: Kampen för överlevnad som världsöverhettning

av Gwynne Dyer
1851687181Vågor av klimatflyktingar. Dussintals misslyckade stater. All-out krig. Från en av världens stora geopolitiska analytiker kommer en skrämmande glimt av den strategiska verkligheten i den närmaste framtiden, när klimatförändringen driver världens makt mot överlevnadspolitiken. Forntida och orättvisa, Klimatkrig kommer att bli en av de viktigaste böckerna under de kommande åren. Läs det och ta reda på vad vi ska på. Finns på Amazon

Från Utgivaren:
Inköp på Amazon går för att täcka kostnaden för att få dig InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, och ClimateImpactNews.com utan kostnad och utan annonsörer som spåra dina surfvanor. Även om du klickar på en länk men inte köper dessa valda produkter, betalar allt annat du köper i samma besök på Amazon oss en liten provision. Det finns ingen extra kostnad för dig, så var vänlig bidra till insatsen. Du kan också använd denna länk att använda till Amazon när som helst så att du kan hjälpa till att stödja våra ansträngningar.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

3 Hållningskorrigeringsmetoder för för mycket skärmtid
by Marie T. Russell, InnerSelf
Under 21-talet tillbringar vi alla en mängd tid framför en skärm ... antingen hemma, på jobbet eller till och med på lek. Vad detta ofta gör är att orsaka en snedvridning av vår hållning som sedan leder till problem ...
Vad som fungerar för mig: Fråga varför
by Marie T. Russell, InnerSelf
För mig kommer lärande ofta av att förstå "varför". Varför saker är som de är, varför saker händer, varför människor är som de är, varför jag agerar som jag gör, varför andra människor agerar som de ...
Fysikern och det inre jaget
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag har precis läst en underbar artikel av Alan Lightman, en författare och fysiker som undervisar på MIT. Alan är författaren till "In Praise of Wasting Time". Jag tycker det är inspirerande att hitta forskare och fysiker ...
Handtvättslåten
by Marie T. Russell, InnerSelf
Vi hörde alla det många gånger under de senaste veckorna ... tvätta händerna i minst 20 sekunder. OK, en och två och tre ... För de av oss som är tidsutmanade, eller kanske lite ADD, har vi ...
Pluto Service-tillkännagivande
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Nu när alla har tid att vara kreativa, säger det inget vad du kommer att hitta för att underhålla ditt inre jag.