Värsta marina värmebölja på rekord dödade en miljon sjöfåglar i norra Stilla havet

Värsta marina värmebölja på rekord dödade en miljon sjöfåglar i norra Stilla havet En vanlig guillemotkoloni på Farallon Islands, Kalifornien. Duncan Wright / Wikipedia, CC BY-SA

Den vanliga guillemoten (känd som den vanliga murren i Nordamerika) föder upp både i Stilla havet och Atlanten och är bland de mest rikliga sjöfåglarna på norra halvklotet. Men som många andra sjöfåglar, dess antalet har minskat under de senaste decennierna. En del av den nedgången beror på att den marina miljön - en sjöfågelns hem och jaktmark - blir alltmer oförutsägbar och svår att överleva i.

Mellan sommaren 2015 och våren 2016 svepte en marin värmebölja det norra Stilla havet som var varmare och varade längre än någon sedan skivor började 1870. Känd som "klumpen”, Värmeböljan fick temperaturen på havsytan längs Nordamerikas Stillahavskust att stiga med 1-2 ° C. Det kan låta trivialt, men det räckte för att orsaka massiva störningar i det marina ekosystemet. Fisken som vanliga guillemots äter vanligtvis, såsom sill, sardin och ansjovis, dödades eller flyttades in i svalare vatten någon annanstans, vilket lämnar guillemoterna lite att äta. Som ett resultat svält många fåglar.

Värsta marina värmebölja på rekord dödade en miljon sjöfåglar i norra Stilla havet Den 1 och 2 januari 2016 hittades 6,540 XNUMX vanliga slaktkroppar tvättade i land nära Whitter, Alaska. David B. Irons, CC BY

En ny studie har avslöjat det en miljon vanliga guillemoter dog på grund av värmeböljan, och två tredjedelar av dem tros ha avlat vuxna. I en frisk befolkning överlever cirka 95% av avelsfåglarna från ett år till det nästa. Men ett dåligt år för vuxenöverlevnad orsakar stora problem för den totala befolkningen.

Detta beror på att guillemötter lever upp till 40 år och mognar långsamt och producerar ett enda ägg per årlig koppling. En kvinna kan börja avla vid sju års ålder och fortsätta att föda upp varje år tills hon dör. De flesta sjöfåglar lever liknande liv eftersom maten som de föder upp sina avkom är ofta långt från land. Att färja mat tillbaka till avelkolonin är det som begränsar hur många avkommor de kan föda upp under ett år. Att föda bara en enda brud åt gången är vettigt, men om många vuxna fåglar i reproduktiv ålder dör finns det inga nya ungar som kan ersätta de fåglar som går förlorade, och därför minskar befolkningen.

Havsfåglar förstördes av havets uppvärmning

Forskare baserade uppskattningen på en miljon döda guillemoter på antalet döda eller döende fåglar som tvättades mellan Kalifornien och Alaskabukten. Totalt hittades 62,000 6,000 fåglar på XNUMX XNUMX km kust, men inte alla fåglar som dör till havs hamnar på stränderna. Tidigare studier har visat att antalet fåglar som faktiskt hittats döda måste vara multipliceras med minst sju gånger - och kanske så mycket som flera hundra gånger - att hitta minsta uppskattning av det totala antalet döda. Det betyder att ”en miljon döda sjöfåglar” faktiskt kan vara en konservativ gissning.

Enligt den nya studien drabbades avelpopulationerna i Alaskabukten med en minskning av antalet med 10-20%. Fullständigt avelsfel, där fåglar antingen inte lägger ägg eller inte uppfödde några kycklingar, rapporterades vid 22 regelbundna övervakade guillemotkolonier i Alaska under avelsäsongerna 2015, 2016 och 2017. Fullständigt avelsfel är extremt ovanligt bland guillakar och det är en tydligt tecken på att mat är extremt bristfällig.


Få det senaste från InnerSelf


Värsta marina värmebölja på rekord dödade en miljon sjöfåglar i norra Stilla havet Temperaturerna i nordostliga Stilla havet bröt rekord under värmebölgen 2015-2016. NOAA

Utseendet på ovanligt höga antal döda fåglar som tvättats upp på strandlinjen är kallas ett "vrak". Det har varit känt om vrak av vanliga guillemoter och besläktade arter som lunnefåglar i många år. Dessa befolkningskrascher kan vara en regelbunden aspekt av guillemotbiologi, men den här var mycket större och över ett mycket bredare geografiskt område än något vrak som sågs tidigare.

I de flesta fall är vrak ett resultat av ihållande stormiga förhållanden, vilket stör tillgången på fisk som sjöfåglar som guillemottar och lunnefåglar beror på. När hav är grovt och vädret hårt kan de ökade energibehoven döda många fåglar. Det senaste vraket i Storbritannien och Västeuropa inträffade våren 2014 och det dödade minst 50,000 XNUMX fåglar, främst vanliga guillemoter och atlantiska lunnefåglar.

De vanliga guillemotpopulationerna i Stilla havet och Västeuropa kommer förmodligen att återhämta sig från båda dessa senaste vrak, förutsatt att det inte finns ytterligare oro, men det finns inget utrymme för självbelåtenhet. Det enda sättet forskare kommer att veta om populationerna har återhämtat sig är genom att övervaka fåglarna. Det är en verksamhet som allmänt betraktas som den lägsta formen av vetenskaplig strävan, men en som är absolut viktig i en värld av sjunkande djurliv.

Värsta marina värmebölja på rekord dödade en miljon sjöfåglar i norra Stilla havetTim Birkhead och hans fältassistent Dr Jess Meade på Skomer 2012. Tim Birkhead, författaren förutsatt

Jag har studerat och övervakat antalet vanliga guillemoter på Skomer Island, Wales sedan 1972. Under den tiden har jag insett hur viktigt detta arbete är att förstå hur guillemotpopulationer fungerar. Strandräkningar av döda sjöfåglar tillåter forskare att upptäcka ovanliga händelser, men dessa räkningar är meningslösa utan information om befolkningens totala storlek. Utan regelbunden övervakning av sjöfågelfolonier på Nordamerikas västkust, skulle forskarna inte ha vetat vilken andel av den totala befolkningen som dött, och skulle ha missat de totala avelsfel i Alaskakolonierna.

Det vanliga guillemotvraket i norra Stilla havet var enastående för det stora antalet dödade fåglar och det stora området över vilket det inträffade. Men den marina värmebölgen som orsakade den kan bara vara en smak av vad som kommer att komma för sjöfåglar runt om i världen när klimatförändringarna accelererar.

Om författaren

Tim Birkhead, emeritus professor i zoologi, University of Sheffield

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

Livet efter kol: Nästa globala omvandling av städer

by Peter Plastrik, John Cleveland
1610918495Framtiden för våra städer är inte vad det brukade vara. Den moderna stadsmodellen som tog hållet globalt under tjugonde århundradet har överlevt sin användbarhet. Det kan inte lösa de problem som det hjälpte till att skapa - särskilt global uppvärmning. Lyckligtvis utvecklas en ny modell för stadsutveckling i städer för att aggressivt hantera klimatförändringarnas verklighet. Det förändrar hur städer utformar och använder fysiskt utrymme, genererar ekonomisk rikedom, konsumerar och spenderar resurser, utnyttjar och upprätthåller de naturliga ekosystemen och förbereder sig för framtiden. Finns på Amazon

Den sjätte utrotningen: En onaturlig historia

av Elizabeth Kolbert
1250062187Under de senaste hälften miljarder åren har det funnits fem massutrotningar, när livet på jorden plötsligt och dramatiskt kom fram. Forskare runt om i världen övervakar för närvarande den sjätte utrotningen, som förutspås vara den mest förödande utrotningshändelsen sedan asteroidpåverkan som utplånade dinosaurierna. Den här gången är katastrofen oss. I prosa som är omedelbart öppen, underhållande och djupt informerad, Ny Yorker författaren Elizabeth Kolbert berättar för oss varför och hur människor har förändrat livet på planeten på ett sätt som ingen art har tidigare. Interweaving forskning i ett halvt dussin discipliner, beskrivningar av den fascinerande arten som redan har gått vilse, och utrotningshistoria som ett koncept, ger Kolbert ett rörligt och omfattande redogör för försvinnandena före våra ögon. Hon visar att den sjätte utrotningen sannolikt kommer att vara mänsklighetens mest varaktiga arv, vilket tvingar oss att ompröva den grundläggande frågan om vad det innebär att vara mänsklig. Finns på Amazon

Klimatkrig: Kampen för överlevnad som världsöverhettning

av Gwynne Dyer
1851687181Vågor av klimatflyktingar. Dussintals misslyckade stater. All-out krig. Från en av världens stora geopolitiska analytiker kommer en skrämmande glimt av den strategiska verkligheten i den närmaste framtiden, när klimatförändringen driver världens makt mot överlevnadspolitiken. Forntida och orättvisa, Klimatkrig kommer att bli en av de viktigaste böckerna under de kommande åren. Läs det och ta reda på vad vi ska på. Finns på Amazon

Från Utgivaren:
Inköp på Amazon går för att täcka kostnaden för att få dig InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, och ClimateImpactNews.com utan kostnad och utan annonsörer som spåra dina surfvanor. Även om du klickar på en länk men inte köper dessa valda produkter, betalar allt annat du köper i samma besök på Amazon oss en liten provision. Det finns ingen extra kostnad för dig, så var vänlig bidra till insatsen. Du kan också använd denna länk att använda till Amazon när som helst så att du kan hjälpa till att stödja våra ansträngningar.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}