Tindrande tropiska regnskogar betyder förlorade läkemedel som ännu inte ska upptäckas i deras växter

Tindrande tropiska regnskogar betyder förlorade läkemedel som ännu inte ska upptäckas i deras växter
En brasiliansk soldat släcker bränder. AP Photo / Leo Correa

När jag växte upp i Tanzania visste jag att fruktträd var användbara. Att klättra på ett mangoträd för att plocka frukt var vanligt att göra när jag var hungrig, även om det ibland hade oavsiktliga konsekvenser. Mitt misslyckande med att motstå att konsumera obearbetad frukt, till exempel, fick min mage till ont. När sådana incidenter blev ofta var det bra att lära av min mor att konsumtionen av bladen på en viss växt hjälpte till att lindra magsmärtan.

Den här lektionen hjälpte mig att uppskatta växternas medicinska värde. Men jag såg också att min familj och närliggande bönder rensade marken genom att skära och bränna oönskade träd och buskar, till synes ovetande om deras medicinska värde, för att skapa utrymme för matgrödor.

Men denna brist på uppskattning för växternas medicinska värde sträcker sig utöver min barndomssamhälle. Som bränder fortsätter att brinna i Amazonas och mark rensas för jordbruk, de flesta av bekymmerna har fokuserat på minskningen av den globala syreproduktionen om skogstränderna försvinner. Men jag är också orolig över förlusten av potentiella läkemedel som är rikligt i skogar och ännu inte har upptäckts. Växter och människor delar också många gener, så det kan vara möjligt att testa olika mediciner i växter, vilket ger en ny strategi för läkemedelsprovning.

Som växtfysiolog, Jag är intresserad av växtens biologisk mångfald på grund av potentialen att utveckla mer motståndskraftiga och näringsrika grödor. Jag är också intresserad av växtens biologisk mångfald på grund av dess bidrag till människors hälsa. Cirka 80% av världsbefolkningen är beroende av föreningar som härrör från växter för mediciner att behandla olika sjukdomar, Såsom malaria och cancer, Samt till dämpa smärta.

Framtida mediciner kan komma från växter

En av de största utmaningarna i kampen mot sjukdomar är uppkomsten av läkemedelsresistens som gör behandlingen ineffektiv. Läkare har observerat läkemedelsresistens i kampen mot malaria, cancer, tuberkulos och svampinfektioner. Det är troligt att läkemedelsresistens kommer att dyka upp med andra sjukdomar, vilket tvingar forskare att hitta nya mediciner.

Växter är en rik källa till nya och olika föreningar som kan visa sig ha medicinska egenskaper eller fungera som byggstenar för nya droger. Och eftersom tropiska regnskogar är den största reservoaren för olika växter, är det viktigt att bevara den biologiska mångfalden i tropiska skogar för att säkerställa tillgången på framtidens mediciner.

Växter och nya läkemedel som sänker kolesterol

Målet med min egen forskning är att förstå hur växter kontrollerar produktionen av biokemiska föreningar som kallas steroler. Människor producerar en sterol, kallad kolesterol, som har funktioner inklusive bildning av testosteron och progesteron - hormoner som är viktiga för normal kroppsfunktion. Däremot producerar växter en mängd olika steroler, inklusive sitosterol, stigmasterol, campesterol och kolesterol. Dessa steroler används för växttillväxt och försvar mot stress men fungerar också som föregångare till läkemedelsföreningar som de som finns i den indiska ayurvediska medicinalväxten, Ashwagandha.


Få det senaste från InnerSelf


Tindrande tropiska regnskogar betyder förlorade läkemedel som ännu inte ska upptäckas i deras växter Withania somnifer, känd ofta ashwagandha, tillverkar molekyler som kan vara användbara för kolesterolmedicin .. Wowbobwow12 / Wikipedia, CC BY-SA

Människor producerar kolesterol genom en sträng av gener, och vissa av dessa gener producerar proteiner som är målet för läkemedel för behandling av högt kolesterol. Växter använder också denna samling av gener att göra sina steroler. Faktum är att sterolproduktionssystem i växter och människor är så lika att läkemedel som används för att behandla högt kolesterol hos människor också blockerar sterolproduktion i växtceller.

Jag är fascinerad av likheterna mellan hur människor och växter tillverkar steroler, för att identifiera nya läkemedel som blockerar sterolproduktion i växter kan leda till läkemedel som behandlar högt kolesterol hos människor.

Nya mediciner för kroniska och pandemiska sjukdomar

Ett exempel på en gen med medicinska konsekvenser som finns i både växter och människor är NPC1, som kontrollerar transporten av kolesterol. Proteinet tillverkat av NPC1-genen är emellertid också dörr genom vilken ebolavirus infekterar celler. Eftersom växter innehåller NPC1 gener, de representerar potentiella system för att utveckla och testa nya läkemedel för att blockera ebola.

Detta kommer att involvera identifiering av nya kemiska föreningar som stör växt NPC1. Detta kan göras genom att extrahera kemiska föreningar från växter och testa om de effektivt kan förhindra ebolavirus från att infektera celler.

Det finns många förhållanden som kan dra nytta av växtforskning, inklusive högt kolesterol, cancer och till och med infektionssjukdomar som ebola, som alla har betydande global påverkan. För att behandla högt kolesterol, läkemedel som kallas statiner används. Statiner kan också hjälpa till att bekämpa cancer. Men inte alla patienter tolererar statiner, vilket innebär att alternativa behandlingar måste utvecklas.

Tindrande tropiska regnskogar betyder förlorade läkemedel som ännu inte ska upptäckas i deras växter
Bybor tar en paus under ett möte mellan Tembé-stammarna vid Tekohaws ursprungsreserv, Para, Brasilien. Från träden tar de traditionella läkemedel, såväl som produkter som de säljer, till exempel acai, ett Amazonian-bär som är en vitamin- och kaloripackad frukostkedja i Brasilien. AP Photo / Rodrigo Abd

Tropiska regnskogar är medicinreservoarer

Behovet av nya läkemedel till bekämpa hjärtsjukdomar och cancer är fruktansvärt. En rik och mångsidig källa till kemikalier kan vara finns i naturliga växtprodukter. Med kunskap om gener och enzymer som gör läkemedelsföreningar i infödda växtarter kan forskare tillämpa genteknik att öka sin produktion på ett hållbart sätt.

Tropiska regnskogshus växters enorma biologiska mångfald, men denna mångfald står inför betydande hot från mänsklig aktivitet.

För att hjälpa elever i min klass genetik och bioteknik att uppskatta värdet av växter i medicinsk forskning, hänvisar jag till resultat från min forskning om växtsteroler. Mitt mål är att hjälpa dem att inse att många cellprocesser liknar växter och människor. Mitt hopp är att genom att lära mig att växter och djur delar liknande gener och metabola vägar med hälsoeffekter, kommer mina elever att värdera växter som en källa för läkemedel och bli förespråkare för bevarande av växtens biologiska mångfald.

Om författaren

Walter Suza, adjungerad lektor för jordbruk, Iowa State University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

Livet efter kol: Nästa globala omvandling av städer

by Peter Plastrik, John Cleveland
1610918495Framtiden för våra städer är inte vad det brukade vara. Den moderna stadsmodellen som tog hållet globalt under tjugonde århundradet har överlevt sin användbarhet. Det kan inte lösa de problem som det hjälpte till att skapa - särskilt global uppvärmning. Lyckligtvis utvecklas en ny modell för stadsutveckling i städer för att aggressivt hantera klimatförändringarnas verklighet. Det förändrar hur städer utformar och använder fysiskt utrymme, genererar ekonomisk rikedom, konsumerar och spenderar resurser, utnyttjar och upprätthåller de naturliga ekosystemen och förbereder sig för framtiden. Finns på Amazon

Den sjätte utrotningen: En onaturlig historia

av Elizabeth Kolbert
1250062187Under de senaste hälften miljarder åren har det funnits fem massutrotningar, när livet på jorden plötsligt och dramatiskt kom fram. Forskare runt om i världen övervakar för närvarande den sjätte utrotningen, som förutspås vara den mest förödande utrotningshändelsen sedan asteroidpåverkan som utplånade dinosaurierna. Den här gången är katastrofen oss. I prosa som är omedelbart öppen, underhållande och djupt informerad, Ny Yorker författaren Elizabeth Kolbert berättar för oss varför och hur människor har förändrat livet på planeten på ett sätt som ingen art har tidigare. Interweaving forskning i ett halvt dussin discipliner, beskrivningar av den fascinerande arten som redan har gått vilse, och utrotningshistoria som ett koncept, ger Kolbert ett rörligt och omfattande redogör för försvinnandena före våra ögon. Hon visar att den sjätte utrotningen sannolikt kommer att vara mänsklighetens mest varaktiga arv, vilket tvingar oss att ompröva den grundläggande frågan om vad det innebär att vara mänsklig. Finns på Amazon

Klimatkrig: Kampen för överlevnad som världsöverhettning

av Gwynne Dyer
1851687181Vågor av klimatflyktingar. Dussintals misslyckade stater. All-out krig. Från en av världens stora geopolitiska analytiker kommer en skrämmande glimt av den strategiska verkligheten i den närmaste framtiden, när klimatförändringen driver världens makt mot överlevnadspolitiken. Forntida och orättvisa, Klimatkrig kommer att bli en av de viktigaste böckerna under de kommande åren. Läs det och ta reda på vad vi ska på. Finns på Amazon

Från Utgivaren:
Inköp på Amazon går för att täcka kostnaden för att få dig InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, och ClimateImpactNews.com utan kostnad och utan annonsörer som spåra dina surfvanor. Även om du klickar på en länk men inte köper dessa valda produkter, betalar allt annat du köper i samma besök på Amazon oss en liten provision. Det finns ingen extra kostnad för dig, så var vänlig bidra till insatsen. Du kan också använd denna länk att använda till Amazon när som helst så att du kan hjälpa till att stödja våra ansträngningar.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}