Vad är en massutrotning och är vi i en nu?

Vad är en massutrotning och är vi i en nu?
Människor orsakar förmodligen vad istid och asteroider orsakade före dem. Keith Roper / Flickr, CC BY-SA

I mer än 3.5 miljarder år har levande organismer frodats, multiplicerats och diversifierats för att ockupera varje ekosystem på jorden. Den vända sidan till denna explosion av nya arter är att artutrotning också har varit en del av den evolutionära livscykeln.

Men dessa två processer är inte alltid i steg. När förlusten av arter snabbt överträffar bildandet av nya arter, kan denna balans tippas tillräckligt för att framkalla så kallade "massutrotning" -händelser.

En massutrotning definieras vanligtvis som en förlust på cirka tre fjärdedelar av alla arter som finns över hela jorden under en ”kort” geologisk tidsperiod. Med tanke på den enorma tiden sedan livet först utvecklades på planeten definieras "kort" som allt mindre än 2.8 miljoner år.

Eftersom åtminstone Kambrium som började cirka 540 miljoner år sedan när mångfalden i livet först exploderade i ett stort antal former, har endast fem utrotningshändelser definitivt uppfyllt dessa kriterier för massutrotning.

Dessa så kallade "Big Five" har blivit en del av det vetenskapliga riktmärket för att avgöra om människor idag har skapat förutsättningarna för en sjätte massutrotning.

Vad är en massutrotning och är vi i en nu?
En ammonitfossil hittades vid Jurassic Coast i Devon. Den fossila posten kan hjälpa oss att uppskatta förhistoriska utrotningsgrader.
Corey Bradshaw, författaren förutsatt

De stora fem

Dessa fem massutsläckningar har hänt i genomsnitt varje 100 miljon år eller så sedan kambrium, även om det inte finns något detekterbart mönster i deras speciella tidpunkt. Varje evenemang i sig varade mellan 50 tusen och 2.76 miljoner år. Den första massutrotningen inträffade i slutet av ordoviciumperioden för ungefär 443 miljoner år sedan och utplånades över 85% av alla arter.


Få det senaste från InnerSelf


Ordovician-evenemanget verkar ha varit resultatet av två klimatfenomen. Först en planetarisk glacieringsperiod (en global istid), sedan en snabb uppvärmningsperiod.

Den andra massutrotningen inträffade under Late Devonian-perioden för cirka 374 miljoner år sedan. Detta påverkade ungefär 75% av alla arter, varav de flesta var ryggradslösa djur i tropiska hav vid den tiden.

Denna period i jordens förflutna kännetecknades av stor variation i havsnivåer och snabbt växlande förhållanden för global kylning och uppvärmning. Det var också tiden då växter började ta över torrt land och det minskade den globala CO2 koncentration; allt detta åtföljdes av markomvandling och perioder med lågt syre.

Vad är en massutrotning och är vi i en nu?
För att upprätta en "massutrotning" måste vi först veta vad en normal frekvens av förlust av arter är. från www.shutterstock.com

Den tredje och mest förödande av Big Five inträffade i slutet av Permian-perioden för cirka 250 miljoner år sedan. Detta utplånade mer än 95% av alla arter som fanns vid den tiden.

Några av de föreslagna Orsakerna inkludera en asteroidpåverkan som fyllde luften med pulveriserad partikel, vilket skapar ogynnsamma klimatförhållanden för många arter. Dessa kunde ha blockerat solen och genererat intensiva sura regn. Några andra möjliga orsaker diskuteras fortfarande, såsom massiv vulkanaktivitet i det som idag är Sibirien, ökning av havstoxicitet orsakad av en ökning av atmosfärisk CO₂ eller spridning av syrefattigt vatten i djuphavet.

Fem miljoner år efter den stora permiska utrotningen, ungefär 80% av världens arter återigen blev utrotad under Triassic-evenemanget. Detta var möjligen orsakat genom en kolossal geologisk aktivitet i det som idag är Atlanten som skulle ha förhöjd atmosfäriska CO₂-koncentrationer, ökade globala temperaturer och försurade hav.

Den sista och förmodligen mest kända av massutrotningshändelserna inträffade under den kritiska perioden, då uppskattningsvis 76% av alla arter försvann, inklusive dinosaurierna inte aviär. Förlusten av dinosaurussuperdjur gav däggdjur en ny möjlighet att diversifiera och ockupera nya livsmiljöer, från vilka människor så småningom utvecklades.

Vårt mest sannolikt orsak av den kritiska massutrotningen var en utomjordisk påverkan i Yucatán i dagens Mexiko, ett massivt vulkanutbrott i Deccan-provinsen i det moderna västra centrala Indien, eller båda i kombination.


Vad är en massutrotning och är vi i en nu?
Avlyssningen, CC BY-ND


Är dagens biologiska mångfaldskris en sjätte massutrotning?

Jorden upplever för närvarande en utrotningskris till stor del på grund av exploatering av planeten av människor. Men huruvida detta utgör en sjätte massutrotning beror på om dagens utrotningsgrad är större än den "normala" eller "bakgrund" -hastigheten som inträffar mellan massutrotning.

Denna bakgrundsfrekvens indikerar hur snabbt arter skulle förväntas försvinna i avsaknad av mänsklig ansträngning, och det mäts främst med hjälp av fossilregistret för att räkna hur många arter som dött ut mellan massutrotningshändelser.

Vad är en massutrotning och är vi i en nu?
Christmas Island Pipistrelle tillkännagavs att utrotas i 2009, år efter att naturvårdare väckte oro för dess framtid. Lindy Lumsden

Den mest accepterade bakgrundsfrekvensen uppskattad från fossilrekorden ger en genomsnittlig livslängd på ungefär en miljon år för en art, eller en artutrotning per miljon artår. Men denna uppskattade hastighet är mycket osäker och sträcker sig mellan 0.1 och 2.0 utrotningar per miljon artår. Huruvida vi nu verkligen befinner oss i en sjätte massutrotning beror till viss del på det verkliga värdet på denna takt. Annars är det svårt att jämföra jordens situation idag med det förflutna.

Till skillnad från de stora fem drivs dagens artförluster av a blandning av direkta och indirekta mänskliga aktiviteter, till exempel förstörelse och fragmentering av livsmiljöer, direkt exploatering som fiske och jakt, kemisk förorening, invasiva arter och global orsakad uppvärmning.

Om vi ​​använder samma tillvägagångssätt för att uppskatta dagens utrotningar per miljon arter år, kommer vi med en takt som är mellan tio och 10,000 gånger högre än bakgrundsfrekvensen.

Även med tanke på en konservativ bakgrundshastighet på två utrotningar per miljon artår, antalet arter som har försvunnit under förra århundradet skulle annars ha tagit mellan 800 och 10,000 år för att försvinna om de bara gav efter för de förväntade utrotningarna som sker slumpmässigt. Enbart detta stöder uppfattningen att jorden åtminstone upplever många fler utrotningar än väntat från bakgrundsfrekvensen.

Vad är en massutrotning och är vi i en nu?
En hotad indisk vildhund eller Dhole. Innan utrotning kommer en period med minskande antal och spridning. från www.shutterstock.com

Det skulle tar troligen flera miljoner år av normal evolutionär diversifiering för att ”återställa” jordens arter till vad de var innan människor snabbt förändrade planeten. Bland ryggradsdjur (arter med ett inre skelett) 322 arter har registrerats som utrotas sedan året 1500, eller ungefär 1.2 arter som kommer att utrotas vartannat år.

Om detta inte låter så mycket, är det viktigt att komma ihåg att utrotning alltid föregås av en förlust i befolkningens överflöd och krympande fördelningar. Baserat på antalet minskande ryggradsarter som är upptagna i Internationella unionen för naturskydd Röd lista över hotade arter, 32% av alla kända arter i alla ekosystem och grupper minskar i överflöd och omfattning. Faktum är att jorden har tappat ungefär 60% av alla ryggradsdjur sedan 1970.

Australien har en av de värsta senaste utrotningsrekorden på någon kontinent, med mer än 100 arter av ryggradsdjur som försvinner sedan de första människorna anlände för över 50 tusen år sedan. Och mer än 300 djur- och 1,000 växtarter är nu betraktas som hotad med förestående utrotning.

Även om biologer fortfarande diskuterar hur mycket den nuvarande utrotningsgraden överstiger bakgrundsfrekvensen, avslöjar även de mest konservativa uppskattningarna en exceptionellt snabb förlust av biologisk mångfald som är typisk för en massutrotningshändelse.

I själva verket, vissa studier visar att de samverkande förhållandena som upplevs i dag, till exempel påskyndade klimatförändringar, ändra atmosfärisk sammansättning orsakad av mänsklig industri och onormala ekologiska påfrestningar som uppstår genom mänsklig konsumtion av resurser, definierar en perfekt storm för utrotning. Alla dessa förhållanden indikerar tillsammans att en sjätte massutrotning är redan på god väg.

Om författarna

Frédérik Saltré, forskningsstipendiat i ekologi och associerad utredare för ARC Center of Excellence for Australian Biodiversity and Heritage, Flinders University och Corey JA Bradshaw, Matthew Flinders medarbetare i Global Ecology and Models Theme Leader för ARC Center of Excellence for Australian Biodiversity and Heritage, Flinders University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

Livet efter kol: Nästa globala omvandling av städer

by Peter Plastrik, John Cleveland
1610918495Framtiden för våra städer är inte vad det brukade vara. Den moderna stadsmodellen som tog hållet globalt under tjugonde århundradet har överlevt sin användbarhet. Det kan inte lösa de problem som det hjälpte till att skapa - särskilt global uppvärmning. Lyckligtvis utvecklas en ny modell för stadsutveckling i städer för att aggressivt hantera klimatförändringarnas verklighet. Det förändrar hur städer utformar och använder fysiskt utrymme, genererar ekonomisk rikedom, konsumerar och spenderar resurser, utnyttjar och upprätthåller de naturliga ekosystemen och förbereder sig för framtiden. Finns på Amazon

Den sjätte utrotningen: En onaturlig historia

av Elizabeth Kolbert
1250062187Under de senaste hälften miljarder åren har det funnits fem massutrotningar, när livet på jorden plötsligt och dramatiskt kom fram. Forskare runt om i världen övervakar för närvarande den sjätte utrotningen, som förutspås vara den mest förödande utrotningshändelsen sedan asteroidpåverkan som utplånade dinosaurierna. Den här gången är katastrofen oss. I prosa som är omedelbart öppen, underhållande och djupt informerad, Ny Yorker författaren Elizabeth Kolbert berättar för oss varför och hur människor har förändrat livet på planeten på ett sätt som ingen art har tidigare. Interweaving forskning i ett halvt dussin discipliner, beskrivningar av den fascinerande arten som redan har gått vilse, och utrotningshistoria som ett koncept, ger Kolbert ett rörligt och omfattande redogör för försvinnandena före våra ögon. Hon visar att den sjätte utrotningen sannolikt kommer att vara mänsklighetens mest varaktiga arv, vilket tvingar oss att ompröva den grundläggande frågan om vad det innebär att vara mänsklig. Finns på Amazon

Klimatkrig: Kampen för överlevnad som världsöverhettning

av Gwynne Dyer
1851687181Vågor av klimatflyktingar. Dussintals misslyckade stater. All-out krig. Från en av världens stora geopolitiska analytiker kommer en skrämmande glimt av den strategiska verkligheten i den närmaste framtiden, när klimatförändringen driver världens makt mot överlevnadspolitiken. Forntida och orättvisa, Klimatkrig kommer att bli en av de viktigaste böckerna under de kommande åren. Läs det och ta reda på vad vi ska på. Finns på Amazon

Från Utgivaren:
Inköp på Amazon går för att täcka kostnaden för att få dig InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, och ClimateImpactNews.com utan kostnad och utan annonsörer som spåra dina surfvanor. Även om du klickar på en länk men inte köper dessa valda produkter, betalar allt annat du köper i samma besök på Amazon oss en liten provision. Det finns ingen extra kostnad för dig, så var vänlig bidra till insatsen. Du kan också använd denna länk att använda till Amazon när som helst så att du kan hjälpa till att stödja våra ansträngningar.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}