Klimatförändringar och överfiske ökar giftiga kvicksilvernivåer i fisk

Klimatförändringar och överfiske ökar giftiga kvicksilvernivåer i fisk
Kviksølvnivåerna i sardiner i Stillahavsområdet kan stiga med så mycket som 14 procent om växthusgasutsläppen fortsätter att stiga. (Shutterstock)
Juan Jose Alava, University of British Columbia

Vi lever i en era - antropocenen - där människor och samhällen omformar och förändrar ekosystem. Föroreningar, mänskliga skapade klimatförändringar och överfiske har alla förändrat marina liv och livsmedelsbanor.

Ökande havstemperaturer är förstärka ansamlingen av neurotoxiska föroreningar såsom organiskt kvicksilver (metylkvicksilver) i vissa marina liv. Detta påverkar speciellt de högsta rovdjurna, däribland marina däggdjur som fiskätande späckhuggare som starkt förlitar sig på stora fiskar som skaldjur för energi.

Nu kombinerar kombinationen av kvicksilverförorening, klimatförändringar och överfiske tillsammans förorenar marint liv och livsmedelsbanor ytterligare. Detta har uppenbara konsekvenser för ekosystem och havet, men också för folkhälsan. Risken för att konsumera kvicksilverförorenad fisk och skaldjur växer med klimatförändringarna.

Kvicksilvret stiger

Förordningarna har sänkt de globala kvicksilverutsläppen från mänskliga tillverkade källor, till exempel koleldade kraftverk, mellan 1990 och 2010 men kvicksilver finns fortfarande i den marina miljön.

Metylkvicksilver byggs upp i muskelvävnaden hos fisk över livsmedelsbanan och "bioackumuleras" i större och höga trofiska nivåer. Det är därför större pelagisk fisk (till exempel tonfisk, marlins, billfishes och hajar) - de som äter mycket fisk - anses i allmänhet vara mer riskfylld att äta än mindre.

I människor, kvicksilver kan leda till neurologiska störningar. Barn som utsätts för kvicksilver under fostrets utveckling och barndom har en större risk för dålig prestanda vid tester som mäter uppmärksamhet, IQ, finmotorisk funktion och språk.

Klimatförändringar kan förstärka ansamlingen av metylkvicksilver i fisk och marina däggdjur högst upp på deras livsmedelsbanor på grund av förändringar i inträde och öde av kvicksilver i havet och sammansättningen och strukturen av dessa marina livsmedelsbanor. Ett varmare och surare hav kan öka mängden metylkvicksilver som kommer in i livsmedelsbanan.


Få det senaste från InnerSelf


Överfiske kan också förvärra kvicksilvernivåerna i vissa fiskarter. Stilla lax, bläckfisk och foder, samt atlantisk blåfenad tonfisk och atlantisk torsk och andra fiskarter är mottagliga för ökningar av metylkvicksilver på grund av stigande havstemperaturer.

Vårt modelleringsforskningsarbete visar att Chinook-laxen, den största laxarter i Stillahavsområdet och huvudrotet för hotade sydliga invånare späckhuggare, beräknas utsättas för hög ansamling av metylkvicksilver på grund av förändringar i byten som drivs av klimatförändringar.

Klimatförändringar och överfiske ökar giftiga kvicksilvernivåer i fisk
Stigande havstemperatur lämnar vissa fisk, inklusive tonfisk, känsliga för ökningar av metylkvicksilver. (Shutterstock)

Under ett värsta fall av klimatförändringar, där växthusgasutsläppen fortsätter att öka och globala temperaturer nå mellan 2.6C och 4.8C med 2100, Chinook lax kommer att se en 10 procent ökning av metylkvicksilver. Men i bästa fall, där utsläppen är låg och den globala temperaturökningen ligger i storleksordningen 0.3C till 1.7C i slutet av seklet, skulle kvicksilvernivåerna bara öka med en procent.

För foderfiskar som Stillahavs-sardin, ansjovis och Stillahavssill, som är viktiga ekologiska och kommersiella arter i Pacific Rim-ekosystemet, beräknas ökningen av metylkvicksilver vara 14 procent under påverkan av höga utsläpp och tre procent under låga utsläpp . Även här drivs denna ökning av dietförändringar och förändringar i livsmedelssammansättningen på grund av varmare hav.

Fiska längs matväven

Atlanten torskbestånd överutnyttjades längs den nordöstra kusten av Kanada under förra seklet. Chinook laxbestånd från nordöstra Stilla havet sjunker också på grund av naturliga faktorer och miljöbelastningar, inklusive predation, livsmissförlust, värmande hav och fiske. Kombinationen av dessa tryck kan göra Stilla laxen mer mottagliga för bioackumulering av metylkvicksilver.

När en art är överfiskad utvidgar fiskeflottorna och justerar sina mål, ofta fiska längs de marina livsmedelsbanorna. De övergripande effekterna leder till förändringar i rov- och livsmedelssammansättningen för de återstående arterna, vilket förmodligen förändrar överföringen av organiska föroreningar som ihållande organiska föroreningar och metylkvicksilver i toppdjur.

När fisk tas bort från livsmedelsbanan kan större fiskar och rovdjur tvingas konsumera mer eller annat rov, eller mindre fisk än de brukar göra. Dessa fiskar kan vara mycket förorenade med kvicksilver.

Kombinationen av klimatförändringar och överfiske förändrar fiskens sammansättning ytterligare i havet och var de finns. De förändrar också hur dessa arter utsätts för föroreningar, ökande nivåer av metylkvicksilver i atlantisk torsk och atlantisk blå fin tonfisk - fisk som ofta äts av människor.

Skydda hälsa och planeten

Baserat på dessa bevis bör folkhälsosamhället se över och revidera riktlinjerna för fiskkonsumtion för dem som mest sannolikt utsätts för kvicksilver (kustsamhällen) eller upplever negativa effekter (gravida kvinnor, spädbarn och barn).

Våra simuleringar visar att de planerade metylkvicksilverhalterna i foderfisk och Chinook-lax kommer att överträffa Kanadas kvicksilverförbrukning begränsar detta århundrade, samt konsumentrådgivningsnivån som utfärdats av Världshälsoorganisationen.

I vår människodominerade värld är det absolut nödvändigt att vi konsumerar fisk och skaldjur som kommer från hållbart fiske och gör ansträngningar för att minska havsföroreningar. Internationell och nationell miljöpolitik, som FN Hållbart utvecklingsmål för att bevara och hållbart använda hav, marina resurser och fiske (SDG 14) och den Paris klimatavtalet, kan bevara marina arter och skydda vår blå planet för kommande generationer.

Om författaren

Juan Jose Alava, forskningsassistent (Ocean Litter Project) / Principal Investigator (Ocean Pollution Research Unit), University of British Columbia

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

Livet efter kol: Nästa globala omvandling av städer

by Peter Plastrik, John Cleveland
1610918495Framtiden för våra städer är inte vad det brukade vara. Den moderna stadsmodellen som tog hållet globalt under tjugonde århundradet har överlevt sin användbarhet. Det kan inte lösa de problem som det hjälpte till att skapa - särskilt global uppvärmning. Lyckligtvis utvecklas en ny modell för stadsutveckling i städer för att aggressivt hantera klimatförändringarnas verklighet. Det förändrar hur städer utformar och använder fysiskt utrymme, genererar ekonomisk rikedom, konsumerar och spenderar resurser, utnyttjar och upprätthåller de naturliga ekosystemen och förbereder sig för framtiden. Finns på Amazon

Den sjätte utrotningen: En onaturlig historia

av Elizabeth Kolbert
1250062187Under de senaste hälften miljarder åren har det funnits fem massutrotningar, när livet på jorden plötsligt och dramatiskt kom fram. Forskare runt om i världen övervakar för närvarande den sjätte utrotningen, som förutspås vara den mest förödande utrotningshändelsen sedan asteroidpåverkan som utplånade dinosaurierna. Den här gången är katastrofen oss. I prosa som är omedelbart öppen, underhållande och djupt informerad, Ny Yorker författaren Elizabeth Kolbert berättar för oss varför och hur människor har förändrat livet på planeten på ett sätt som ingen art har tidigare. Interweaving forskning i ett halvt dussin discipliner, beskrivningar av den fascinerande arten som redan har gått vilse, och utrotningshistoria som ett koncept, ger Kolbert ett rörligt och omfattande redogör för försvinnandena före våra ögon. Hon visar att den sjätte utrotningen sannolikt kommer att vara mänsklighetens mest varaktiga arv, vilket tvingar oss att ompröva den grundläggande frågan om vad det innebär att vara mänsklig. Finns på Amazon

Klimatkrig: Kampen för överlevnad som världsöverhettning

av Gwynne Dyer
1851687181Vågor av klimatflyktingar. Dussintals misslyckade stater. All-out krig. Från en av världens stora geopolitiska analytiker kommer en skrämmande glimt av den strategiska verkligheten i den närmaste framtiden, när klimatförändringen driver världens makt mot överlevnadspolitiken. Forntida och orättvisa, Klimatkrig kommer att bli en av de viktigaste böckerna under de kommande åren. Läs det och ta reda på vad vi ska på. Finns på Amazon

Från Utgivaren:
Inköp på Amazon går för att täcka kostnaden för att få dig InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, och ClimateImpactNews.com utan kostnad och utan annonsörer som spåra dina surfvanor. Även om du klickar på en länk men inte köper dessa valda produkter, betalar allt annat du köper i samma besök på Amazon oss en liten provision. Det finns ingen extra kostnad för dig, så var vänlig bidra till insatsen. Du kan också använd denna länk att använda till Amazon när som helst så att du kan hjälpa till att stödja våra ansträngningar.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}