Kalifornien lever USA: s Dystopian Future

Kalifornien lever USA: s Dystopian Future
Maria Fire böljer ovanför Santa Paula, Kalifornien på X. 31, 2019. AP / Noah Berger

Golden State är i brand, vilket innebär att en idé om amerikansk utopi också är i brand.

Utopier är de bra platserna för vår fantasi, medan dystopier är de platser där allt går fruktansvärt fel, där onda segrar och naturen förstör hennes egen. Ofta är utopier och dystopier samma plats, eftersom perfektion kanske inte är möjligt utan att någon lider.

Ursula LeGuin skriver om denna paradox i "De som går bort från Omelas, ”En berättelse om det moraliska dilemmaet att bo i en stad som heter Omelas vars välstånd möjliggörs av ett barns smärta. Som historiens titel klargör, går de flesta inte bort från den vackra platsen, inte ens när dess hemlighet är känd.

Kalifornien befinner sig ofta omelas för den amerikanska fantasin. För vissa är det den vackra platsen att ha allt betyder att skaftet någon annan, som i Roman Polanskis "Chinatown" om Los Angeles stöld av vatten från Owens Valley. Eller som i den magiska temaparken, Disneyland, vilket väsentligen betalar vissa av dess arbetare.

Författarna Octavia Butler, Edan Lepucki, Karl Taro Greenfeld, Paolo Bacigalupi och Claire Vaye Watkins är bland de många som har föreställt sig Golden State som en dystopisk roman. I deras romaner är Kalifornien antingen i brand, i extrem tork eller båda. De föreställer alla Kaliforniens härkomst som en kombination av klimatkris och social oro.

För dessa författare antyder klimatförändringar den mörka hemligheten till den perfekta platsen, av dåliga beslut som alla Amerika delar. Deras romaner antyder att om Kalifornien ser ut som en dystopi före andra amerikanska platser, beror det ofta på att det är i ledningen.

"Kalifornien är Amerika som är snabb framåt", sociolog Manuel Pastor säger.


Få det senaste från InnerSelf


Kalifornien lever USA: s Dystopian Future
Att bygga bredvid - och i vildmarken ökar risken för en brand. Här upptäcker rök Ronald Reagan-biblioteket under Easy Fire, onsdag, oktober 30, 2019, i Simi Valley, Kalifornien. AP / Christian Monterossa

"Ekologi av rädsla"

De eldbränder som rasar Kalifornien lyser upp Amerikas skärmar med skräck. Förortshem avskaffas till sin grund; Samaritaner leder hästar från brinnande lador.

Historikern Mike Davis påminner oss om att Kalifornien länge verkade vara en "Ekologi av rädsla" för euro-amerikaner. Nybyggare från norra Europa och östkusten förstod inte södra Kaliforniens klimat, vilket är benäget för oförutsägbarhet och torka.

"Det är Walden Pond på LSD," skriver Davis, vilket innebär att det är en psykedelisk version av amerikanska naturfläckar som Walden Pond, i New England.

Okändheten i Kaliforniens klimat ledde till dåliga beslut om var man skulle bygga från början. Nu kalifornier, som de flesta västamerikaner, bor för nära deras vildmark, som torkar i tinderboxar.

"I USA finns det nu mer än 46 miljoner enfamiljshus, flera hundra tusen företag och 120 miljoner människor som bor och arbetar i och runt landets skogar," skriver journalisten Edward Struzik, i "Firestorm", hans bok om "hur en löpeld kommer att forma vår framtid."

Amerika har skapat den brännbara miljön som kallas intermix, där bostäder och kommersiella användningsområden sprider ut i vilda områden. Amerika längtar efter billig elockså, vilket innebär att kraftledningar går genom skogar och kapell.

Luftledningar har gnistrat några av de värsta bränderna i Kalifornien och andra amerikanska platser som New Mexico och Tennessee.

Kaliforniens nyttoföretag PG&E uppskattar kostnaden för att konvertera omkostnader till tunnelbanelinjer till US $ 3 miljoner per mil. Medan kostnadsberäkningarna varierar, kommer ett sådant projekt säkert att vara dyrt och det kan ta ett sekel att slutföra.

Overheadinfrastruktur var inte gjord för extremt väder, liksom de uppskattade 80 mph vindarna som inspirerade en sällsynt "extrem röd flagga" varning i södra Kalifornien.

Nöje i statens undergång

I brand är Kalifornien en dystopisk roman som resten av Amerika läser ivrig och ibland med schadenfreude, den känslan av glädje som en person kan ta i en annans lidande.

Kalifornien rankas som en av de lyckligaste staterna i USA, vid nummer 13. Men Kalifornien kom senast in i en 2012-undersökning på vilka stater amerikaner gillar.

Kanske är det lyckan som irriterar andra, som vissa uppfattar som falska ("tofu," "silikon" och "färgat hår," sa senator Ted Cruz i 2018, om vad som är fel med Kalifornien).

När Kalifornien brann i 2018, med tusentals saknade och dussintals döda, President Donald Trump tweetade om att staten missförvalt sina skogar. Han tweetade samma sak under de senaste bränderna, med mer kraft. Schadenfreude? Troligtvis kämpar nationen för att hantera brandutmaningarna i intermixen, och Kalifornien ligger före resten.

Kalifornien förmodligen är mest hatade av konservativa. Men det vårdade karriärerna för konservativa ikoner Ronald Reagan och Rush Limbaughplus ett par konservativa omröstningsåtgärder, Prop 13 och Prop 187, som sänker skatter såväl som tjänster till invandrare.

Det är också födelseplatsen för moderna progressiva rörelser, från United Farm Workers till miljörörelse. Kalifornien har varit en kärnbädd av amerikanska politiska passioner, till höger och vänster. Det är kanske därför det väcker passion - och avund.

Konfronterar hemligheten

Dystopisk tanke kritiserar vad den älskar i ett försök att göra det bättre.

Om Kalifornien lever en dystopisk roman är det också en första responder på bränderna på en föränderlig planet.

Några av statens verktygsföretag blir smartare om infrastruktur fixar. Evakueringar går bättre på de platser där evakueringen skedde tidigare. Kalifornier röstade i en landmärke cap-and-trade bill att minska utsläppen av växthusgaser och nu försöker de förbättra det.

Statens klimatpolitik och förnyat stöd för investeringar i offentlig utbildning signalera att det går förbi nationens rasgenerationsgap, där äldre vita väljare inte ser sig själva i en demografiskt brunare ungdom och motstå att finansiera dem.

Att leva i Omelas betyder antingen att kompromissa med orättvisa eller lära sig att göra världen bättre innan andra ens vet att den är trasig.

Håll ögonen öppna.

Om författaren

Stephanie LeMenager, Professor i engelsk litteratur, University of Oregon

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

Livet efter kol: Nästa globala omvandling av städer

by Peter Plastrik, John Cleveland
1610918495Framtiden för våra städer är inte vad det brukade vara. Den moderna stadsmodellen som tog hållet globalt under tjugonde århundradet har överlevt sin användbarhet. Det kan inte lösa de problem som det hjälpte till att skapa - särskilt global uppvärmning. Lyckligtvis utvecklas en ny modell för stadsutveckling i städer för att aggressivt hantera klimatförändringarnas verklighet. Det förändrar hur städer utformar och använder fysiskt utrymme, genererar ekonomisk rikedom, konsumerar och spenderar resurser, utnyttjar och upprätthåller de naturliga ekosystemen och förbereder sig för framtiden. Finns på Amazon

Den sjätte utrotningen: En onaturlig historia

av Elizabeth Kolbert
1250062187Under de senaste hälften miljarder åren har det funnits fem massutrotningar, när livet på jorden plötsligt och dramatiskt kom fram. Forskare runt om i världen övervakar för närvarande den sjätte utrotningen, som förutspås vara den mest förödande utrotningshändelsen sedan asteroidpåverkan som utplånade dinosaurierna. Den här gången är katastrofen oss. I prosa som är omedelbart öppen, underhållande och djupt informerad, Ny Yorker författaren Elizabeth Kolbert berättar för oss varför och hur människor har förändrat livet på planeten på ett sätt som ingen art har tidigare. Interweaving forskning i ett halvt dussin discipliner, beskrivningar av den fascinerande arten som redan har gått vilse, och utrotningshistoria som ett koncept, ger Kolbert ett rörligt och omfattande redogör för försvinnandena före våra ögon. Hon visar att den sjätte utrotningen sannolikt kommer att vara mänsklighetens mest varaktiga arv, vilket tvingar oss att ompröva den grundläggande frågan om vad det innebär att vara mänsklig. Finns på Amazon

Klimatkrig: Kampen för överlevnad som världsöverhettning

av Gwynne Dyer
1851687181Vågor av klimatflyktingar. Dussintals misslyckade stater. All-out krig. Från en av världens stora geopolitiska analytiker kommer en skrämmande glimt av den strategiska verkligheten i den närmaste framtiden, när klimatförändringen driver världens makt mot överlevnadspolitiken. Forntida och orättvisa, Klimatkrig kommer att bli en av de viktigaste böckerna under de kommande åren. Läs det och ta reda på vad vi ska på. Finns på Amazon

Från Utgivaren:
Inköp på Amazon går för att täcka kostnaden för att få dig InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, och ClimateImpactNews.com utan kostnad och utan annonsörer som spåra dina surfvanor. Även om du klickar på en länk men inte köper dessa valda produkter, betalar allt annat du köper i samma besök på Amazon oss en liten provision. Det finns ingen extra kostnad för dig, så var vänlig bidra till insatsen. Du kan också använd denna länk att använda till Amazon när som helst så att du kan hjälpa till att stödja våra ansträngningar.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}