Vissa fjärilar och mal kan inte anpassa sig till det förändrade klimatet

Vissa fjärilar och mal kan inte anpassa sig till det förändrade klimatet
Den silverfärgade blå fjärilen är bland de arter som kan vara tillräckligt flexibla för att frodas. Callum Macgregor, författaren förutsatt

Fjärilar är snarare som Goldilocks, och föredrar förhållandena varken för varma eller för kalla, men "precis rätt". Under klimatförändringarna blir temperaturen vid en viss tid på sommaren i genomsnitt varmare och lämnar fjärilar (och deras nattliga kusiner, malarna) med utmaningen att förbli i sitt optimala temperaturfönster.

Ett av de viktigaste sätten på vilka arter uppnår detta är genom att ändra den tid på året då de är aktiva. Forskare hänvisar till tidpunkten för sådana livscykelhändelser som "fenologi", Så när ett djur eller en växt börjar göra saker tidigare på året sägs det att" främja sin fenologi ".

Dessa framsteg har gjort observerats redan i ett brett utbud av fjärilar och mal - de flesta arter främjar faktiskt sin fenologi till viss del. I Storbritannien, eftersom den genomsnittliga vårtemperaturen har ökat med ungefär 0.5 ° C under de senaste 20 åren, har arterna gått i genomsnitt mellan tre dagar och en vecka för att hålla koll på svalare temperaturer.

Är detta ett tecken på att fjärilar och mal är väl utrustade för att klara klimatförändringar och lätt anpassa sig till nya temperaturer? Eller är dessa populationer under stress, som dras ovilligt med av onaturligt snabba förändringar?

I en ny studie publicerad i Nature Communications, kollegor och jag försökte besvara den här frågan. Vi samlade först data från miljoner poster som skickats in av fjärils- och malentusiaster till ett av fyra inspelningsprogram som drivs av välgörenhet or forskning institut. Detta gav oss information om 130-arter av fjärilar och malar i Storbritannien varje år under en 20-årsperiod mellan 1995 och 2014. Vi kunde sedan uppskatta överflödet och fördelningen av varje art över denna tid, tillsammans med hur långt norr de hade flyttat. Uppgifterna tillät oss också av avgörande betydelse förändringar i vilken tid på året varje art kom från chrysalis som en fullvuxen fjäril.

Det lönar sig att reproducera snabbt

Genom att analysera trenderna i varje variabel upptäckte vi att arter med mer flexibla livscykler mer sannolikt skulle kunna dra nytta av ett tidigare uppkomst drivet av klimatförändringar. Vissa arter kan gå från larv till fjäril två gånger eller mer per år, så att de enskilda fjärilarna som du ser flyga på våren är barnbarnen eller barnbarnen till de individer som har sett ett år tidigare.

Bland dessa arter observerade vi att de som har främjat sin fenologi mest under 20-årets studieperiod också hade de mest positiva trenderna i överflöd, distribution och nordlig utsträckning. För dessa arter - till exempel Storbritanniens minsta fjäril, den läckra liten blå - Att växa upp tidigt på våren ger mer tid för deras sen-sommargenerationer att slutföra sina reproduktionscykler innan höstens ankomst, vilket möjliggör mer befolkningstillväxt.


Få det senaste från InnerSelf


Vissa fjärilar och mal kan inte anpassa sig till det förändrade klimatet
Liten blå: Storbritanniens minsta fjäril.
Callum Macgregor, författaren förutsatt

Andra arter är dock mindre flexibla och begränsas till en enda reproduktionscykel per år. För dessa arter hittade vi inga bevis för någon nytta för att dyka upp tidigare. I själva verket, oroande, fann vi att arterna i denna grupp som är specialiserade på en mycket specifik livsmiljötyp (ofta relaterade till larvens föredragna diet) faktiskt tenderade att drabbas mest av att främja fenologin.

Den vackra högbrun fritillär, ofta beskrivet som Storbritanniens mest hotade fjäril, passar perfekt till denna kategori. Det finns bara längs hundfiolerna som larven äter, i livsmiljöer med skogsmark och kalksten. Det är också en generation av fjärilar som har avancerat sin fenologi. Detta tyder på att klimatförändringarna, utan tvekan inte den enda orsaken, kan ha spelat en roll i denna art.

Vissa fjärilar och mal kan inte anpassa sig till det förändrade klimatet
Det högbruna fritilläret var en gång utbrett, men finns nu på bara några få platser i Lancashire och sydväst.
Callum Macgregor, författaren förutsatt

Allt går dock inte förlorat. Många av Storbritanniens enhetsgenerationsarter visar kapacitet på kontinentala Europa att lägga till en andra generation på år som är tillräckligt varm. Därför, när klimatet fortsätter att värma, arter som silverbäddad blå kanske också kan växla till flera generationer i Storbritannien och därmed börja dra fördelar av den ytterligare värmen, vilket potentiellt kan leda till ökningar av befolkningen.

Specialister är i riskzonen

Mer omedelbart kan vi beväpna oss med denna kunskap för att upptäcka varningstecken för arter som kan vara mest utsatta. Det är uppenbart att en generationens livsmiljöspecialister är särskilt intressanta, eftersom många redan är hotade eller sårbara - inte bara den högbruna fritilläran och silverfärgad blå, utan också arter som pärlgränsad fritillär, gripande skeppare och den särskilt eftertraktade efterfrågade vit admiral i södra England. Flera generations arter som inte lyckas främja sin fenologi kan också hotas: i denna kategori faller en annan av Storbritanniens mest kraftigt fallande fjärilar: väggen brun.

Att använda denna kunskap för att skydda malar och fjärilar från klimatförändringar är inte bara viktigt för fjärilarnas och malarnas skull - dessa arter spelar också ett antal viktiga roller i våra ekosystem. Deras larver konsumerar stora mängder växtmaterial och fungerar i sin tur som byte för fåglar, fladdermöss och andra små däggdjurmedan malar till och med fungerar som pollinerare av ett överraskande brett spektrum av växtarter, eventuellt inklusive några viktiga grödor.

Enligt Butterfly Conservation, cirka två tredjedelar av fjärilsarter har minskat i Storbritannien under de senaste 40 åren. Om denna trend fortsätter kan det ha oförutsägbara effekter för andra arter i ekosystemet. Endast genom att beväpna oss med en förståelse för varför fjärilsantalet är nere kan vi hoppas stoppa eller vända nedgången.Avlyssningen

Om författaren

Callum Macgregor, postdoktorell forskningsassistent, University of York

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

Livet efter kol: Nästa globala omvandling av städer

by Peter Plastrik, John Cleveland
1610918495Framtiden för våra städer är inte vad det brukade vara. Den moderna stadsmodellen som tog hållet globalt under tjugonde århundradet har överlevt sin användbarhet. Det kan inte lösa de problem som det hjälpte till att skapa - särskilt global uppvärmning. Lyckligtvis utvecklas en ny modell för stadsutveckling i städer för att aggressivt hantera klimatförändringarnas verklighet. Det förändrar hur städer utformar och använder fysiskt utrymme, genererar ekonomisk rikedom, konsumerar och spenderar resurser, utnyttjar och upprätthåller de naturliga ekosystemen och förbereder sig för framtiden. Finns på Amazon

Den sjätte utrotningen: En onaturlig historia

av Elizabeth Kolbert
1250062187Under de senaste hälften miljarder åren har det funnits fem massutrotningar, när livet på jorden plötsligt och dramatiskt kom fram. Forskare runt om i världen övervakar för närvarande den sjätte utrotningen, som förutspås vara den mest förödande utrotningshändelsen sedan asteroidpåverkan som utplånade dinosaurierna. Den här gången är katastrofen oss. I prosa som är omedelbart öppen, underhållande och djupt informerad, Ny Yorker författaren Elizabeth Kolbert berättar för oss varför och hur människor har förändrat livet på planeten på ett sätt som ingen art har tidigare. Interweaving forskning i ett halvt dussin discipliner, beskrivningar av den fascinerande arten som redan har gått vilse, och utrotningshistoria som ett koncept, ger Kolbert ett rörligt och omfattande redogör för försvinnandena före våra ögon. Hon visar att den sjätte utrotningen sannolikt kommer att vara mänsklighetens mest varaktiga arv, vilket tvingar oss att ompröva den grundläggande frågan om vad det innebär att vara mänsklig. Finns på Amazon

Klimatkrig: Kampen för överlevnad som världsöverhettning

av Gwynne Dyer
1851687181Vågor av klimatflyktingar. Dussintals misslyckade stater. All-out krig. Från en av världens stora geopolitiska analytiker kommer en skrämmande glimt av den strategiska verkligheten i den närmaste framtiden, när klimatförändringen driver världens makt mot överlevnadspolitiken. Forntida och orättvisa, Klimatkrig kommer att bli en av de viktigaste böckerna under de kommande åren. Läs det och ta reda på vad vi ska på. Finns på Amazon

Från Utgivaren:
Inköp på Amazon går för att täcka kostnaden för att få dig InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, och ClimateImpactNews.com utan kostnad och utan annonsörer som spåra dina surfvanor. Även om du klickar på en länk men inte köper dessa valda produkter, betalar allt annat du köper i samma besök på Amazon oss en liten provision. Det finns ingen extra kostnad för dig, så var vänlig bidra till insatsen. Du kan också använd denna länk att använda till Amazon när som helst så att du kan hjälpa till att stödja våra ansträngningar.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}