En smak av klimatapokalypsen som kommer?

En smak av klimatapokalypsen att komma

I början av oktober 2019 informerade mina barns förskola mig om att den kanske stängs nästa dag på grund av rullande blackouts - en radikal ny ansträngning från vår lokala kraftverktyg i norra Kalifornien för att undvika att det spricker eldbränder. Vattenföretaget, inför stängningen av sina pumpar, bad oss ​​att fylla våra badkar innan avbrottet. På råd från experter backades min bil in i uppfarten för en snabb flykt, dess lucka fullspäckad med 7 gallon vatten och en go-bag inklusive läderhandskar, andningsmask, reservkläder, strålkastare och akutmat.

National Weather Service förutspådde vindar med 55-mil en timme med 10% fuktighet. Det var som att leva i en tickande tidsbomb. Och så, i ett desperat försök att undvika detonering, beslutade verktyget att dra nästan 800,000-hushåll bakåt genom tiden in i förlossningen, i flera dagar. Runt Silicon Valley, bostadsområden i anslutning till några av de mest tekniskt avancerade företag i världen - kontor för privata rymdutforskningsföretag, internetsökmotorer, tillverkare av elfordon - skulle avstå från grundläggande el.

Blackouts löste naturligtvis ingenting. Avaktivering av det elektriska nätet är en bludgeon: upresen, med enorm potential för säkerhetsskador när människor hanterar en mörkare värld. Det eliminerar inte ens brandrisken. Vad det i stor utsträckning gör är att flytta ansvaret bort från Pacific Gas & Electric, statens största verktygsföretag, vars felaktiga transmissionslinjer hade visat sig ha orsakat några av de mest destruktiva eldbränderna på posten.

I själva verket kan skärkraften förvärra vissa brandrisker. I en blackout förlitar fler sig hemgeneratorer, av vilka många har installerats utan tillstånd och kanske inte är mindre felaktiga än verktygets egen utrustning. Omvägar och gridlock tvingar fler bilar till utsatta platser. (Gnistor utanför vägarna är en annan främsta orsaken till löpeld.) Mörkningen gör det svårare för allmänheten att svara på brandhjälp även om det gör lite för att förhindra alla andra faktorer som orsakar dem - från slarvig grill till kastad cigarettstumpar till vanlig gammal brandstift. En av statens allvarligaste bränder hittills i år var antändas genom att bränna skräp.

Men en obligatorisk blackout har en radikalt positiv effekt. Genom att plötsligt dra tillbaka elektrisk kraft - den osynliga livsnerven i vår ohållbara ekonomiska ordning - har PG&E gjort den apokalyptiska framtiden för klimatkrisen omedelbar och visceral för några av landets mest bekväma människor. Det är lätt att ignorera klimatförändringarna i den utvecklade världen. Men du kan inte svara när lamporna slocknar.

Först när blackouts började träda i kraft verkade lokala byråer och regeringar börja förstå deras krusande effekter och konsekvenser. När staden Oakland förberedde sig på att förlora makten, återkallade dess polisavdelning - redan ansträngd av underbemannande och frodande korruption - sina officiella tjänstemän och satte sina undersökningsenheter i uniform i hopp om att hantera en stad i mörkret. Transporttjänstemän förberedde sig på att stänga fyra tunnlar som utgör en av Bay Area: s viktigaste motorvägsartärer, som effektivt murar tusentals människor från sina jobb i centrum av Oakland och San Francisco.

När lamporna slocknade över hela regionen stannade ekonomierna i hela städer och små städer. Livsmedelsbutiker och bensinstationer stängdes, luftkonditioneringen stängdes av och celltornen vaklade - även när mobiltelefonerna själva, nu många hushållens enda kommunikationsmedel, började långsamt tappa batterikraften. Människor vars liv var beroende av hemmedicinsk utrustning mötte livshotande nödsituationer och bilar - utan att driva bensinpumpar - riskerade att få bränsle. Min egen stad satt på kanten av en godtycklig gräns. Ljusen stannade kvar, men stämningen var olycksbådande.


Få det senaste från InnerSelf


Och det borde vara. I det amerikanska västet kommer vårt klimat bara att bli varmare och torrare, våra eldbränder värre. Varje år kommer fler platser att brinna, och vi kommer upprepade gånger att skrämmas av förlusterna. Men vi ska inte bli chockade av dem. Blackouts har avslöjat det obekväma faktumet att infrastrukturen vi har byggt och underhållit under många årtionden inte matchar de hot vi står inför i vår snabbt utvecklande klimatnödläge.

Det säkraste sättet att fortsätta under sådana omständigheter - på årsbasis, varje gång termometern hoppar och vindarna börjar blåsa - är förmodligen inte bara att avstå från användning av en av civilisationens mest elementära och väsentliga innovationer. Att väsentligt sänka utsläppen, minska avfallet, hantera vårt landskap och befästa våra samhällen skulle alla göra mycket mer för att rädda liv. Men det är svårt att föreställa sig att även djupblå Kalifornien kommer att göra tillräckliga framsteg när det gäller de klimatanpassande stegen som vi länge har åberopat.

Åtminstone obligatoriska blackouts tvingar en glimt till denna nya verklighet. De är som en tunn kil som öppnar våra tankar på det faktum att även här, i hjärtat av en av de rikaste regionerna i en stat som (vi ofta påminns) i sig är världens femte största ekonomi - en som är herde till existens några av landets mest upplysta och aggressiva klimatanpassningspolitik - djupa och oförutsägbara konsekvenser är oundvikliga. Kanske om blackouts hade fått mandat i ditt samhälle, kan dina grannar också vakna till denna kusliga sanning.

Om författaren

Abrahm Lustgarten täcker energi, vatten, klimatförändringar och allt annat som har att göra med miljön för ProPublica.

Denna artikel publicerades ursprungligen på ProPublica.

relaterade böcker

Livet efter kol: Nästa globala omvandling av städer

by Peter Plastrik, John Cleveland
1610918495Framtiden för våra städer är inte vad det brukade vara. Den moderna stadsmodellen som tog hållet globalt under tjugonde århundradet har överlevt sin användbarhet. Det kan inte lösa de problem som det hjälpte till att skapa - särskilt global uppvärmning. Lyckligtvis utvecklas en ny modell för stadsutveckling i städer för att aggressivt hantera klimatförändringarnas verklighet. Det förändrar hur städer utformar och använder fysiskt utrymme, genererar ekonomisk rikedom, konsumerar och spenderar resurser, utnyttjar och upprätthåller de naturliga ekosystemen och förbereder sig för framtiden. Finns på Amazon

Den sjätte utrotningen: En onaturlig historia

av Elizabeth Kolbert
1250062187Under de senaste hälften miljarder åren har det funnits fem massutrotningar, när livet på jorden plötsligt och dramatiskt kom fram. Forskare runt om i världen övervakar för närvarande den sjätte utrotningen, som förutspås vara den mest förödande utrotningshändelsen sedan asteroidpåverkan som utplånade dinosaurierna. Den här gången är katastrofen oss. I prosa som är omedelbart öppen, underhållande och djupt informerad, Ny Yorker författaren Elizabeth Kolbert berättar för oss varför och hur människor har förändrat livet på planeten på ett sätt som ingen art har tidigare. Interweaving forskning i ett halvt dussin discipliner, beskrivningar av den fascinerande arten som redan har gått vilse, och utrotningshistoria som ett koncept, ger Kolbert ett rörligt och omfattande redogör för försvinnandena före våra ögon. Hon visar att den sjätte utrotningen sannolikt kommer att vara mänsklighetens mest varaktiga arv, vilket tvingar oss att ompröva den grundläggande frågan om vad det innebär att vara mänsklig. Finns på Amazon

Klimatkrig: Kampen för överlevnad som världsöverhettning

av Gwynne Dyer
1851687181Vågor av klimatflyktingar. Dussintals misslyckade stater. All-out krig. Från en av världens stora geopolitiska analytiker kommer en skrämmande glimt av den strategiska verkligheten i den närmaste framtiden, när klimatförändringen driver världens makt mot överlevnadspolitiken. Forntida och orättvisa, Klimatkrig kommer att bli en av de viktigaste böckerna under de kommande åren. Läs det och ta reda på vad vi ska på. Finns på Amazon

Från Utgivaren:
Inköp på Amazon går för att täcka kostnaden för att få dig InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, och ClimateImpactNews.com utan kostnad och utan annonsörer som spåra dina surfvanor. Även om du klickar på en länk men inte köper dessa valda produkter, betalar allt annat du köper i samma besök på Amazon oss en liten provision. Det finns ingen extra kostnad för dig, så var vänlig bidra till insatsen. Du kan också använd denna länk att använda till Amazon när som helst så att du kan hjälpa till att stödja våra ansträngningar.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}