Hur klimatforskare tappar mänskligheten med sin inställning till klimatkrisen

Hur klimatforskare tappar mänskligheten med sin inställning till klimatkrisen
En forskare som övervakar solaktivitet på Nordpolen. Andrey Pavlov / Shutterstock

Som klimatforskare i mer än 25 år är jag stolt över det arbete som mitt yrke har gjort under de senaste decennierna för att varna mänskligheten för den utvecklande klimatkrisen. Men när nödsituationen blir allt mer akut måste vi forskare ändra hur vi närmar oss det - eller möter att vara en del av problemet.

Klimatvetenskap har till stor del varit en anmärkningsvärd framgångshistoria. Den svenska fysikern Svante Arrhenius exakt beräknade hur mycket en fördubbling av koldioxid i atmosfären skulle värma planeten så tidigt som 1896.

Den 1979 Charney-rapport väckte oro över en förestående klimatkris långt innan vi direkt kunde bevisa det. Som svar ökade det vetenskapliga samfundet sina forskningsinsatser och har genomfört regelbundet vetenskapliga bedömningar att bygga en konsensusbildoch skicka ett starkt meddelande till beslutsfattare för att få dem att agera.

Problemet är att 40 år av dessa ansträngningar, hur väl de var avsedda, inte har haft någon inverkan på mänsklighetens koldioxidförlopp. Sedan mitten av 19-talet har CO₂-utsläpp från mänskliga aktiviteter ökat exponentiellt, i genomsnitt med 1.65% per år sedan 1850.

Hur klimatforskare tappar mänskligheten med sin inställning till klimatkrisen
FN har hittills varit maktlös för att stoppa utsläppen ökar.
Wolgang Knorr

Det fanns tillfällen då ekonomiska svårigheter tillfälligt stoppade utsläpp, till exempel oljeprischocker av de tidiga 1980: erna kollaps av det sovjetiska blocket, och 2008 finanskris. Men dessa hade inget att göra med klimatpolitiken.

Om vi ​​fortsätter denna exponentiella uppgång i bara fem år till, vi kommer redan ha uttömt kolbidraget som ger oss en två tredjedelars chans att begränsa uppvärmningen till 1.5 ° C. Det är enligt IPCC, FN: s organ som ansvarar för att kommunicera vetenskapen om klimatuppdelning. Andra forskare uppskattar att vi har det redan missat båten.


Få det senaste från InnerSelf


Säkrade satsningar

Vår smärtsamma tröghet att agera är inte forskarnas fel. Men krisen är nu mer angelägen än någonsin, och vår nuvarande inställning till den börjar göra oss till en del av problemet.

Forskare är till sin natur konservativa. Denna tendens är intimt kopplad till hur vetenskapen fungerar: innan en ny teori accepteras måste den granskas upprepade gånger för att se till att vi är helt säkra på att den håller upp.

Vanligtvis är detta god praxis. Men det har fått klimatforskare att konsekvent underskattar både hastigheten som klimatet destabiliserar och hotets allvar det poserar.

IPCC är en chefens skyldige för detta. Det har den extra svårigheten att behöva söka ratificering från världens regeringar för sina sammanfattande rapporter och har konsekvent utpekats för undersöker den förestående krisen.

De forskare över hela världen som bidrar till kroppens rapporter måste följa sin referens av felaktig konservatism och anpassa deras strategi framöver. Osäkerheter är naturligtvis inneboende i att modellera hur och när klimatet kommer att destabiliseras, men när insatserna är så höga som de är, måste vi arbeta enligt försiktighetsprincipen - Den normala bevisbördan för forskare bör vändas.

Acceptabel risk

På den nuvarande nivån på 1.1 ℃ av global uppvärmning förflyttar och dödar redan klimatförändringar och ekologisk nedbrytning hundratusentals människor och skickar andra arter mot utrotning. Ovanför 1.5 ℃ risker dock för mänskligheten och ekosystemen förstärka kraftigt.

Ändå ger FN: s mål för globala koldioxidutsläpp att nå netto noll med 2050 oss bara ungefär en-i-två-chans att begränsa den globala uppvärmningen till under denna nivå. Målet är baserat på en av flera potentiella vägar som IPCC-forskare har lagt fram i en specialrapport i 2018.

Hur klimatforskare tappar mänskligheten med sin inställning till klimatkrisen
Ovan 1.5 will kommer miljoner fler runt om i världen att kämpa för färskt vatten mitt i grödan och dödliga värmeböljor. ffmr / Shutterstock

Yrken som läkare skulle inte ta en sådan poäng på att bevara livet om bättre odds fanns tillgängliga. Varför gäller inte samma sak för klimatforskare? Vi måste flytta både våra egna och samhällets idéer om vad som är en acceptabel risknivå för att erbjuda regeringsledare, och därför den levande planetens invånare.

Här och nu

Till och med ovanstående vägar till en halv chans att begränsa uppvärmningen till 1.5 ℃ förlitar sig på obevisade tekniker att suga koldioxid ut ur atmosfären under andra halvan av seklet. De tar inte heller hänsyn till det politiska landskapet där dessa modeller tillämpas. Ledare är väl medvetna om att tre till fyra grader uppvärmning vi är på väg mot kan vara utöver civilisationens förmåga att anpassa sig, och ändå är fortfarande att göra något allvarligt framsteg i utfasningen globala subventioner för fossilt bränsle som uppgår till minst $ 100 miljarder USD per år.

Mot ett verkligt existensiellt hot mot vår civilisation måste vi forskare flytta fokus från långsiktiga modeller som ger en falsk känsla av kontroll över klimatkrisen och målar drastiska utsläppsminskningar så lätt som möjligt.

Istället bör vi fokusera på sårbarhet i här och nu. Till exempel är vårt globala livsmedelssystem redan sårbart för extrema väderförhållanden. Om torka slår i flera länder Samtidigt, det finns inga garantier för att våra livsmedelskedjor - där leveranser anländer "just-in-time" för att minimera kostnaderna - kommer inte att uppleva kollaps under det kommande decenniet eller två.

Men jämfört med den enorma mängden forskning fokuserad på det osäkra effekterna av global uppvärmning på mänskligheten av 2050 och 2100, vi vet oroande lite om hur ömtåliga våra leveranskedjor - eller andra delar av vår mycket effektiva globala ekonomi för urverk - är på kort sikt. Att återfokusera resurser på sådana dramatiskt underutforskade kortvariga sårbarheter är avgörande, inte minst för att det kommer att få klimatet och den ekologiska krisen att känna sig mer nära hemmet än abstrakta kolbudgetar och temperaturökningar.

I slutändan beror hur världen reagerar på den förestående krisen på i vilken utsträckning medborgarna och ledarna anser att det krävs radikala åtgärder. Genom att omformulera vår forskning och ändra accepterade nivåer av risk och osäkerhet, kan kanske klimatforskare äntligen hjälpa mänskligheten att ändra sin kolkurs.

Om författaren

Wolfgang Knorr, Seniorforskare, fysisk geografi och ekosystemvetenskap, Lunds universitet

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

Livet efter kol: Nästa globala omvandling av städer

by Peter Plastrik, John Cleveland
1610918495Framtiden för våra städer är inte vad det brukade vara. Den moderna stadsmodellen som tog hållet globalt under tjugonde århundradet har överlevt sin användbarhet. Det kan inte lösa de problem som det hjälpte till att skapa - särskilt global uppvärmning. Lyckligtvis utvecklas en ny modell för stadsutveckling i städer för att aggressivt hantera klimatförändringarnas verklighet. Det förändrar hur städer utformar och använder fysiskt utrymme, genererar ekonomisk rikedom, konsumerar och spenderar resurser, utnyttjar och upprätthåller de naturliga ekosystemen och förbereder sig för framtiden. Finns på Amazon

Den sjätte utrotningen: En onaturlig historia

av Elizabeth Kolbert
1250062187Under de senaste hälften miljarder åren har det funnits fem massutrotningar, när livet på jorden plötsligt och dramatiskt kom fram. Forskare runt om i världen övervakar för närvarande den sjätte utrotningen, som förutspås vara den mest förödande utrotningshändelsen sedan asteroidpåverkan som utplånade dinosaurierna. Den här gången är katastrofen oss. I prosa som är omedelbart öppen, underhållande och djupt informerad, Ny Yorker författaren Elizabeth Kolbert berättar för oss varför och hur människor har förändrat livet på planeten på ett sätt som ingen art har tidigare. Interweaving forskning i ett halvt dussin discipliner, beskrivningar av den fascinerande arten som redan har gått vilse, och utrotningshistoria som ett koncept, ger Kolbert ett rörligt och omfattande redogör för försvinnandena före våra ögon. Hon visar att den sjätte utrotningen sannolikt kommer att vara mänsklighetens mest varaktiga arv, vilket tvingar oss att ompröva den grundläggande frågan om vad det innebär att vara mänsklig. Finns på Amazon

Klimatkrig: Kampen för överlevnad som världsöverhettning

av Gwynne Dyer
1851687181Vågor av klimatflyktingar. Dussintals misslyckade stater. All-out krig. Från en av världens stora geopolitiska analytiker kommer en skrämmande glimt av den strategiska verkligheten i den närmaste framtiden, när klimatförändringen driver världens makt mot överlevnadspolitiken. Forntida och orättvisa, Klimatkrig kommer att bli en av de viktigaste böckerna under de kommande åren. Läs det och ta reda på vad vi ska på. Finns på Amazon

Från Utgivaren:
Inköp på Amazon går för att täcka kostnaden för att få dig InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, och ClimateImpactNews.com utan kostnad och utan annonsörer som spåra dina surfvanor. Även om du klickar på en länk men inte köper dessa valda produkter, betalar allt annat du köper i samma besök på Amazon oss en liten provision. Det finns ingen extra kostnad för dig, så var vänlig bidra till insatsen. Du kan också använd denna länk att använda till Amazon när som helst så att du kan hjälpa till att stödja våra ansträngningar.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}