Ny klimatrapport understryker behovet av att hantera mark på kort och lång sikt

Ny klimatrapport understryker behovet av att hantera mark på kort och lång sikt
Outvecklade regioner som Amazonas regnskog är viktiga resurser för att bromsa klimatförändringarna. lubasi / Media, CC BY-SA

I sitt senaste rapporten, den Intergovernmental Panel on Climate Change beskriver hur jordbruk, avskogning och andra mänskliga aktiviteter har förändrat 70% av marken på jordens yta.

Dessa förändringar bidrar betydligt till klimatuppvärmningen. De tillverkar också skogar och andra naturliga system, som kan lagra viktiga växthusgaser, mindre kapabla att göra det.

Många samtal för att begränsa utsläpp fokuserar på energi och transport. Men som IPCC-rapporten påpekar är jordbruk och markanvändning också stora växthusgaskällor. Under det senaste decenniet var markanvändningen ansvarig för 22% av de globala utsläppen av växthusgaser jämfört med 35% för energi och 14% för transport.

Under de senaste 20 åren har jag arbetat för att förstå hur allvarliga klimatförändringar kommer att bli under det kommande århundradet. Forskare vet att jordens klimat reagerar på både förändringar i växthusgasnivåer i atmosfären och förändringar i markanvändning. Denna rapport klargör att lösning av klimatkrisen kommer att kräva allvarliga val om hur människor interagerar med landssystemen som förser våra samhällen med mat, vatten och skydd.

Historien är inte alla undergång och dimma. Det finns strategier som kan minska utsläppen av växthusgaser från markanvändning, livsmedelsproduktion och jordbruk, och också generera ekonomiska och sociala fördelar. Att agera efter dessa rekommendationer skulle vara ett stort steg mot att ta itu med klimatförändringarna på ett meningsfullt sätt.

Ny klimatrapport understryker behovet av att hantera mark på kort och lång sikt
Cirka hälften av jordens yta används för närvarande för livsmedelsproduktion på gårdar och betesmarker. Omvandling av mark till dessa användningar har ökat livsmedelsproduktionen, men har också bidragit till ökenspridning och nedbrytning av marken.
IPCC, CC BY-ND

Jordens interaktioner: En balanserad handling

Jordens klimat påverkas av många samverkande system, inklusive livsmedelsproduktion, energi och vatten. Beslut inom en sektor har viktiga effekter på andra sektorer. De påverkar också de fysiska systemen för atmosfär, land, is och hav.

Tänk till exempel på hur människor producerar mat. Jordbrukarna begränsas av klimatet där de bor, vilket ger vissa temperaturer, nederbörd och solsken. Modernt industrialiserat jordbruk gör det möjligt för jordbrukare att förbättra sina lokala förhållanden genom att använda gödningsmedel för att öka jordens näringsämnen eller pumpa vatten för att bevattna grödor.

Dessa strategier utgör avvägningar: De ökar livsmedelsproduktionen, men kan också öka energianvändningen eller omvandlingen av outvecklad mark för mer jordbruk, vilket potentiellt bidrar till klimatförändringarna. Stigande krav på jordens mat-, energi- och vattensystem genererar i slutändan högre risker globalt för alla.

Däremot har strategier som gör jordbruket mer klimatvänliga - till exempel att plantera täckgrödor för att skydda nakna åkrar eller utöva jordbearbetning - även potential att spara energi och vatten genom att göra marken friskare. Utmaningen är att hitta sätt att ändra dagens jordbruks- och markanvändningspraxis mot dessa mer hållbara metoder.

Ny klimatrapport understryker behovet av att hantera mark på kort och lång sikt
Jorden och mänskliga system har samutvecklats för att arbeta tillsammans.
Europeiska kommissionen, CC BY-SA

Alternativ med kort- och långsiktiga förmåner

Att vidta åtgärder för att begränsa klimatförändringarna är utmanande eftersom samhällen måste ta itu med kortsiktiga mål, till exempel att producera mer mat för en växande världsbefolkning, tillsammans med det långsiktiga målet att stabilisera klimatet.

I IPCC-rapporten diskuteras hur man kan hantera dessa motstridiga prioriteringar och balansera klimatrisker samtidigt som man strävar efter andra mål, t.ex. hållbar utveckling. Låt oss som ett exempel betrakta en skog i tempererade regioner och de val hon har för att hantera sina timmerland.

Ett alternativ är att rensa ett träd av träd och plantera grödor. Denna strategi förvandlar omedelbart marken och använder den för engångsbruk. Det minskar också landets förmåga att lagra kol.

Alternativt kunde hon selektivt ta bort mogna träd till salu och tillåta andra att fortsätta växa. Detta tillvägagångssätt upprätthåller timmerstativet, som fortsätter att ta upp kol från atmosfären när det växer. Marken kan också stödja andra värdefulla användningsområden, såsom rekreation, djurliv eller plantera grödor som kan växa under träden.

Ny klimatrapport understryker behovet av att hantera mark på kort och lång sikt
Återställa en begravd kustnära våtmarker vid Channel Islands National Park, Calif. NPS

Den andra strategin ger fördelar som sträcker sig utöver det primära målet för träskördar. Men det kan vara mer attraktivt för skogsmannen att rensa hennes mark och omvandla det till jordbruk, precis som att förlita sig på kemiska insatser och bevattning är kortsiktigt vettigt för jordbrukarna.

Utmaningen är då att övertyga människor om att använda mark på sätt som gör mer än att maximera kortfristiga fördelar. Som IPCC-rapporten anger, producerar nedbrutna mark mindre mat och lagrar mindre kol. Men att bevara och återställa mark så att det kan lagra mer kol kommer också att förbättra livsmedelssäkerheten.

Vissa strategier, som att skydda våtmarker och mangrover från utveckling, ger omedelbara fördelar. Andra, som att återställa skogar och nedbrutna jordar, kommer att ta längre tid att leverera. Men den viktiga punkten är att inramning av problemet på detta sätt belyser möjligheterna för mer än bara en enda framtid som uppfyller ett enda mål.

Ny klimatrapport understryker behovet av att hantera mark på kort och lång sikt
Den kortsiktiga uppfattningen är klar; den långsiktiga uppfattningen är det inte.
Charles Strebor / Flickr, CC BY-NC-SA

En livlig planet med begränsade resurser

Som art har människor förmågan att planera för framtiden. Men hur planerar vi för framtiden medvetet om att det troligtvis kommer att vara mycket annorlunda, men inte veta exakt vad som kommer att hända?

Regeringar skapade IPCC för att svara på denna fråga genom att bedöma hur mänskliga aktiviteter har påverkat jordens klimat och kan påverka den i framtiden, beroende på hur samhällen svarar på klimatförändringar. Denna nya rapport ger värdefulla strategier för att hantera jordens begränsade resurser, upprätthålla en livlig miljö och hantera de långsiktiga effekterna av mänskliga handlingar på jordens naturliga system.Avlyssningen

Om författaren

Chris E. Forest, professor i klimatdynamik, Pennsylvania State University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

Livet efter kol: Nästa globala omvandling av städer

by Peter Plastrik, John Cleveland
1610918495Framtiden för våra städer är inte vad det brukade vara. Den moderna stadsmodellen som tog hållet globalt under tjugonde århundradet har överlevt sin användbarhet. Det kan inte lösa de problem som det hjälpte till att skapa - särskilt global uppvärmning. Lyckligtvis utvecklas en ny modell för stadsutveckling i städer för att aggressivt hantera klimatförändringarnas verklighet. Det förändrar hur städer utformar och använder fysiskt utrymme, genererar ekonomisk rikedom, konsumerar och spenderar resurser, utnyttjar och upprätthåller de naturliga ekosystemen och förbereder sig för framtiden. Finns på Amazon

Den sjätte utrotningen: En onaturlig historia

av Elizabeth Kolbert
1250062187Under de senaste hälften miljarder åren har det funnits fem massutrotningar, när livet på jorden plötsligt och dramatiskt kom fram. Forskare runt om i världen övervakar för närvarande den sjätte utrotningen, som förutspås vara den mest förödande utrotningshändelsen sedan asteroidpåverkan som utplånade dinosaurierna. Den här gången är katastrofen oss. I prosa som är omedelbart öppen, underhållande och djupt informerad, Ny Yorker författaren Elizabeth Kolbert berättar för oss varför och hur människor har förändrat livet på planeten på ett sätt som ingen art har tidigare. Interweaving forskning i ett halvt dussin discipliner, beskrivningar av den fascinerande arten som redan har gått vilse, och utrotningshistoria som ett koncept, ger Kolbert ett rörligt och omfattande redogör för försvinnandena före våra ögon. Hon visar att den sjätte utrotningen sannolikt kommer att vara mänsklighetens mest varaktiga arv, vilket tvingar oss att ompröva den grundläggande frågan om vad det innebär att vara mänsklig. Finns på Amazon

Klimatkrig: Kampen för överlevnad som världsöverhettning

av Gwynne Dyer
1851687181Vågor av klimatflyktingar. Dussintals misslyckade stater. All-out krig. Från en av världens stora geopolitiska analytiker kommer en skrämmande glimt av den strategiska verkligheten i den närmaste framtiden, när klimatförändringen driver världens makt mot överlevnadspolitiken. Forntida och orättvisa, Klimatkrig kommer att bli en av de viktigaste böckerna under de kommande åren. Läs det och ta reda på vad vi ska på. Finns på Amazon

Från Utgivaren:
Inköp på Amazon går för att täcka kostnaden för att få dig InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, och ClimateImpactNews.com utan kostnad och utan annonsörer som spåra dina surfvanor. Även om du klickar på en länk men inte köper dessa valda produkter, betalar allt annat du köper i samma besök på Amazon oss en liten provision. Det finns ingen extra kostnad för dig, så var vänlig bidra till insatsen. Du kan också använd denna länk att använda till Amazon när som helst så att du kan hjälpa till att stödja våra ansträngningar.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}