Det är dags att vakna till den förödande inverkan som flyger har på miljön

Det är dags att vakna till den förödande inverkan som flyger har på miljön
Andrey Khachatryan / shutterstock

Klar att komma över din efterfestliga komedown genom att boka en flykt till solen? För många av er kommer det att innebära flygning. Och medan jag är ledsen att lägga ner din semesterplaner, finns det flera problem med detta ur klimatperspektiv.

Det första är att luftfart är i huvudsak en fossil bränsleindustri, en som dyser en ögonvattenande 5m fat olja varje dag. Bränna det bränslet bidrar för närvarande runt 2.5% till totala koldioxidutsläpp, en andel som kan stiga till 22% av 2050 som andra sektorer avger mindre.

Det andra problemet är, som Air Asia säger det, "Nu kan alla flyga". Och i "generation easyJet", De som redan flyger, flyger mer än någonsin. Denna ökande efterfrågan från nya och befintliga resenärer betyder att antalet passagerarflygplan i vår skies är inställt på dubbel med 2035.

Det tredje problemet är att till skillnad från andra sektorer där det kan finnas ett grönare alternativ (solenergi inte kol, lysdioder inte lampor etc.) finns det för närvarande ingen möjlighet att flyga 8m människor varje dag utan att bränna mycket smutsigt fotogen. Flygplan blir mer bränsleeffektiva, men inte tillräckligt snabbt för att kompensera den stora efterfrågan på tillväxt. Elplanen förblir årtionden bort, viktas av batterier som inte kan leverera nästan lika mycket effekt per kilo som jetbränsle.

miljö Det finns inget grönt alternativ. tratong / shutterstock

Men här är den sällsynta saken: Trots att ingen annan mänsklig aktivitet driver individuella utsläppsnivåer så snabbt och så högt som flygresor, slutar de flesta av oss inte att tänka på dess koldioxidpåverkan.

Även om nya bilar, hushållsapparater och tomhus i många länder nu har obligatoriska uppgifter om energieffektivitet är flygresans koldioxidavtryck i stor utsträckning osynligt trots att det är relativt mycket större. Till exempel skapar en returresa från Europa till Australien omkring 4.5 ton av kol. Du kan köra bil för 2,000 kilometer och avger fortfarande mindre än det. Och det genomsnittliga utsläppet per capita globalt ligger runt 1 ton.


Få det senaste från InnerSelf


Flera studier har funnit att människor är ganska okunniga av hur deras egna flygande beteende bidrar till klimatförändringarna. Det är inte svårt att se varför. Forskning till flygbolagens webbplatser visar lite om miljöpåverkan. Gröna icke-statliga organisationer är ofta tysta i frågan, kanske är ovilliga att "predika" för sina medlemmar att flyga mindre och oroade över anklagelser om hyckleri som egen personal flyga runt om i världen till konferenser.

Politiska ledare är också ovilliga att peka fingret på passagerare. Faktum är att Tony Blair frågade som premiärminister i 2005 "hur många politiker som står inför ett potentiellt val skulle rösta för att sluta billig flygresa?" Hans svar: noll-. Den politiska strategin verkar vara att passera pengarna till flygindustrin och hoppas på det bästa.

Luftfart är en gyllene gås för politiker. I Storbritannien, där källa till framtida ekonomisk tillväxt efter Brexit är svår att identifiera, ser branschen ut att fortsätta sin avundsvärda historiska tillväxt 4-5% årligen. Huvudproblemet för flygbolagen är nu att hitta tillräckligt med utrymme för att rymma flygplan på trånga flygplatser som Heathrow. Flygbolagens förföriska budskap till politiker är "Om du bygger det kommer de att komma".

Och den främsta orsaken till att de kommer är att flygningen hålls konstgjort billigt, medan tåg och bilar blir dyrare. Den främsta orsaken till detta är den så kallade "Chicago Convention", Enades i 1944 av en då mycket mindre flygindustri, som förbjuder länder att införa jetbränsleskatt och moms på internationella flygningar. Skatter på andra transportformer har ökat dramatiskt sedan 1944 men tack vare konventionen har flygningen varit nästan oskadad. Saker har faktiskt flyttat i andra riktningen sedan 1990, då en tillströmning av lågprisbärare lett till stora kostnadsbesparingar och till och med lägre biljettpriser.

Vad som ska göras? Aviation, tillsammans med frakt, fick särskild status och uteslutits från Kyoto-avtalen och klimatförändringarna i Paris. Branschen var uppgift att istället komma med sina egna lösningar. Efter en mycket långdragning tog Internationella civila luftfartsorganisationen (ICAO) slutligen upp luftfartsutsläpp i 2016, som föreslog en marknadsbaserad mekanism, Koldioxidutjämnings- och reduktionssystemet för internationell luftfart (CORSIA).

Under CORSIA får landets flygbolag utsläppsrätter för utsläpp av kol, och om de överstiger sina utsläppsrätter (vilket de vill) måste de köpa förskjutningar från andra sektorer. Ändå är planen inte så radikalt nog. Det kommer inte ens till makten i ytterligare ett decennium, och det gör inget för att kväva efterfrågan - till skillnad från en kol skatt.

Som vi kan se är det en komplicerad verksamhet att reglera flygelns miljöpåverkan. Okunnighet och passivitet är en tilltalande reaktion på komplexitet, men vi måste agera innan luftfartsspelet springer upp mer av det allt mindre små rummet för utsläppsminskningar. Vi kan försöka minska antalet tagna flygningar, köpa koldioxidavvikelser för oundvikliga flygningar och ifrågasätta den bredare logiken att låta industrin växa ad infinitum. Använd bara a kolkalkylator Att lära känna kolstötet av våra soliga eskapader är en bra start.

Om medborgarna fortfarande är lyckliga omedvetna om luftfartsutsläpp, är flygbolag och regeringar osannolikt att göra något åt ​​dem. Alternativt, om regeringar någonsin vill lägga en global kolskatt på flyg, måste de skapa politisk "inköp" från medborgare som alltmer ser billiga flyg som rätt.Avlyssningen

Om författaren

Roger Tyers, miljö sociolog, University of Southampton

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}