Varför Sierra Nevada Pools And Riffles är i trubbel

Varför Sierra Nevada Pools And Riffles är i trubbel

Sierra Nevada bergströmmar som naturalisten John Muir struntade är nu i fara, finner forskningen.

Risken för torka, i synnerhet, kan äventyra det vattenlevande livet som är integrerat i huvudvatten och floderna i vilka de dränerar. Resultaten, från University of California, Santa Barbara, Sierra Nevada Aquatic Research Lab i Mammoth Lakes, en del av universitetets naturreservat, visas i tidningen Sötvattenbiologi.

"Den höghöjdszonen du älskar att vandra runt i och strömmar som du älskar att fiska i och platser du ser ut som din tillflykt till tröst förändras", säger lead author David Herbst, en forskare vid universitetets marina Science Institute. "Och klimatprognoser föreslår att de skulle kunna försvinna."

För att förstå hur dessa montanströmmar svarar på torka, spårade Herbst och samarbetsmedlemmar intervallet och mångfalden av ryggradslösa vattendjur från 2002 till 2015.


Få det senaste från InnerSelf


Rifflar och pooler

Forskare delar strömmer i ungefär två typer av livsmiljöer: rifflar och pooler. Rifflar är grunda, steniga områden med relativt starka strömmar. Pooler är de djupare områdena som alternerar med rifflar. Olika arter lever i dessa olika livsmiljöer, med de mest känsliga varelserna som föredrar rifflarnas snabbare vatten, förklarar Herbst.

Men som strömmar torkar, försvinner rifflar och pooler kan kopplas bort. Detta minskar riken i flödesgemenskapen och resulterar i en enklare matwebb. Till exempel tenderar stora algerna och filtermatande ryggradslösa djur som är främsta livsmedel för större djur, som fåglar och fisk, att försvinna.

Bergströmmar kan studsa tillbaka, enligt forskarna. I själva verket var det inte förrän flera år i torkan att laget observerade en utbredd nedgång i biologisk mångfald och omorganisationen av livsmedelsbanan. Men ökad volatilitet i klimatet kan förhindra återhämtning även när vattnet återvänder.

När flöden återvänder, kommer de alltmer i överskott, i vilka klimatologer kallas en whiplash. "Vi svänger från en extremitet av torka till en annan översvämning av översvämningar", säger Herbst, "och hur det påverkar strömgemenskaperna är inte väl förstått." Dessa stora variationer i flöde kan faktiskt göra mer skador på ekosystemen än bra.

Normalt fleråriga bergsströmmar kan bli intermittenta, med bortkopplade sträckor som förblir i långa perioder. Detta är standard i kuststränder, och djurlivet har anpassat sig till dessa förhållanden. Det finns en hel del insekter, och till och med några amfibier och fiskar, i kustvattenområden som kan överleva dessa intermittenta flödesregimer. Men det här är inte vanligt i Sierra Nevada.

Regn istället för snö

Och Kalifornien börjar se mer nederbörd faller som regn än snö, vilket kan vara lika förödande för bergströmmar som den totala torkan. Flödet från regnvatten är snabbare och mer variabelt än det stadiga flödet som ges av snösmältning. Regnet kommer snabbt och rusar igenom.

"Ett år betyder inte lättnad från klimatförändringarnas långsiktiga effekter."

Snöslungor, vilket ger en längre, långsammare urladdning som toppar i sen vår, snarare än på vintern. Snö laddar också grundvattnet mycket bättre än regn. I slutändan ställer dessa skillnader förutsättningar för vilka typer av samhällen som bor i strömmarna, förklarar Herbst.

Dessutom spelar bergströmmar en stor roll i sina vattenområden. En liten damm eller bäck vid flodens huvudvatten kan vara mer kritisk för ekosystemets elasticitet än miles av nedströms livsmiljö. Det är mycket lättare för biologisk mångfald att flyta tillbaka nedströms efter en störning än att krypa sig upp i vattnet. Och om dessa bergstoppar torkar, finns det inget längre uppströms för att återuppta dem.

"Det här scenariot pekar på vad du vill söka efter när du fattar beslut om bevarande om vad du ska skydda i bergen", säger Herbst. "På vilka områden kan det finnas dessa potentiella reservoar från vilka återkolonisering kan inträffa?"

Kalifornien såg enorma regn under den här vintern, och Herbst väntar på att se hur avrinningen kommer att vara som i vår. Han undersöker för närvarande hur ekosystemen svarar på våta år som 2019. Men förutsättningarna måste förändras igen, och han är oroad över whiplash-trenden.

"Torkan är över för nu, men vi kunde ha sagt det tillbaka i 2011 också, när vi hade ett annat vått år som detta. Och det följdes precis på klackarna av fyra år av den mest historiska torkan i Kalifornien, säger Herbst. "Ett år betyder inte lättnad från klimatförändringarnas långsiktiga effekter."

källa: UC Santa Barbara

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = klimatförändringar; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}