Hur klimatförändringarna kan göra katastrofala väderkärnor längtar längre

Hur klimatförändringarna kan göra katastrofala väderkärnor längtar längreHouston under orkanen Harvey.

Många delar av Australien har lidit en sträng av allvarliga och i vissa fall oöverträffade väderhändelser i sommar. Ett vanligt inslag i många av dessa händelser - inklusive Tasmanian heatwave och the förödande Townsville översvämningar - var att de orsakades av väderanläggningar som parkerade sig på ett ställe för dagar eller veckor i slutet.

Allt började med a blockerar högt - så kallade eftersom det blockerar utvecklingen av andra närliggande väder-system - i Tasmanhavet i januari och början av februari.

Detta system förhindrade regnbärande kalla fronter att röra sig över Tasmanien och ledde till långvariga heta torra nordvästliga vindar, under-genomsnittliga nederbörd och brännande temperaturer.

Under tiden, i norr, en intensiv monsun låg satt stationärt över nordvästra Queensland för 10 dagar. Den matades på den nordöstra flanken av extremt mättade nordvästliga vindar från Indonesien, som konvergerades över det större nordöstra Queenslandområdet med starka fuktiga vindar från Korallhavet och bildade en "konvergenszon".

Ironiskt nog härstammar dessa handelsvindar från den norra flanken av blockerar högt i Tasman, deluging Queensland medan du lämnar ön staten uttorkad.

Ovanligt långvarig

Konvergenszoner längs monsungen är inte ovanliga under våtperioden, från december till mars. Men det är extremt ovanligt att en stationär konvergenszon kvarstår i mer än en vecka.

Kan detta mönster tänkas kopplas till globala klimatförändringar? Vittnar vi om att våra vädersystem sänks, liksom mer extremt väder?

Det verkar vara en trovärdig koppling mellan mänsklig inducerad uppvärmning, bromsning av strålströmmar, blockering av höga och extremt väder runtom i världen. Den senaste tiden Tasman Sea blockerar högt kan läggas till den listan, tillsammans med andra blockeringshöjder som orsakade oöverträffade bränder i Kalifornien och en extrem värmebölja i Europa förra året.

Det finns också en trend för att sänka framhastigheten (i motsats till vindhastigheten) av tropiska cykloner runt om i världen. Ett färsk studie visade att de genomsnittliga framåthastigheterna för tropiska cykloner föll med 10% över hela världen mellan 1949 och 2016. Under samma tid sjönk tropens cyklins framåtgående hastighet med 22% över land i den australiensiska regionen.

Klimatförändringarna förväntas försvaga världens cirkulationsvindar på grund av ökad uppvärmning i höga breddgrader jämfört med troperna, vilket medför en avtagande hastighet vid vilken tropiska cykloner går framåt.

Självklart, om tropiska cykloner rör sig långsammare, kan detta leda till att vissa regioner bär regnbungen. I 2017, Houston och omgivande delar av Texas fick oöverträffat regn associerad med "stalling" av Orkanen harvey.

Townsville översvämningar echoed detta mönster. Nära centrum av djup monsun låg, mycket mättad varmluft tvingades stiga på grund av att vindarna kolliderade och levererade mer än ett års värde av nederbörd till delar av nordvästra Queensland på bara en vecka.

Det utbredda regnet har orsakat betydande stigningar i många av de floder som matar in i Carpentaria-viken och den Great Barrier Reef lagoon, och vissa avrinningar har gjort det till Kanallandet och kommer så småningom nå sjön Eyre i södra Australien. Tyvärr har liten avrinning hittat sig in i Darling Rivers övre del.

Hur klimatförändringarna kan göra katastrofala väderkärnor längtar längre Satellitbilder före (höger) och efter (vänster) översvämningarna i nordvästra Queensland. Courtesy of Japan Meteorological Agency, författaren förutsatt

Stora konsekvenser

De sociala, ekonomiska och miljömässiga konsekvenserna av Australiens senaste långsamma väderkatastrofer har varit enorma. Katastrofala bränder invaderade forntida tempererade regnskogar i Tasmanien, medan Townsvilles oöverträffade översvämning har orsakat skada värt mer än A $ 600 miljoner och levererade en A $ 1 miljarder träff till boskapsbönder i omgivande områden.

Townsville Ross River, som strömmar genom förorterna nedströms Ross River Dam, har nått en 1-i-500-årens översvämningsnivå. Några bifloder av dammen bevittnade fenomenala avrinningar, betraktas på ett tillförlitligt sätt som en 1-in-2,000-årig händelse

Upp till en halv miljon nötkreatur beräknas ha dött över området, en följd av deras dåliga tillstånd efter år av torka, kombinerat med långvarig exponering för vatten och vind under regnhändelsen.

Längre borta, båda Norfolk Island och Lord Howe Island - belägen under den tydliga himmelen i samband med den höga blocket - har spelat exceptionellt lågt nedbörd hittills i år, vilket förvärrar torkförhållandena som orsakas av en mycket torr 2018. Dessa normalt frodiga subtropiska öar i Tasmanhavet kämpar för att hitta tillräckligt med vatten för att tillgodose sina boende och turisters krav.

Många delar av Australien har tolererat utbrett extrema väderhändelser i år, inklusive några register. Detta följer a varm och generellt torr 2018. Faktiskt, 9 av 10 varmaste år på rekord i Australien har inträffat sedan 2005, med endast 1998 kvar från förra seklet med pålitliga register som sträcker sig tillbaka till 1910. Ständig uppvärmning av vår atmosfär och hav är direkt kopplade till mer extrema väderhändelser i Australien och globalt.

Om de extrema väderförhållandena rör sig långsammare över landskapet, kan deras effekter på enskilda regioner vara mer förödande än.Avlyssningen

Om författaren

Steve Turton, adjungerad professor i miljögeografi, CQUniversity Australia

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = extremt väder; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}