Hur klimatförändringen gör vinterkolare i nordöstra USA

Hur klimatförändringen gör vinterkolare i nordöstra USAkälla: Pexels

Stigande temperaturer försvagar strålströmmen, vilket gör att frigid arktisk luft når ytterligare söderut.

Tidigt i veckan, spela kallt sprängde nordöstra, som Boston, Massachusetts såg högt av 10 grader F, och närliggande Worcester såg temperaturen överst på bara 1 grad F. Meteorologer säger att detta bara är börjar av en lång sträcka av frysande väder.

Paradoxalt sett har frostiga vintertemperaturer på vissa områden varit kopplade till stigande temperaturer runt om i världen. Klimatförändringarna snedvrider väderförhållandena, vilket ger kallare vinterväder i delar av världen, inklusive mycket av USA. En orsak till detta fenomen är en försvagning av polar strålströmmen, luftströmmen cirklar i Arktis.

Den polära strålströmmen. Källa: NASA

Jetströmmen är resultatet av skillnaden i temperatur mellan kallare norra breddgrader och tempererade södra breddgrader. Varm luft från ekvatorn kolliderar med kall luft från Arktis, och ett band med kraftfulla vindar löper längden på kollisionen. Sammankopplad med jordens rotation, flyttar denna luftström västerut till öst vid hastigheter uppåt i 200 miles per timme.

Jetströmmen är starkast under vintermånaderna när temperaturskillnaden mellan nord och syd är störst. Kall luft är tätare än varm luft, så när skillnaden i temperatur är större är skillnaden i densitet också större och barriären mellan kall luft och varm luft är fastare. Tänk på kall luft och varm luft som ättika och olja, som hålls distinkt av olika densiteter.

jetström 1 28källa: UK Met Office

Klimatförändringen är försvagning strålströmmen genom att minska skillnaden i temperatur mellan kall, nordlig luft och varm, sydlig luft. När jorden värmer, värmer den inte jämnt. Arktis är värmning snabbare än resten av planeten, vilket betyder att den växer närmare i temperaturen till mer sydliga breddgrader. Som ett resultat blir barriären mellan kall och varm luft svagare, och strålströmmen går wobbly.

I stället för att bilda en jämn ring runt Arktis, vrider strålströmmen nu och strider mot varandra, vilket tillåter polär vortexmassan av kall, tät luft över nordpolen, för att nå sina tendrils längre söderut och kyla stora delar av USA och Europa. Tänk på strålströmmen som ett staket runt polarvortexen. Klimatförändringarna låter den polära virveln bryta ut av staketet.

Hur klimatförändringen gör vinterkolare i nordöstra USAJetströmmen (rosa) delar upp kall, arktisk luft (blå) från varm luft vid lägre breddgrader (orange). Under normala förhållanden bildar strålströmmen en fast barriär runt Arktis a). Men när jorden värmer, växer den mer wobbly (b), så att kall luft kan nå ytterligare söder (c). Källa: Fred Oyster

Precis som förändringar i strålströmmen tillåter kallt, kommer den arktiska luften att nå vidare söderut, men tillåter också varm ekvatorial luft att nå längre norrut och bränna mer ovanligt väder över hela världen, båda het och förkylning. Förra februari, till exempel, kvicksilver kommit fram till 76 grader F-värme i New York City samtidigt som den dyppade till 35 grader F i södra Kalifornien, allt tack vare en snabbare, vågrare, wobblier jet stream. Som planeten värmer, är problemet troligt att blir värre.

När polar virvel bryter ut ur sin penna, tar det ett tag att få tillbaka det. Den nuvarande spatten av ovanligt kallt väder kan vara flera veckor, meteorologer varnar, chilling mycket av östliga United States. Så bunt upp. Vinter kommer att vara runt ett tag.

Denna artikel publicerades ursprungligen på Nexis Media

Om författaren

Jeremy Deaton skriver för Nexus Media, en syndikerad newswire som täcker klimat, energi, politik, konst och kultur. Du kan följa honom @deaton_jeremy.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = klimatförändringar; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}