Din guide till cyklonvetenskap

Din guide till cyklonvetenskap
2016-02-12-cykloner Tatiana & Winston. Foto: flickr

Cyklon Winston slog Fiji på Februari 20, 2016, och lämnade ett spår av förstörelse.

Winston var en kategori 5 cyklon (det starkaste värdet) med rapporterad vindhastighet på nästan 300 km per timme. Detta gjorde det bland starkaste cykloner någonsin att göra landfall globalt, och den starkaste inspelade på södra halvklotet.

Cyklon beteende

Cykloner bildar över varmt vatten, vanligtvis över 26 ℃. Detta begränsar i stor utsträckning dem att bildas i tropiska breddgrader, även om de en gång är formade kan de sedan flytta sig utanför troperna.

I södra Stilla havet registreras vanligtvis cirka nio tropiska cykloner i genomsnitt varje år, men det finns mycket variation år för år. De är vanligast i januari till mars, men kan förekomma redan i november eller så sent som i maj.

Under de senaste 30-åren har flera svåra tropiska cykloner påverkat Fiji, så det är inte ovanligt att Fiji upplever svåra cykloner.

Figuren för Cyclone Winston av vindhastigheter upp till 300 km per timme avser hållbar vindhastighet, i genomsnitt över 10 minuter. Hållbar vind används vanligtvis för mätning av cyklonintensitet, men skador är också relaterade till vindgustar, vilka mäts över mycket kortare perioder. Cyclone Winston producerade rapporterat vindar upp till 325 km per timme.

Cyklonobservatörer mäter vindhastigheter på två sätt. För det första kan de uppskatta hastigheten från satellitbilder. Mycket intensiva tropiska cykloner har ett mycket uttalat öga och är mycket symmetriska, och det finns grafiska samband mellan dessa bilder och direkta vindmätningar. I Atlanten mäts vindhastigheter i svåra cykloner (kända där som orkaner) med hjälp av plan. Den andra metoden är att använda vindobservationer på marken.

Cyclone Winston tog ett mycket ovanligt spår mot Fiji, som utför en "loop-the-loop". Det började väster om Fiji innan de flyttade söderut, sedan tillbaka i norr och äntligen närmar sig Fiji från öst.


Få det senaste från InnerSelf


De starkaste vindarna för tropiska cykloner i södra halvklotet ligger till vänster om cyklonen, för det är där vindarna lägger till stormens framåtgående rörelse. För att ta reda på vilken sida av en cyklon som står, står mot den riktning i vilken cyklonen rör sig. Cyklonens vänster är då din vänstra. Så för att Cyclone Winston närmade sig Fiji från öst, var den vänstra sidan av stormen söderut.

Det här är också den region där stormen är störst. En stormstråle är en kupol av vatten som drivs före stormen. På vissa ställen i Fiji finns det också möjligheter till stormvåg samt starka vindar.

Typiskt drivs cykloner runt genom en kombination av faktorer. Ofta drivs de av vindar i genomsnitt genom atmosfärens djup (från ytan till 10,000 meter eller så). Så om vindriktningen är ovanlig här kan cyklonen spåra i en ovanlig riktning. Andra faktorer som är relaterade till jordens rotation kan också få en cyklon att spåra i konstiga riktningar.

Klarar klimatförändringarna cykloner?

Det är svårt att säga vad trenderna är i cyklonintensitet i södra Stilla havet, eftersom endast begränsade data finns tillgängliga sedan 1980. Trendanalyser i denna region har givit tvetydiga resultat. Frekvensen av cykloner i den australiensiska regionen har varit minskar under de senaste årtiondena. I den sydliga Stillahavsområdet som helhet, trenderna är svaga.

Vi har just sett toppen av en av de starkaste El Niño händelserna på rekord. El Niño är relaterat till rörelsen av varmt vatten i Stilla havet, så det är inte förvånande att det påverkar cykloner.

Vanligen bildar cykloner under El Niño-evenemang och spårar längre österut i södra Stilla havet. Så platser som inte brukar se cykloner, som Tahiti, upplever ibland dem under El Niño.

I södra Stilla havet, om du är väster om longitud 170⁰ öst - strax väster om Fiji - får du mer tropiska cykloner under La Niña och färre under El Niño. Öster om den linjen är det motsatsen: du får fler cykloner under El Nino och färre under La Niña. Fiji är mellan dessa zoner, så får lite av båda.

Vi vet inte hur klimatförändringen påverkar cykloner i södra Stilla havet. Vissa analyser tyder på att cykloner är spåra längre söderut. Men det är för tidigt att säga hur klimatförändringen kan ha påverkat cyklonintensiteten redan i vår region.

författare: Kevin Walsh, läsare, Institutionen för geovetenskaper, University of Melbourne

Visas på samtalet

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = cyklonklimat; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}