De senaste australiska torkningarna kan vara värsta i 800-år

De senaste australiska torkningarna kan vara värsta i 800-året
Platser som Berri påverkades av millenniumtorka, som orsakades av låga lågsäsongregn. Nya material och tekniker används nu för att observera torka orsaker och vattenmönster i Australiens historia för att hjälpa framtiden.
Gary Sauer-Thompson / Flickr, CC BY-NC

Australien är en kontinent definierad av ytterligheter, och de senaste decennierna har sett några extraordinära klimatevenemang. Men torka, översvämningar, värmeböljor och bränder har drabbat Australien i årtusenden. Är de senaste extrema händelserna värre än tidigare?

I en nyligen papper, vi rekonstruerade 800 år av säsongsbundna regnmönster över den australiensiska kontinenten. Våra nya rekord visar att delar av norra Australien är våtare än någonsin tidigare, och att de stora torkningarna i slutet av 20th och början av 21st århundradet i södra Australien sannolikt saknas i förflutna under de senaste 400-åren.

Denna nya kunskap ger oss en tydligare förståelse för hur torka och översvämningsregn kan förändras i samband med en snabbt uppvärmd värld.

En historia av torka

Australien har formats av översvämningar, torka och blåsande värme. Hur stor och hur intensiv dessa händelser var, är dåligt förstådd på grund av de begränsade historiska och observationella journalerna.

Historiska register ger grova uppskattningar av graden och intensiteten av torka i delar av Australien sedan de sena 1700. Kaptenernas loggböcker från fartyg som förankras av Sydney beskriver till exempel förlikningstorkningen (1790-1793), som hotade det tuffa fotfäste för tidiga europeiska bosättare i Australien. Och böndernas rekord beskriver Goyderlinktorka (1861-1866) som inträffade i områden norr om södra Australiens kända jordbruksmarker.

Observationsväderposter ger mer detaljerad beskrivning av klimatvariationen. Systematisk inspelning av väder i Australien började emellertid endast i slutet av 19th century. Sedan dess har många delar av kontinenten haft långa våta perioder och torka. De mest kända av dessa är torka i federationen (1895-1903), Andra världskrigets torka (1939-45) och den senaste millennietorkningen (1997-2009).

Alla tre torka var förödande för jordbruket och den bredare ekonomin, men varje var tydlig i sitt rumsliga fotavtryck, längd och intensitet. Viktigt var att dessa torkningar också skilde sig i säsongsmässiga förhållanden.

Tusentals torkan, som var störst i sydvästra och sydöstra Australien, orsakades till exempel av dåligt nederbörd under den kalla perioden. Däremot var federationstorken, som drabbade nästan hela kontinenten, främst på grund av regnfallet under den varma säsongen.


Få det senaste från InnerSelf


Trots att de historiska och observationsdokumenten ger en mängd information om frekvensen av våta och torra extremiteter, ger de bara en del av bilden.

Kollar tillbaka

För att förstå möjliga trender i nederbörd och bedöma sannolikheten för långvarig torka, måste vi förstå det långsiktiga klimatförhållandet. För detta behöver vi poster som är mycket längre än befintliga observations- och historiska poster.

Vår nya studie använde ett omfattande nätverk av trädringar, iskärnor, koraller och sedimentposter från hela Australien och de intilliggande indiska och stilla oceanerna för att utöka regnskyltar över alla större regioner i Australien mellan mellan 400 och 800 år. Det är viktigt att vi gjorde det under två årstider, den kalla (april-september) säsongen och den varma (oktober-mars) säsongen, över åtta stora naturresurshanteringsregioner som spänner över den australiensiska kontinenten. Detta gör det möjligt för oss att placera de senaste observationerna av nedbördsvariationen i ett mycket längre sammanhang över hela kontinenten för första gången.

Vi har funnit att de senaste förändringarna i nedbördsförändringen antingen är oförutsedda eller mycket sällsynta under den rekonstruerade perioden. De två mest slående mönstren var i tropiskt norra Australien, vilket var ovanligt våt under det senaste århundradet, och södra Australien, som har varit ovanligt torrt.

Våra rekonstruktioner uppmärksammar också skillnaderna mellan de senaste extremtorkade händelserna och de tidigare århundradena. Tusentals torkan var till exempel större i området och längre än någon annan torka i södra Australien under de senaste 400-åren.

Vår rekonstruktion visar också att de mest intensiva torka som beskrivs i de historiska uppgifterna - Förlikningstorkningen (1790-93), Sturt's Trough (1809-30) och Goyder Line-torkan (1861-66) - var begränsade till specifika regioner. Avvecklingstorkningen förefaller ha påverkat endast australiens östra regioner, medan Goderlinjetorka, som inträffade norr om den nordligaste gränsen för jordbruksmarker i södra Australien, främst påverkat centrala Australien och norra landet.

Dessa historiska torkar varierade mycket i det område de täckte, och på kontinental nivå belyser den rumsliga mångfalden av torka. Denna rumsliga variabilitet har också nyligen visats för östra Australien.

AvlyssningenVår regeneration av regnskur från flera århundrade kompletterar den senaste tiden Klimatförändring i Australien rapport om framtida klimat. Genom att ge ett tydligare fönster till tidigare klimat nätet, vi kan bättre se hur extremt regn kan påverka Australien i framtiden.

Om Författarna

Mandy Freund, doktorand, University of Melbourne; Ben Henley, forskare i klimat och vattenresurser, University of Melbourne; Kathryn Allen, akademisk, ekosystem och skogsvetenskaper, University of Melbourne, och Patrick Baker, ARC Future Fellow och professor i skogbruk och skogsekologi, University of Melbourne

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{AmazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = torka; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}