Den dolda kolkostnaden för vardagliga produkter

Den dolda kolkostnaden för vardagliga produkter
Stål, plast, aluminium - och platina.
xieyuliang / Shutterstock

De mål som anges i Parisavtalet Klimatförändringarna är ambitiösa men nödvändiga. Underlåtenhet att möta dem leder till utbredd torka, sjukdom och desperation i några av världens fattigaste regioner. Under sådana förhållanden massvandring av strandade klimatflyktingar är nästan oundviklig.

Men om rikare länder ska vara seriösa i sitt engagemang för Paris-målet, måste de börja redovisa koldioxidutsläppen ingår i produkter de importerar.

Tung industri och den ständiga efterfrågan på konsumentvaror är viktiga bidragsgivare till klimatförändringen. Faktiskt, 30% av den globala utsläppen av växthusgaser produceras genom processen att konvertera metallmalmer och fossila bränslen till bilar, tvättmaskiner och elektroniska apparater som bidrar till att öka ekonomin och göra livet lite bekvämare.

Som man kan förvänta sig, har de rikare delarna av världen med sin högre köpkraft mer än sin rättvisa andel av konsumtion och förorenande. För varje inköpt eller såld föremål ökar BNP, och med varje 1% ökning av BNP finns motsvarande 0.5 till 0.7% ökning av koldioxidutsläppen. Den växande efterfrågan på dagliga bekvämligheter förvärrar detta problem. För metallmalm ensam, extraheringshastigheten mer än fördubblats mellan 1980 och 2008, och det visar inget tecken på att sakta ner.

Varje gång du köper en ny bil, till exempel, du effektivt min 3-7g av "platinagruppmetaller" för att belägga katalysatorn. De sex elementen i platinagruppen har störst miljöpåverkan av alla metaller, och att producera bara ett kilo kräver utsläpp av tusentals kilo CO₂.

Den bilen förbrukar också ett ton stål och du kan lägga till lite aluminium, en hel mängd plast och, när det gäller elbilar, sällsynta jordartsmetaller.

Ofta hålls ingen ansvarig för koldioxidutsläppen som är kopplade till dessa material, eftersom de produceras i länder där "smutsig" industri fortfarande är politiskt acceptabel eller ses som det enda sättet att undvika fattigdom. Faktum är att de koldioxidutsläpp som europeiska konsumenter är personligen ansvariga för, runt 22% tilldelas någon annanstans under konventionella koldioxidredovisningspraxis. För konsumenter i USA är siffran runt 15%.

Från min till dumpning

Koldioxidutsläpp från avgasröret berättar bara en del av berättelsen. För att få en fullständig känsla av bilens koldioxidavtryck måste du överväga de utsläpp som går ut på att producera råvarorna och gräva ett hål i marken två gånger - en gång för att extrahera metallerna i bilen, en gång för att dumpa dem när De kan inte längre återvinnas.


Få det senaste från InnerSelf


Att köpa en ny bil och dumpa den gamla kan vara motiverad om ändringen gjordes eftersom det nya fordonet är mer bränsleeffektivt men det är verkligen inte när det handlar om personlig smak eller företagsnivå planerad föråldring. Detsamma gäller för alla typer av högteknologiska produkter, inklusive smartphones som körs på programvara som gör dem oanvändbara på medellång sikt.

De miljömässiga följderna av att byta ut en smartphone, i fråga om kolutsläpp ensam, är stora. Apple fann det 83% av koldioxiden associerad med iPhone X var direkt kopplad till tillverkning, frakt och återvinning. Med dessa sorters siffror är det svårt att argumentera för ett hållbart fall för uppgraderingar - oavsett hur många solpaneler Apple klibbar på taket på sina kontor.

Regeringar av rikare länder som importerar produkter men inte deras utsläpp måste sluta peka fingret på Kina eller andra tillverknings- eller gruvinjättare och börja ta ansvar. Det innebär att gå längre än de har varit villiga att gå så långt och genomföra hållbara materialstrategier som adresserar en produkt hela livscykeln från gruvdrift till tillverkning, användning och så småningom till bortskaffande.

AvlyssningenPå individnivå måste folk rösta med sina pengar. Det är dags att lämna bakom laggardsna som gömmer kostnaden för kolet i sina produkter och som utformar dem för att misslyckas för att sätta vinster inför människor och miljö.

Om Författarna

Kai Whiting, Sustainability and Stoicism Researcher, Universidade de Lisboa och Luis Gabriel Carmona, forskare inom hållbara system, Universidade de Lisboa

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = kolumner med låg koldioxid; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}