Varför klimatförändringar värmer upp Arktis på ett stort sätt

Forskare på ishavet i Arktis i Chukchihavet, omgiven av smält dammar, juli 4, 2010.
Forskare på ishavet i Arktis i Chukchihavet, omgiven av smält dammar, juli 4, 2010.
NASA / Kathryn Hansen

Forskare har länge känt att klimatförändringen började värma upp jorden, men dess effekter skulle vara mest uttalade i Arktis. Det här har många anledningar, men klimatåterkopplingar är viktiga. När arktiska värmen, snö och is smälter, och ytan absorberar mer av solens energi istället för att reflektera det tillbaka i rymden. Detta gör det ännu varmare, vilket orsakar mer smältning, och så vidare.

Denna förväntan har blivit en verklighet som jag beskriver i min nya bok "Brave New Arctic. "Det är en visuellt övertygande historia: Effekterna av uppvärmning framgår av krympande iskapslar och glaciärer och i Alaskan vägar buckling som permafrost under dem tina.

Men för många människor verkar Arktis som en avlägsen plats, och historier om vad som händer verkar inte vara relevant för deras liv. Det kan också vara svårt att acceptera att jordklotet värmer upp medan du springer ut från den senaste snöstormen.

Eftersom jag har spenderat mer än 35 år studerar snö, is och kalla platser, människor är ofta förvånad när jag säger till dem att jag en gång var skeptisk att mänskliga aktiviteter spelade en roll i klimatförändringen. Min bok spårar min egen karriär som klimatforskare och utvecklingen av många forskare jag har arbetat med.

När jag började arbeta i Arktis förstod forskarna det som en region som definieras av sin snö och is, med ett varierande men allmänt ständigt klimat. I 1990: erna insåg vi att det förändrades, men det tog oss år att räkna ut varför. Nu försöker forskare att förstå vad Arktis pågående omvandling innebär för resten av världen, och huruvida det gamla Arktis någonsin kommer att ses igen.

Arctic sea ice har inte bara krympt i ytarea de senaste åren - det blir också yngre och tunnare:


Få det senaste från InnerSelf


Bevis staplar upp

Bevis för att Arktis värmer snabbt sträcker sig långt bortom krympande iskapslar och knävägar. Det innehåller också en smältande grönska is; en snabb nedgång i omfattningen av Arktis flytande havet istäcke på sommaren; uppvärmning och upptining av permafrost; buskar tar över områden av tundra som tidigare dominerades av sedgar, gräs, mossor och lavar; och a temperaturökning dubbelt så stor som för hela världen. Den här uppvärmda uppvärmningen har även ett namn: arktisk amplifiering.

Arktis började röra sig i de tidiga 1990. De första tecknen på förändring var en viss uppvärmning av havet och en uppenbar minskning av havsisen. I slutet av årtiondet var det tydligt klart att någonting var på väg. Men för mig såg det ut som naturlig klimatvariation. När jag såg det kunde skift i vindmönster förklara mycket värme och förlust av havsis. Det verkade inte vara mycket nödvändigt att åberopa spektret av stigande växthusgasnivåer.

I 2000 I samarbetade med ett antal ledande forskare inom olika områden inom arktisk vetenskap för att genomföra en omfattande analys av alla bevis på förändring som vi hade sett och hur det skulle tolkas. Vi drog slutsatsen att medan vissa förändringar, såsom förlust av havsis, stämde överens med vad klimatmodeller förutspådde, andra inte.

För att vara tydlig frågade vi inte om effekterna av stigande växthusgaskoncentrationer skulle uppstå först i Arktis, som vi förväntade oss. Vetenskapen som stöder detta projekt var solid. Frågan var huruvida dessa effekter ännu hade uppstått. Så småningom gjorde de - och på ett stort sätt. Ibland runt 2003 accepterade jag det överväldigande beviset på mänsklig inducerad uppvärmning och började varna allmänheten om vad Arktis berättade för oss.

Se är att tro

Klimatförändringarna slog mig verkligen hem när jag upptäckte att två små iskapslar i Kanadas arktiska jag hade studerat tillbaka i 1982 och 1983 som en ung doktorand hade försvunnit.

Bruce Raup, en kollega på National Snow and Ice Data Center, har använt högupplösta satellitdata för att kartlägga alla världens glaciärer och iskapslar. Det är ett rörligt mål, eftersom de flesta smälter och krymper - vilket bidrar till havsnivåhöjning.

En dag i 2016, när jag gick förbi Bruces kontor och såg honom knuffade över sin dataskärm, frågade jag om vi kunde kolla in de två iskaparna. När jag arbetade på dem i de tidiga 1980-erna, var den större kanske en mil och en halv tvärs över. Under två somras av fältarbete hade jag fått veta nästan alla kvadrattum av dem.

När Bruce hittade iskapslarna och zooma in, var vi förskräckta för att se att de hade krympt till storleken på några fotbollsplaner. De är ännu mindre idag - bara fläckar is som säkert kommer att försvinna på bara några år.

Idag verkar det allt mer sannolikt att det som händer i Arktis kommer att klara sig över hela världen. Arktisk uppvärmning kan redan vara påverkar vädermönstret i mellersta breddgraderna. Smältning av Grönlands is har en ökande inverkan på höjning av havsnivån. När permafrost tinas kan det börja Släpp koldioxid och metan till atmosfären, ytterligare värmning av klimatet.

AvlyssningenJag befinner mig ofta att undra om resterna av de två små iskaparna jag studerade tillbaka i de tidiga 1980'erna kommer att överleva en annan sommar. Forskare är utbildade att vara skeptiker, men för de av oss som studerar Arktis är det uppenbart att en radikal omvandling pågår. Mina två iskapslar är bara en liten del av den historien. Det är faktiskt inte längre frågan huruvida Arktis värmer, men hur drastiskt det kommer att förändras - och vad dessa förändringar betyder för planeten.

Om författaren

Mark Serreze, forskningsprofessor i geografi och regissör, ​​National Snow and Ice Data Center, University of Colorado

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Markera Serreze; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}