Varför bor så många människor fortfarande i översvämmade städer?

Varför bor så många människor fortfarande i översvämmade städer?
Flygfoto av översvämning i New Orleans (US Coast Guard foto).
Foto: johnmcq / Flickr, CC BY-NC

Under de senaste 30-åren, översvämningar har dödats mer än 500,000-personer globalt och förskjuten om 650m mer. I ett papper publicerad av Center for Economic Performance, undersökte vi varför så många människor drabbas av förödande översvämningar. Vi tittade på 53 stora översvämningar, som drabbade mer än 1,800 städer i 40 länder, från 2003 till 2008. Var och en av dessa översvämningar förflyttade minst 100,000-personer från sina hem.

En del av problemet är självklart att många städer ursprungligen byggdes nära floder och kuster. Under lång tid har de här invånarnas invånare gynnats lägre transportkostnader, eftersom de var nära hamnar och handeln som inträffade där. Men idag gör modern landtransport ofta dessa historiska fördelar föråldrade, eftersom fler städer är beroende av motorvägar och järnvägar än på hamnar.

Ett växande problem

Men historia är inte den enda anledningen till att översvämningar är överbefolkade. För en sak sätter stigande havsnivåer och ett föränderligt klimat ut fler invånare i riskzonen. Och dessutom byggs nya bostäder i översvämmade områden runt om i världen.

Det beror främst på att privata utvecklare inte bär den fulla sociala kostnaden för att bygga på billigt land på flodområden. Istället är regeringar vanligtvis fot mycket av räkningen för att bygga och bibehålla översvämningsskydd.

Som ett resultat tar utvecklarna inte den fulla risken att bygga bostäder i områden som är benägna att översvämma, och många söker nya bostäder för sina familjer flyttar in i dessa byggnader. Och så den globala befolkningen riskerar att översvämma fortsätter att växa.

För att innehålla detta stora och växande sociala problem borde vi åtminstone stärka kontrollen över byggandet i översvämningsområden. Eller, ännu bättre, borde hushållsbyggare som insisterar på att bygga nya hus i flodområdena bära de fulla kostnaderna som de ålägger samhället på lång sikt.

Städer fortsätter att komma tillbaka

En annan del av problemet är att människor fortsätter att bo i översvämningar, även efter stora översvämningar. Det finns ingen utbredd rörelse mot säkrare områden.


Få det senaste från InnerSelf


Lågliggande stadsområden drabbas av stora översvämningar ungefär tre till fyra gånger oftare än andra stadsområden. Detta beror delvis på att vissa låghöjdsområden ligger nära kuster och floder. Men vår studie fann faktiskt att risken för storskalig översvämning fortfarande är högre i områden med låg höjd, även efter att vi anpassat för deras närhet till dessa bekvämligheter.

Trots den högre risken för översvämningar koncentrerar lågläntade stadsområden mer ekonomisk aktivitet än säkrare stadsområden. Detta är sant även i de delar av världen som är utsatta för extrema nederbörd, såsom bassängerna hos stora sydasiatiska floder, där risken för storskalig översvämning är särskilt hög. Det är sant att bönderna i dessa områden ibland dra nytta av översvämningsjorden, men de som bor i landet brukar i allmänhet inte.

Företag som vanligt efter Vietnam översvämningar.
Företag som vanligt efter Vietnam översvämningar.
EU: s humanitära bistånd och civilskydd / Flickr, CC BY-SA

När städer förstöras av stora översvämningar, uppbär låglänta områden större skada än andra områden. Men, liksom andra delar av översvämmade städer, återhämtar sig de låga höjderna snabbt. Du kanske tror att denna återhämtning är goda nyheter. Men tyvärr betyder det att den ekonomiska aktiviteten inte flyttar till säkrare områden, så det är fortfarande i fara från nästa stora översvämning.

Och säkert är oddsen att bli slagen igen av en stor översvämning högre för städer som redan har översvämts tidigare - så återuppträder cykeln av översvämningar.

Vi säger inte att den stigande risken för översvämningar borde få människor att överge blomstrande städer. Men mönstret av upprepade stora översvämningar är vanligt även i ekonomiskt marginella områden där fallet för att bo på flodslätt inte alltid övertygar. I vår studie fann vi att även städer som är benägna att storskaliga översvämningar ofta innehåller högre höjdsområden som är säkrare, och det är där nybyggnation ska äga rum.

Översvämning är ett förödande och återkommande problem som påverkar många av världens städer. Vi behöver bättre politik för att vi inte misstänker subventionera nybyggnation på floderna, så att översvämningsproblemet inte blir värre - särskilt när havsnivån stiger.

författare: Guy Michaels, docent, London School of Economics and Political Science

Denna artikel publicerades ursprungligen på Avlyssningen

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Kustöverskridande; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}