Katastrofer förstör platser vi håller kära. Vad vi gör kommer att göra alla skillnader

Katastrofer förstör platser vi håller kära. Vad vi gör kommer att göra alla skillnader
Foto Courtesy av Curtis Perry

När bränder, översvämningar och andra stora störningar förändrar naturområden är vår första instinkt att återställa det som är förlorat. Men framåt kan det innebära att man lämnar några värdefulla saker bakom sig.

Nyhetssändningarna av ljusorange flammor som spolade över skogsplattor på natten var lika grymma som de var oundvikliga. På September 2, 2017, antändes en eldsvamp i Columbia River Gorge om 40 miles öster om Portland, Oregon. Snabbt spridda flammar över kanjonens södra sida och stigit upp de omgivande klipporna, där torra östvindar blåste dem in i en inferno. Inom tre dagar hade Eagle Creek Fire kuvert mer än 20,000 tunnland och hoppade över floden till norra fälgen.

Bara en dag innan hade klyftan verkade en underbar etsning, en gammal tempererad regnskog draperad över en 15,000-årig basaltkanjon. För miljontals som bor i närheten, och många turister från fjärran, var det ett heligt utslag av oöverträffad naturskönhet. Besökare sökte tröst bland dolda ställen av enorma gammal tillväxt barrträd. De gaped i vördnad som strängar av vatten slutade 600-fots fritt faller vid fötterna av rena klippor och hiked till djupa vyer över den breda Columbia River. Dess skarpare beundrare höll fast vid dessa bilder av platsen, även när elden gobbled upp det.

Medan eldens spridning var i topp, skapade en av de beundrare en Facebook-grupp som han ursprungligen namngav "Replanta Columbia River Gorge. "Tusentals gick omedelbart, många skovlar redo att frö en ny skog. "Jag och några kompisar är nere för att plantera några träd så snart elden är nere", skrev en medlem från närliggande Beaverton, Oregon. "Om du vädjar till lokala medier tror jag att du inte har någon brist på volontärer som är villiga att plantera träd och till och med rensa död timmer", erbjöd en annan.

Det tog dock inte lång tid för någon att vara oense. "[N] ature gör sin egen sak ganska bra", skrev en gruppmedlem och hävdade att skogen borde få lov att återfå på egen hand. "Var snäll och lägg inte dina egna träd." Oregonianen pekade. "Det kan göra mer skada än bra."


Få det senaste från InnerSelf


Med rök som fortfarande kväver sin skies, slog samhället in en debatt om hur det borde reagera på den djupa förlusten: försök att rekonstruera det förflutna eller acceptera en ny verklighet?

Invånare i en dynamisk värld har blivit gripna med denna fråga för eoner, men idag och i en framtid där klimatförändringen snabbt destabiliserar våra miljöer blir förändringarna frekventare och mer följdrika. Mer än någonsin behöver beslutsfattare och markförvaltare fatta tuffa val om mänsklighetens roll i förvaltningen av den naturliga världen.

Störa evolutionen

Förändring är naturligtvis naturligt. Med den långa utsikten är den sten genom vilken klyftan var snidad infantil. Skogen som brände ovanpå den klippan är yngre fortfarande, och mycket av det är bara en ögonblicksbild i tiden. De som efterlyser skogens bevarande i sin förebyggande form försöker stoppa de naturliga krafter som under några korta årtusenden skapade den skog de kom till att älska. Även i den våtare västra änden av slottet där blåsor är mindre vanliga, är bränder avgörande, säger brandledningschefen för Columbia River Gorge National Scenic Area, Darren Kennedy, och den här branden låg inom regionens brandregime. Den sista stora händelsen, Yacolt Burn, förkolnade mer än 200,000 tunnland i 1902; idag är dess ärr del av utsikten.

Bränder, även svåra, är nödvändiga för utvecklingen av de biologiskt olika landskapen vi vårdar. Om vi ​​vill att skogarna ska vara motståndskraftiga mot dagens klimat, kan vi få dem att brinna, säger Chad Hanson, skogsekolog och direktör för John Muir Project, som studerar och förespråkar skogens biologiska mångfald. Hanson och en växande forskningsgrupp hävdar att brandbekämpning har resulterat i a brandunderskott i höghöjden väst, trots intensiteten i de senaste årenas bränder. För Hanson handlar det om. Bränder, även svåra, är nödvändiga för utvecklingen av de biologiskt olika landskapen vi vårdar.

På klacken av klyven eld, införde representant Greg Walden en proposition som skulle påskynda räddning av skogsskogning och trädplantering. Det kolliderade med fast motstånd från miljögrupper och vetenskapssamhället.

"Om vi ​​planterar och loggar dessa områden stör vi evolutionen själv", säger Hanson. De plantor som sprängde upp efter Yacolt Burn var till exempel de bäst anpassade till förhållandena. Skogen, säger han, kommer att återfå - men inte i våra liv och sannolikt i en annan form.

Förhandlingar med en krypande händelse

I ett hörn av USA om så långt du kan komma från Columbia River Gorge, kämpar ett samhälle för att hålla fast vid mark som sjunker under det. När havsnivån stiger slocknar saltvatten i Everglades National Park och förgiftar mer än 2,300 kvadratmiljoner av tropisk vildmark på den sydligaste spetsen av Florida som har kritisk wading-livsmiljö, nära 70 hotade eller hotade arter och en av världens största mangroveskogar .

I Florida kan ett teknikprojekt på US $ 10.5 miljarder köpa tid för vilda djur att anpassa sig eftersom de livsmiljörika Everglades möter hotet av klimatförändringsinducerad havsnivåhöjning. © iStockphoto.com | MonicaNinker

I 2000 godkände kongressen Omfattande Everglades Restaurationsplan (CERP) för att skydda det ömtåliga ekosystemet och säkerställa en sötvattenförsörjning efter årtionden av mänsklig utveckling och avledning av vatten har kvävt det naturliga marshlandet med färskvatten. Under de senaste åren har dock ökat fokus lagt på att reagera på klimatförändringarnas och havsnivåhöjningens effekter, vilket har lett till att Everglades sötvatten krymper framför den framåtskridande saltvattenhabitat.

För att ta itu med detta tar CERP bort manuella barrikader och omdirigerar vatten med pumpstationer för att möjliggöra det naturliga flödet av sötvatten, samtidigt som man upprätthåller dammar för lagring och översvämning.

"Om framgångsrikt," National Park Service står på sin webbplats ", kommer dessa ansträngningar att skydda underjordiska vattenlevande vatten från intrång i saltvatten, fördröja effekterna av havsnivåhöjning längs kusten och köpa dyrbar tid för vilda djur att anpassa sig till den föränderliga miljön . "Anpassning, som skogsbyggnad, tar tid, och tills betydande vinster görs för att omvandla den globala uppvärmningen, förhandlar dessa mildrande insatser med en krypande händelse.

Katastrofer förstör platser vi håller kära. Vad vi gör kommer att göra alla skillnader
Den omfattande Everglades restaureringsplanen syftar till att ge en viss uppblomstring av historiska vattenflöden tillbaka till Everglades efter kanaler och öar förödde ekosystemet.
Bild med tillstånd av Everglades National Park Service

"Jag hade lite obehag med det först, men jag kommer till den punkt där jag inser hur värdefull köptid är för dessa ekosystem", säger Stephen Davis, en ekolog med våtmarker med Everglades Foundation. Initialt trodde han att mer kunde ske än att bara fördröja effekterna, men nu säger han att mentaliteten var naiv. Havsnivåhöjning är oundviklig. Det kastar inte i handduken, säger han, "vi måste kämpa för nästa generation som kommer att härleda stor nytta av detta ekosystem. Även om det inte är i sin helhet kommer det fortfarande att ge någon fördel. "

Återvänd och isolera

På samma sätt, längs floderna som håller efterföljande av några av Nordamerikas längsta invånare, förändras uppvärmnings temperaturer landskap och hotar långlivade sätt att leva.

Förekomsten i bergsvästra låglandet har länge bero på säsongens tillgänglighet av kallvattenfisk som lax och öring, men ökande lufttemperatur och minskande snowpack har resulterat i varmare strömvatten i vissa områden. Tillsammans med effekterna av dammar, utveckling och ranching driver denna uppvärmningsutveckling en ekonomisk och kulturell grundpelare för regionens inhemska folk till randen.

I motsats till klimatmodeller som visar en dyster framtid för vissa kallvattenhabitater, återfår indianska stammar landskap till sin förutvecklade stat och försöker isolera kritiska vattenvägar från klimatförändringarnas effekter.

Biologer Joe Maroney (vänster) och Todd Andersen släpper ut örhake i en vik i östra Washington, en del av ansträngningarna för att återställa det akvatiska ekosystemets historiska tillstånd inför mänsklig inducerad förändring. Foto med tillstånd av Rich Landers | Talesman-granskningen

"Stammar vill återställa fisk och livsmiljö där andra organ kan titta på det och bestämma att det inte är den bästa användningen av dollar", säger Joe Maroney, chef för fiske och vattenresurser för Kalispel-stammen av indianer, vars länder sträcker sig från Washington till Montana. "Det här är de enda resurser som vi har som ligger intill reservationen, så vi ska göra allt vi kan för att skydda dem", säger han.

Kalispel och andra i regionen har investerat kraftigt i att studera kallt vatten i strömmar och arten som det stöder. De har återvänt onaturligt rätta floder till sina naturliga meanderings. De har repopulerat inhemska fiskar där invasiva arter har böjt sig till dominans. De bygger vägar för fisk för att övervinna odödliga dammar.

På samma sätt som Everglades, hotas någonsin, och begränsade resurser lämnar vissa utsatta bifloder oupphörliga. Som temperaturer fortsätter att stiga och snöfall sjunker, förekommer arter som den hotade tjurörret, heliga till många, förnedring till minne.

Fröda framtiden

Johanna Varner är biolog med Colorado Mesa University som har spenderat mer än fem år studerar pikas i Columbia River Gorge. För henne var eldens påverkan dubbelt. "Som forskare går du till en plats och gör objektiva observationer, men som en människa kan du inte spendera hela den tiden med nära observationer på en plats och inte skapa en personlig koppling till det också", säger hon.

I 2011 gick Varners forskning i flammor när en eld utbröt i Oregon på flankerna av Mt. Huva. "När jag först upptäckte den elden, visste jag inte vad jag skulle göra och jag satte mig och grät," säger hon. Men under de närmaste åren studerade hon hur pikas svarade på bränder, och i processen bevittnade återväxten av en bränd skog.

"Det är inte så att den här platsen har gått vilse, men att den har förändrats." - Johanna VarnerVarner var i Colorado när Columbia River Gorge-elden började och spenderade dagar som spårade Twitter obsessivt för att se hur hennes arbete skulle påverkas. Hon vet fortfarande inte; Många av området har förblev stängda för risken för slam i den instabila marken - ett problem tragiskt påverkar södra Kalifornien vid tidpunkten för detta skrivande. "Det är inte så att den här platsen har gått vilse, men att den har förändrats," säger hon. "Under min livstid kommer det aldrig att vara detsamma som det var före elden. Å andra sidan kommer det att finnas nya funktioner som kommer att vara lika intressanta ur ett vetenskapligt perspektiv, men också vackert ur ett personligt perspektiv. "

Varner avser inte att uppmuntra tillfredsställelse om katastrofer som uppstår till följd av mänsklig verksamhet. Hon påpekar emellertid att vår nya verklighet sannolikt kommer att vara en tid med stor förlust, och hur vi väljer att svara på dessa förluster kommer att göra stor skillnad. I Columbia River Gorge eller någon annanstans, om vi skapar det som saknas, bygga något nytt eller lämna det helt och hållet, kommer våra beslut att fröja framtiden. Visa Ensia hemsida

Denna artikel publicerades ursprungligen på Ensia

Om författaren

Stephen Miller är en oberoende journalist med säte i Seattle. En tidigare ledande redaktör av JA! Tidskrift och chef för Capitol Hill Times, har han täckt miljövetenskap, klimatförändringar, bevarande, energipolitik och inhemska rättigheter från Arizona-öknen till Alaskan-arktis.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = extremt väder; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}