Kinas växande fotavtryck hotar att trampa den naturliga världen?

Kinas växande fotavtryck hotar att trampa den naturliga världen?
En kö av loggbilar i Sydostasien.
Jeff Vincent

Många observatörer av Kinas eskalerande globala program för utländska investeringar och infrastrukturutveckling passerar sina fingrar och hoppas på det bästa. I en idealisk värld kommer Kinas oöverträffade ambitioner att förbättra den ekonomiska tillväxten, livsmedelssäkerheten och den sociala utvecklingen i många fattiga länder, såväl som att berika sig själv.

Sådana förhoppningar är säkert i tid, med tanke på isolationen från US Trump-administrationen, som har skapat ett internationellt ledarskapsvakuum som Kina är ivrig efter att fylla.

Men en nära blick avslöjar att Kinas internationella agenda är mycket mer exploaterande än många inser, speciellt för den globala miljön. Och det kinesiska ledarskapets påståenden att omfatta "grön utveckling" är i många fall mer propaganda än faktum.

För att hjälpa till att styra genom labyrinten, ger jag här en snapshot av Kinas nuvarande miljöpåverkan. Är Kinas påståenden motiverade och försvarliga, eller något annat helt och hållet?

Predatory force?

För en början är Kina överväldigande världens största konsumenten av olagligt pocherade djurlivet och djurlivsprodukter. Från noshörningshorn, till pangoliner, till hajfenor, till en menageri av vilda fågelarter, driver den kinesiska konsumtionen mycket av den globala handeln med utnyttjande av djur och smuggling.

Under de senaste 15-åren har Kinas rapacious aptit för elfenben i stor utsträckning drivit en global kollaps av elefantpopulationer. Som svar på växande internationell kritik lovade Kina att stäng av sin inhemska elfenbenshandel vid slutet av 2017.

Men även innan Kinas förbud har full kraft, a Den svarta marknaden för elfenben utvecklas i grannlandet Laos. Där churning kinesiska företagare ut stora mängder av snidade elfenben produkter, speciellt utformade för kinesisk smak och öppet säljs till kinesiska besökare.


Få det senaste från InnerSelf


Kina är också världens största importören av olagligt trä, en handel som imperier skogar samtidigt som de bedriver utvecklingsnationer på miljarder dollar varje år i timmeravgifter.

Kina hävdar att man arbetar för att minska sin illegala timmerimport, men dess ansträngningar är halvhjärtat i bästa fall, dömande av mängden olagligt trä fortfarande strömmar över dess gräns med Myanmar.

Infrastruktur tsunami

Det är ännu mer skadligt att Kinas planer för utbyggnad av infrastrukturen kommer att bryta ned mycket av naturvärlden.

Kinas En Belt en väg initiativet ensam kommer att skära massiva uppsättningar av nya vägar, järnvägar, hamnar och utvinningsindustrier som gruv-, loggnings- och olje- och gasprojekt i minst 70-länder i Asien, Europa och Afrika.

silkevägsinitiativ
En partiell representation av Kinas One Belt One Road-system, ca 2015.
Mercator Institute for China Studies

Kinas president Xi Jinping lovar att Belt och Road initiativet kommer att vara "grön, kolsyrad, cirkulär och hållbar", Men ett sådant påstående är djupt skilt från verkligheten.

Som mina kolleger och jag nyligen argumenterade för Vetenskap och Current Biology, den moderna infrastruktur-tsunamin som i stor utsträckning drivs av Kina öppnar en Pandoras låda av miljökriser, inklusive storskogsbrytning, fragmentering av livsmiljöer, djurlivsstämpling, vattenförorening och utsläpp av växthusgaser.

Kinas strävan efter naturresurser ökar också över Latinamerika. I Amazonas, till exempel, stora gruvprojekt - varav många matar kinesiska industrier - orsakar inte bara allvarlig lokal nedbrytning utan främjar också utbredd avskogning från nätverket av vägar bulldozed till avlägsna områden för att komma åt gruvorna.

Varför vägar är så farliga för naturen.

Sammantaget är Kina den mest aggressiva konsumenten av mineraler på planeten, och största föraren av tropisk avskogning.

Utöver detta driver Kina för att bygga en 5,000km järnväg över hela Sydamerika, för att göra det billigare för Kina att importera timmer, mineraler, soja och andra naturresurser från hamnar längs Sydamerikas Stillahavskust. Om det fortsätter, är antalet kritiska ekosystem som skulle påverkas av detta projekt svindlande.

A Världsbankens studie av mer än 3,000 utländska projekt finansierade eller drivna av Kina avslöjade hur det ofta behandlar fattiga nationer som "föroreningar" - överför egen miljöförstöring till utvecklingsländer som är desperata för utländska investeringar.

Slutligen har mycket gjorts av det faktum att Kina börjar temperera sin aptit för inhemsk fossilbränslad energi. Det är nu en ledande investerare i solenergi och vindkraft, och nyligen försenad konstruktion av mer än 150 koleldade elverk i Kina.

Dessa är utan tvivel plus, men de måste ses i sitt breda sammanhang. När det gäller växthusgasutsläpp har Kina exploderat förbi alla andra länder. Det producerar nu mer än dubbelt så mycket som de amerikanska koldioxidutsläppen, den näst största förorenaren, som följer den största byggnaden av kol, kärnkraft och storskaliga vattenprojekt i mänsklig historia.

Trots sin nya post-Trump-roll som världens faktum klimatledare, Kinas övergripande agenda kunde knappast beskrivas som grön.

Iceberg framåt

Vissa skulle säga att det är orättvist att kritisera Kina så här. De skulle hävda att Kina bara följer en välutmanad väg för exploaterande utveckling som tidigare förfalskats av andra nationer och kolonialmakter.

Men Kina är inte detsamma som någon annan nation. Den otroliga tillväxten och storleken på dess ekonomi, dess farligt enstaka vision för utnyttjande av naturresurser och land internationellt, dess intolerans av inre och yttre kritik, och dess alltmer stängda media och officiella myopi kombinerar alla för att göra den unik.

President Xi medger att många kinesiska företag, investerare och långivare som arbetar utomlands har ofta agerat aggressivt och till och med olagligt utomlands. Men han säger att hans regering är maktlös att göra mycket om det. Den mest anmärkningsvärda regeringens svar hittills är en serie "gröna papper" som innehåller riktlinjer som låter bra i teorin men ignoreras nästan allmänt av kinesiska intressen utomlands.

Är Xis påståenden om maktlöshet trovärdiga? Han alltmer reglerar Kina med en järnhand. Är det verkligen omöjligt för Kina att styra och kontrollera sina utomeuropeiska industrier, eller är de helt enkelt så lönsamma att regeringen inte vill?

AvlyssningenSjälvklart kommer Kinas stora internationella ambitioner att ha några positiva effekter, och kan till och med vara ekonomiskt transformativ för vissa nationer. Men många andra element kommer att gynna Kina, samtidigt som den skadar vår planet djupt.

Om författaren

Bill Laurance, Distinguished Research Professor och Australian Laureate, James Cook University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = hot om avskogning; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}