Grönland: Hur snabb klimatförändring på världens största ö ska påverka oss alla

Grönland: Hur snabb klimatförändring på världens största ö ska påverka oss alla
Kämpar av myggorna i skumma Grönland.
Kathryn Adamson, författare tillhandahållen

Vårt största bränder som någonsin spelats in i Grönland sågs nyligen nära västkusten Sisimiut, inte långt från Diskoön där jag undersöker reteterande glaciärer. Elden har fångat offentligt och vetenskapligt intresse inte bara för att dess storlek och plats kom som en överraskning, men också för att det ännu är en skyltning om djup miljöförändring i Arktis.

Grönland är en viktig kedja i det globala klimatsystemet. Iset som täcker 80% av ön speglar så mycket av solens energi tillbaka i rymden att det modererar temperaturer genom det som kallas "albedo effekt”. Och eftersom den upptar en strategisk position i Nordatlanten, sänker dess smältvatten havets cirkulationsmönster.

Men Grönland är särskilt sårbart för klimatförändringen, då de arktiska lufttemperaturerna för närvarande stiger vid dubbelt så stor som den globala genomsnittskursen. Miljöförhållandena ställer ofta in nya register: "den varmaste", "den våtaste", "den torraste".

Trots dess storlek representerar elden endast en ögonblicksbild av Grönlands eldhistoria. Det ensam kan inte berätta om bredare arktiska klimatförändringar.

Men när vi överlägser dessa extraordinära händelser på långsiktiga miljökort kan vi se viktiga trender som kommer fram.

Iset smälter

Mellan 2002 och 2016 förlorade isen massan med en hastighet på runt 269 gigatonn per år. En gigatonne är en miljarder ton. Ett ton handlar om vikten av en valross.

Under samma period visade isen också några ovanliga kortsiktiga beteenden. 2012 smältsäsongen var särskilt intensiv - 97% av isen erfaren ytsmälta någon gång under året. Snö smälter till och med vid toppmötet, den högsta punkten i mitten av ön där isen är staplad upp mer än 3km över havet.


Få det senaste från InnerSelf


Förändring av den totala massan av Grönlands isblad (i Gt) från 2002 till 2016.
Förändring av den totala massan av Grönlands isblad (i Gt) från 2002 till 2016. Röda kors anger värdena varje april.
NOAA

I april såg 2016 Grönland onormalt höga temperaturer och dess tidigaste "smälthändelse"(En dag där mer än 10% av isen har minst 1mm av ytsmältan). Tidig smältning inleder inte en period av fullständig och katastrofal förändring - isen kommer inte att försvinna över natten. Men det illustrerar hur djupt och snabbt iset kan reagera på stigande temperaturer.

Permafrost töjs

Trots sin isiga bild är Grönlands marginaler faktiskt ganska skrymmande, komplett med myggsvärmar. Detta är det "aktiva skiktet" som består av torvmark och sediment upp till två meter tjockt, vilket temporärt tinas under sommaren. Den underliggande permafrosten, som kan nå djupet av 100m, förblir permanent fryst.

I Grönland, som mycket av Arktis, töjs stigande temperaturer av permafrosten. Det betyder att det aktiva skiktet växer upp till 1.5cm per år. Denna trend väntas fortsätta, eftersom enligt de nuvarande IPCC förutsägelserna kommer de arktiska lufttemperaturerna att stiga med mellan 2.0 ° C och 7.5 ° C detta århundrade.

Arktisk permafrost innehåller mer än 1,500 miljarder ton döda växter och djur (runt 1,500 miljarder valrusekvivalenter) som vi kallar "organiskt material". Just nu har dessa saker varit frusna i tusentals år. Men när permafrosten tinas kommer den här organiska materialet att förfallna, vilket släpper ut kol och metan (annan växthusgas) i atmosfären.

Om upptining fortsätter beräknas det att 2100 permafrost kommer avge 850-1,400 miljarder ton CO₂ ekvivalent (för jämförelse: totala globala utsläpp i 2012 var 54 miljarder ton CO₂ ekvivalent). Allt det extra metan och kolet har givetvis potential att förbättra den globala uppvärmningen ytterligare.

Med detta i åtanke är det tydligt att se varför den senaste branden, som brann i uttorkad torv i det aktiva skiktet, var speciellt intressant för forskare. Om grönlands permafrost blir alltmer försämrad och torr finns det potential för ännu större bränder som skulle släppa ut stora butiker av växthusgaser i atmosfären.

Arter anpassar sig till ett förändrat ekosystem

Större förändringar i den fysiska miljön påverkar redan de arter som kallar Grönlands hem. Titta bara på isbjörnar, inför klimatförändringen i Arktis. Till skillnad från andra björnar spenderar isbjörnar större delen av sin tid till sjöss, vilket förklarar deras latinska namn Ursus maritimus. I synnerhet är de beroende av havsis, eftersom det ger dem en djupvattenplattform för att jaga sälar.

Sedan 1979 har omfattningen av havsis minskat med omkring 7.4% per decennium på grund av klimatuppvärmning, och björnarna måste anpassa deras användning av livsmiljöer. Med fortsatt temperaturökning och havsförsvinnning förutses det befolkningen kommer att minska med upp till 30% under de närmaste decennierna, tar det totala antalet isbjörnar till under 9,000.

Jag har bara beaktat en handfull av de stora miljöskiftningarna i Grönland de senaste decennierna, men effekterna av ökande temperaturer känns i alla delar av jordsystemet. Ibland är dessa uppenbara som extrema händelser, hos andra som långsamma och förtjusta förändringar.

AvlyssningenDe olika delarna av miljöfångssagen växlar, så att förändringar i en del (havsis nedgång, säger) påverkar en annan (isbjörnspopulationer). Vi måste hålla ett öga på systemet som helhet om vi ska göra tillförlitliga tolkningar - och meningsfulla planer för framtiden.

Om författaren

Kathryn Adamson, universitetslektor i fysisk geografi, Manchester Metropolitan University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = grönlands historia; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

3 Hållningskorrigeringsmetoder för för mycket skärmtid
by Marie T. Russell, InnerSelf
Under 21-talet tillbringar vi alla en mängd tid framför en skärm ... antingen hemma, på jobbet eller till och med på lek. Vad detta ofta gör är att orsaka en snedvridning av vår hållning som sedan leder till problem ...
Vad som fungerar för mig: Fråga varför
by Marie T. Russell, InnerSelf
För mig kommer lärande ofta av att förstå "varför". Varför saker är som de är, varför saker händer, varför människor är som de är, varför jag agerar som jag gör, varför andra människor agerar som de ...
Fysikern och det inre jaget
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag har precis läst en underbar artikel av Alan Lightman, en författare och fysiker som undervisar på MIT. Alan är författaren till "In Praise of Wasting Time". Jag tycker det är inspirerande att hitta forskare och fysiker ...
Handtvättslåten
by Marie T. Russell, InnerSelf
Vi hörde alla det många gånger under de senaste veckorna ... tvätta händerna i minst 20 sekunder. OK, en och två och tre ... För de av oss som är tidsutmanade, eller kanske lite ADD, har vi ...
Pluto Service-tillkännagivande
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Nu när alla har tid att vara kreativa, säger det inget vad du kommer att hitta för att underhålla ditt inre jag.