Hur vildmarker kan radikalt ändra våra skogar och ditt liv

Hur vildmarker kan radikalt ändra våra skogar och ditt liv
Angie Thorne, vänster, tröstade sitt barnbarn Nevaeh Porter, 8, mitt i återstoden av deras hem som förstördes av en vapenfäktning på Ashcroft First Nation, nära Ashcroft, BC (Den kanadensiska pressen / Darryl Dyck)

En ensam fågelanrop bryter min koncentration och jag tittar uppåt. Där glaciär toppade berg ska fylla horisonten, istället min syn är dold av en märklig orange dis. Även den ljusa solen har gett upp. Det verkar flyta i himlen som en svag rosa boll.

Jag är en fält ekolog som arbetar öster om Denali bergskedjan i Alaska, men vykortet värdig utsikt över mina platser idag döljs av rök som driver över gränsen från bränder som brinner i hela British Columbia. Jag har studerat boreala bränder i många år och har en stark förståelse för vikten av eld i Kanadas boreala skog.

Boreala vildmarker i Kanada är spektakulära utställningar av naturens kraft - de bränner över hundratusentals kilometer och kan vara i flera månader, ibland svalrande genom vinteren. Dessa bränder tenderar att förekomma i avlägsna regioner som helt enkelt inte kan hanteras. Och deras inflytningszon är mycket bredare än de flesta någonsin föreställer sig som sot, aska och rökdrift i långsiktiga atmosfäriska cirkulationsmönster över geopolitiska gränser som påverkar luftkvaliteten runt om i världen.

Under de senaste 5,000-åren har repetitionscykler av förbränning följt av återvinning av vegetabilier tillåtit barrskogar att blomstra in i den stora skogs biomet som idag täcker mycket av Kanada. Men flera bevislinjer berättar nu för oss en övertygande historia som boreala bränder förändras - de får större, större och mer intensiv, särskilt i nordvästra Kanada. Och om detta fortsätter finns det en god chans att nästa 150-år av brand kommer att leda till grundläggande förändringar i våra ikoniska norra skogar.

Barrträd behöver eld. Efter ljus eller måttlig eldaktivitet regenereras träd som svart gran direkt omedelbart. Men när nordliga skogar brinner för hårt kan lövträd som asp och björk utkämpa barrträd under efterföljande eld.

brandrök
Rök från en brand i Little Fort, BC, döljer solen (juli 11 2017). Över 100 bränder brinner i hela British Columbia. (Den kanadensiska pressen / Jonathan Hayward)

Bränder som redan byter norra skogar

I vissa områden av boreal Nordamerika ser vi redan stora ökar i omfattningen av lövskogar som ett resultat av ökad brandaktivitet. Det är ingen tvekan om att ett så viktigt skifte i sminket av kanadensiska skogar kommer att ha vinnare och förlorare. Vissa djur kan trivas med den bättre foderkvaliteten som produceras av lövdjur, medan andra kommer att förlora viktiga livsmiljöer.


Få det senaste från InnerSelf


En förlust av barrträdsområdet skulle innebära stora förändringar för hur den boreala biomen interagerar med jordens klimatsystem. Konsekvenser av brandinducerade skift i strukturen hos boreala skogar skulle vara långt från småskaliga förändringar i biologisk mångfald till förändringar i global skala i albedo (mängden solenergi reflekteras tillbaka i rymden) och växthusgasutsläpp.

Nordvästra Kanada har upplevt stadiga ökar i den årliga mängden skogsområde som brändes under andra hälften av 20th century. Detta är trots samma ökning av pengar som spenderas på att bekämpa bränder. Några av variationerna i brandregimer i detta område hänför sig till mänskliga klimatförändringar och detta inflytande kommer sannolikt att stärka i framtiden.

Det finns några enkla slutsatser att nå. Varmare, torrare bränslen kommer att brinna mer - det verkar uppenbart för alla som är kompetenta att bygga ett lägereld. Men det kommer att finnas många överraskningar när det gäller att göra förutsägelser om Canadas brandregimers framtid. Människor, till exempel.

Människor orsakar ungefär hälften av bränderna i Kanada, även om de flesta av området brände fortfarande resultat från bränder som började med blixtnedslag. Med fler människor att flytta in i och förlita sig på borealskogen, kunde denna dynamik mellan mänskliga mot blixtinriktade bränder skiftas under nästa århundrade.

Forskare förväntar sig i allmänhet klimatförändringar för att öka tändningständningen i norr, men det finns gott om vi behöver fortfarande lära oss om hur klimatförändringen kommer att påverka stormhändelser och moln till marken blixtnedsläpp.

Det är omöjligt att göra förutsägelser om boreala bränder utan att överväga framtida vegetation. Om lövskogar ökar i stor utsträckning, kommer detta att ha stor inverkan på bränslefuktinnehåll, tändsannolikheter och brännskador.

Andra störningar som påverkar mängden dött ved i skogar kommer sannolikt att förändra brandaktiviteten. Det finns ett antal exempel på utbrott av insekter som orsakas av klimatförändringar, vilket kan leda till ackumulering av bränsle och större risk för svåra bränder.

Påverkan på människor

Klimatförändringar är inte ett esoteriskt koncept för människor som bor i norr. Northerners är nära kopplade till sitt land och vet att deras hem upplever uppvärmning i en högre takt än någon annanstans på planeten. Wildfire kan kanske ses som ett klimatförändringsfyrar, en harbinger av saker som ska komma.

Medan stora brandår brukade förekomma episodiskt, kanske en eller två gånger per år, nu verkar det som om det alltid finns ett stort eldår som uppträder någonstans i Kanada eller Alaska. I 2014 upplevde de nordvästra territorierna största eldår på rekord. I 2015, den militären anropades att hjälpa brandmän som slåss stora bränder i Saskatchewan. I 2016, bilder av Fort McMurray bränder sändes över hela världen. Och idag, på denna sommardag i 2017, ska jag jobba i ett av de mest orörda områdena i Alaska, men i stället andas in i rök från kanadensiska bränder.

Medan jag studerar bränder från ett naturvetenskapligt perspektiv, är jag akut medveten om de sociologiska effekterna. Bränder orsakar människors hälsoproblem och ångest. Wildfires orsakar mer evakueringar i Kanada än någon annan naturkatastrof. Fort McMurray-branden ensam tvingade mer än 80,000-kanadensare att fly deras hem.

Inte för länge sedan pratade jag med en akutmottagardoktor baserad i en norra kanadensisk stad som berättade för mig om ökningar av diagnoser efter traumatisk stressstörning efter stora bränder. "Är det syn på böljande rök och flammor?" Frågade jag. Ångest av att behöva lämna ditt hem och inte veta om det fortfarande skulle stå när du kom tillbaka?

Nej, sa hon. Hon trodde att det var förverkligandet av en ny verklighet - att klimatförändringen inte längre var något att bara prata om. Det är här, och det kommer att påverka hur människor kommer att leva och överleva i norr. Brand är bara en del av stressen i den här nya verkligheten.

Nya risker, möjligheter

Klimatförändringar innebär utan tvekan mer brand i Kanada, och det kommer att medföra förändringar av marken och kvaliteten på vår luft och vatten. Några av förändringarna kommer att utgöra stora utmaningar för människor, andra kan skapa nya möjligheter.

En sak är säker: I vår nya klimatverklighet måste eldförvaltning anpassa sig till de kommande åren av eld i Kanada. Självdynamikens dynamik kan förändras. Bränslen som var för våta för att brinna de senaste 50-åren kan inte längre betraktas som brandavbrott. De resurser vi brukade skydda mot eld kan behöva förändras. Ska vi försöka skydda djupa kolförråd i torvmarker och permafrostskogar från att bränna? Är detta även möjligt med tanke på de verktyg som finns tillgängliga för brandmän?

Vi måste arbeta tillsammans för att skapa nya verktyg och mandat för brandförvaltningsorgan. Vi behöver politiker och regeringar på alla nivåer för att förstå eldens betydelse - både positiva och negativa förknippade med skogsförbränning. Och vi behöver mer resurser och medvetenhet för kanadensare att anta brandsmarta praxis i sina samhällen.

AvlyssningenVår förståelse av bränder har kommit långt, och det kommer att fortsätta att utvecklas. Jag är glada att se framsteg och utfallet av tvärvetenskaplig vetenskap, politik och utredning i samband med kanadensiska skogsbränder. Men för idag befinner jag mig själv och vill ha en stor vindflaska för att blåsa all denna rök borta.

Om författaren

Merritt Turetsky, Docent, Integrativ biologi, University of Guelph

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = hantera boreal skogar; maxresultat = 2}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}