Hur klimatförändringen fördubblades sannolikheten för New South Wales Heatwave

Hur klimatförändringen fördubblades sannolikheten för New South Wales Heatwave

Värmeböljan som slog upp sydöstra Australien i slutet av förra veckan har sett värmeposter fortsätter att tumla som Jenga-block.

På lördag februari 11, som New South Wales led genom värmeböljets topp, steg temperaturerna till 47 ℃ i Richmond, 50km nordväst om Sydney, medan 87 bränder rasade över staten bland katastrofala brandförhållanden.

På den dagen upplevde de flesta av NSW temperaturer som var minst 12 ℃ över normala för denna tid på året. I White Cliffs var övernattningsminimum 34.2 ℃, en ny rekord för staten högsta observerade minimitemperaturen.

På fredagen träffades den genomsnittliga maximala temperaturen tvärs över NSW 42.4 ℃, och slog den föregående februarirekordet 42.0 ℃. Den nya posten stod för alla 24 timmar innan den krossades igen på lördag, då hela staten uppnådde 44.0 ℃ i topp. Vid den här tiden var NSW den hetaste platsen på jorden.


Få det senaste från InnerSelf


En grad eller två här eller där kanske inte låter lika mycket, men för att uttrycka det i cricketingparlance är dessa temperaturrekord lika med ett modernt testbatsman som går i pension med ett genomsnitt på över 100 - fejdet av outdoing Don Bradmans fabulerade 99.94 skulle utan tvivel vara nyheter på sidan.

Och fortfarande fortsätter posterna att falla. Mungindi, på gränsen till NSW och Queensland, bröt den australiensiska skivan över 50 dagar i rad över 35 ℃, som just för fyra år sedan startades på Bourke Airport, med den nya rekordet nu på 52-dagar.

Under tiden vaknade vi två dagar efter den svällande lördag för att hitta bränderna som tändes under värmeböljan krossar fortfarande en förstörelse, med den lilla staden Uarbry, öster om Dunedoo, allt utom bränt till marken.

Detta är allt mer anmärkningsvärt när vi anser att El Niño av 2015-16 är långt borta och de förhållanden som normalt påverkar vårt väder är fast i neutrala. Det betyder att vi borde förvänta oss genomsnittliga, inte svullrande, temperaturer.

Sedan jul har mycket av östra Australien varit i ett flöde av extrema temperaturer. Denna ökade frekvens av värmeböljor visar a stark trend i observationer, som kommer att fortsätta när människans påverkan på klimatet fördjupas.

Det är en del av en snabb uppvärmningsutveckling som under det senaste årtiondet har sett nya värmeposter i Australien överträffar nya kalla register över 12 till 1.

Låt oss vara tydliga, det här är inte naturligt. Klimatforskare har länge sagt att vi skulle känna effekterna av mänskliga klimatförändringar i värmeposter först, innan vi märker den uppåtgående svängningen i medeltemperaturer (även om det är händer också). Denna värmebölja är helt enkelt det senaste exemplet.

Vad som händer på några årtionden kommer sommarvillkor som dessa att bli kändes regelbundet över hela landet.

Att tilldela värmen

Det användbara vetenskapligt om värmeböljor är att vi kan uppskatta den roll som klimatförändringen spelar i dessa enskilda händelser. Detta är ett relativt nytt fält som kallas "händelseattribut", vilket har vuxit och förbättrats avsevärt under det senaste decenniet.

Använda [E skyddas] klimatmodell, vi tittade på rollen som mänskligt inducerade klimatförändringar i den senaste värmeböljan, som vi har för Andra händelser före.

Vi jämförde sannolikheten för en sådan värmebölja i modellsimuleringar som påverkar de mänskliga växthusgasutsläppen jämfört med simuleringar där det inte finns något sådant mänskligt inflytande. Eftersom 2017 bara har börjat, använde vi modellkörningar som representerade 2014, vilket var ett El Niño-neutralt år samtidigt som vi upplevde liknande nivåer av mänskligt inflytande på klimatet.

Baserat på den här analysen fann vi att värmeböljorna åtminstone var så varma eftersom den här nu är dubbelt så stor som möjligt. I det nuvarande klimatet uppträder en värmebölja av denna svårighetsgrad och omfattning i genomsnitt en gång per 120-år, så är det fortfarande ganska sällsynt. Men utan humant inducerad klimatförändring kommer denna värmebölja endast att ske en gång per 240-år.

Med andra ord har väntetiden för den senaste australiensiska värmeböljan halverats. Eftersom klimatförändringen förvärras under de kommande årtiondena, kommer väntetiden att minska ytterligare.

Våra resultat visar mycket tydligt klimatpåverkanets inverkan på denna värmebölja händelse. De berättar för oss att det vi såg i helgen är en smak av vad vår framtid kommer att medföra, om människor inte snabbt och djupt kan minska våra utsläpp av växthusgaser.

Våra alltmer bräckliga elnät kommer att kämpa för att klara, som hot om rullande blackouts över NSW visade. Det är värt att notera att det stora antalet solpaneler på taket i NSW kan ha bidragit till att avvärja en sådan kris denna gång.

Våra akutavdelningar i sjukhus känner också till den ökade stressen av värmeböljor. När ett beräknat 374-folk dog från värmeböljan som föregick de svarta lördagens bushfires som Victorian Institute of Forensic Medicine tillgripit lagring av kroppar på sjukhus, universitet och begravningsbyråer. Den viktorianska värmeböljan i januari 2014 såg 167 mer dödsfall än förväntat, tillsammans med signifikanta ökningar i akutavdelningspresentationer och ambulansanrop.

Infrastrukturen bryts ner under värmeböljor, som vi såg i 2009 när järnvägslinjer som spänns under de extrema förhållandena, stränder tusentals pendlare. Det kan också påverka Australiens älskade sportevenemang, som 2014 Australian Open visade.

Dessa effekter har ledde statsregeringar och andra organ att undersöka strategier för värmeböljning, medan våra kollegor vid Meteorologins presidium har utvecklat en värmeböljprognos service för Australien.

Dessa kommer sannolikt att vara bara början på strategier som behövs för att bekämpa värmeböljor, med förhållanden som för närvarande anses vara extrema som de är "New Normal" av 2030s. Med konsekvenserna av extremt väder klart för alla som upplevde den här värmeböljan finns det ingen bättre tid att prata om hur vi kan klara oss själva.

Vi måste omedelbart diskutera värmevågornas hälsa och ekonomiska effekter och hur vi ska klara av fler av dem i framtiden.

Om författaren

Sarah Perkins-Kirkpatrick, forskare, UNSW; Andrew King, Climate Extremes Research Fellow, University of Melbourne, och Matthew Hale, forskningsassistent, UNSW

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = global uppvärmning; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}