Behöver vi tänka på omdefiniering av medborgarskap?

Behöver vi tänka på omdefiniering av medborgarskap?
Illustration: WG Collingwood (1854 - 1932)

Vårt varmaste året på rekord var 2016. Det var också året forskare rådde att jordens medborgare nu bodde i antropocen, föreslog namnet för en epok där människor påverkar geologi och miljö på global nivå.

Begreppet medborgarskap beskrev ursprungligen invånare i (förmodligen muromgärdade) städer. En viss insistering på platsens specificitet förblir definitivt, även om begreppet idag i allmänhet avser nationer snarare än städer. Men vad är det med medborgarna att göra inför problem som klimatförändringar, som inte lätt kan innehålla väggar eller gränser och som vi alla bidrar med?

Alberto Sevesos täckbild för en 2015-upplaga av Natur dedikerade till antropocen framhäver några av de viktigaste faktorerna som förvandlade mänskligheten till en geofysisk kraft, inklusive kärnteknologi, jordbruksutvecklingen och den industriella revolutionen. Skildringen av en stor kropp som innehåller mindre mänskliga figurer har mer än en överensstämmelse med en av de mest ikoniska återställningarna av suveränitet och medborgarskap: Abraham Bosse frontspice för Hobbes 'Leviathan.

Miljömedborgare

Liksom Bosse frågar Seveso också den enskilda medborgaren att betrakta sig som en del av ett större kollektiv - men den här gången, inte bara som en del av en nationstat, utan av en planetformande (men inte planetstyrande) antropos.

Att föreställa sig vad medborgarskap kan innebära i en sådan era är knepigt, inte minst som det innebär att tänka över både gränser och generationer. Men det finns mekanismer för att försöka balansera rättigheter och ansvar för individer, nationstater och våra kosmopolitiska förpliktelser till en gemensam biosfär.

Även om 2016 slutade med valet av en president som har proclaimed klimatförändringen för att vara en kinesisk hoax, började det med en försiktig optimism om Parisavtalets uttalande om "gemensamt men differentierat ansvar".

En av de mest slående konstverk av ARTCOP21, en utställning som sprang tillsammans med klimatkonferensen 2015 Paris, var Lucy och Jorge Orta Antarctic World Pass Delivery Bureau. Deltagarna utfärdades med ett antarktiskt pass och "inbjudna att underteckna ett åtagandehandlägg för skydd av miljön och mänsklighetens framtid".

Idén om att ha dubbelt medborgarskap med Antarktis är inte grundt idealism. Även Jerusalems mest krävande brayers borde erkänna att England sannolikt kommer att bli mycket mindre grönt och trevligt om man säger issmälta från spricka Larsen islock hjälpte till att störa Gulf Stream.


Få det senaste från InnerSelf


Detta andra Eden

Och ändå kan en typ av ekologiskt medveten kosmopolitism som helt enkelt informerar, än mindre ersätta, bifogandet av nationellt medborgarskap är anathema för Storbritanniens nuvarande regering. Sådana föreställningar om brittiskhet kanalisera nationalistiska myter som echo John of Gaunts berömda tal från Richard II.

Shakespeares spel resonerar nyfiket med Brexit Britain, och inte bara för att en skarpsinnig engelsk linjal uppfattas av en cynisk ny regim som senare måste möta uppror från skottland och wales. John of Gaunt, hertigen av Lancaster, har en vision av England som inte bara är idylliskt ("detta andra Eden, demi-paradiset") men i strålande isolering avskärs vid havet som tjänar som en "vägg" eller "vallgrav "Mot" avunden av mindre lyckligare länder ".

Snabba framåt 400 år och Lancaster, som resten av Lancashire, röstade för att "ta tillbaka kontrollen"Av sina gränser i juli 2016 folkomröstning. Sex månader tidigare, Storm Desmond, potentiellt förvärras av klimatförändringar, hade lämnat stora delar av länet översvämmad.

Sex månader efter folkomröstningen och inför civil olydnad, regeringen överrättade Lancashire Council och tvingas genom fracking i länet. I detta politiska och fysiska klimat går lokal suveränitet bara så långt.

Det är slående att Anglosphere är så fascinerad med att upprätthålla gränserna - Trumps vägg, Brexit, Australiens skam på Nauru - men misslyckas ofta med att erkänna kopplingen mellan klimat och migration. Eller kanske inte, om du anser att Anglophones är mest sannolikt att förneka verkligheten av klimatförändringarna.

Men som Naomi Klein påpekar, från vattenstress i Mellanöstern till stora kuststäder som hotas av översvämningar, "vi är ute efter en hel värld av människor som söker ett hem som inte längre existerar".

Medborgare av antropocen

Att tänka på antropocen krossar vår känsla av världen som en stabil bakgrund som politiken spelar ut. Ett sätt att betrakta den politiska starkarnas förnyade popularitet - Trump, Putin, Xi, Modi, Erdoğan - är att se dem som komforttäckor. Mot geopolitisk osäkerhet erbjuder de en sammanhängande nationalistisk identitet under en stark suverän. Men en nedläggning av nationalism är inte väl lämpad för de internationella miljöutmaningar som vi står inför.

Att bo på Sevesos bild pekar på alternativ. Här innehåller den jätte Leviathan-esque kroppen inte bara människor, men ekologiska processer, teknik och, med renässansen fartyg i mitten av torso, historia också.

Medvetenhet om arv av kolonialism och imperialism har informerat en av den viktigaste kritiken av ordet "Anthropocene": att det är en homogeniserande term som behandlar mänskligheten enhetligt när varken risk eller ansvar delas lika. En annan viktig kritik av antropocenkonceptet är att betoningen på mänsklig påverkan förvandlas till begrepp av mänsklig kontroll - inklusive fantasier av geoengineering vår väg ut ur våra problem.

Så det är anmärkningsvärt att Sevesos figur, till skillnad från Bosse, är tomhöjd: den har ett halvt ansikte men ingen uppenbar hjärna. Det är inte högt över staden och landskapet, inte en enhetlig suverän intelligens, utan kontroll - bara en kropp sammanflätade på alla nivåer med ekologi, politik och teknik.

Ett sätt att förhandla om de mångfasiga utmaningarna med medborgarskap i antropocen är att avstå fixeringen om att "ta tillbaka kontrollen" och erkänna de radikala utmaningarna för vår byrå från styrkor inte bara utanför våra gränser utan bortom vår art.

Därmed kan vi skapa informerade medborgare som erkänner att de deltar i medborgarskap på en förändringsplan som, oavsett vetenskap-vridande munstycken av Murdoch och Koch Brothers proklamera, kommer inte att luras på att förändra sin kurs med alternativa fakta.

Om författaren

Sam Solnick, William Noble Research Fellow på engelska, University of Liverpool

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{AmazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = Antropocen; maxresults = 4}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}