Global uppvärmning kommer nästan att sänka veteavkastningen

Global uppvärmning kommer nästan att sänka veteavkastningen

Eftersom efterfrågan på spannmål ökar för att mata en stigande befolkning, varnar forskare att global uppvärmning kan på allvar minska veteproduktiviteten.

Jordbrukare och konsumenter har just utfärdats en annan varning: global uppvärmning kommer nästan säkert att minska veteutbytet.

För varje 1 ° C ökning av de globala genomsnittstemperaturerna kommer skörden per hektar av spannmål som matar mer än hälften av planeten att falla med i genomsnitt 5.7%.

Detta genomsnitt döljer stor variation på lokala nivåer. Vid Aswan i Egypten kan en ökning av 1 ° C minska skörden med mellan 11% och 20%. Vid Krasnodar i Ryssland kan produktiviteten sjunka med 4% eller 7%.

Den globala efterfrågan på livsmedel kommer sannolikt att öka med 60% i mitten av århundradet, då världens befolkning stiger till en uppskattad 9 miljard. Och vete är en av klammerna som ger näring åt hela planeten.

Även om 195 nationer röstade på Paris klimatkonferens i december för att vidta åtgärder för att ge global uppvärmning till 1.5 ° C om möjligt, och 2 ° C mest, har lite samordnad åtgärd ännu tagits.

Vetevarning

Vetevarningen är inte ny: i själva verket är mer än 60-forskare från mer än 50-institutioner över hela världen rapport i Nature Climate Change att de har tittat på förutsägelserna. De har testat dem med hjälp av tre helt oberoende metoder och data från bara en grödor - och de får samma dystra svar om reducerade utbyten.

Internationell oro över livsmedelssäkerheten har gått hand i hand med oro över potentiellt katastrofala klimatförändringar som en följd av förbränning av fossila bränslen och de stigande växthusgaserna i atmosfären.

En forskningsgrupp har varnat för att extremt väder - som förväntas öka med global uppvärmning - presenterar en inneboende fara för jordbruket som torka, översvämningar eller helt enkelt en värmebölja vid fel tidpunkt under växtsäsongen kan förstöra en gröda.


Få det senaste från InnerSelf


En annan studie har tittat direkt på bevisen hittills, och matchade skörddata med regionala temperaturer för att finna det avkastning per fält i Europa påverkas redan.

"Den konsekventa negativa effekten garanterar en kritisk investering i strategier för anpassning av klimatförändringar för att motverka de negativa effekterna av stigande temperaturer på global veteproduktion"

Och en tredje grupp har inte tittat på livsmedelsgrödor som sådana, men på gräsfamiljens svar till klimatförändringar. Som vete, korn, havre, majs och ris är alla gräs, som utvecklats av tusentals år av selektiv uppfödning för att ge maximala utbyten i de traditionella jordbruksmarkerna, kommer dessa sannolikt att drabbas - och än en gång fattigaste människor och biodiversitetsbönderna kommer att drabbas hårdast.

Men pussel kvarstår. Trots att utsikterna för skördar har varit dystra, har den observerade responsen från vegetabiliska världen till temperatur och klimatförändringar hittills varit tvetydig.

Ett observerat resultat har varit att när koldioxidhalten i atmosfären kryper uppåt har många växtarter uppnått mer tillväxt med mindre vatten. Detta kallas befruktningseffekt, och det betyder att överlag, även de torra som är hemma för 2 miljarder människor, har blivit märkbart grönare.

Annan forskning har bekräftat observationen, men varnade för att ändra nivåer av evapotranspiration - Summan av förångning och växttranspiration från jordens mark och havsytan till atmosfären - från buskar, träd och gräs kan faktiskt intensifiera framtida värmeböljor.

So forskare från Nanjing Agricultural University i Kina och partner i Indien, Thailand, Australien, Kanada, USA, Europa och Storbritannien tog en närmare titt.

De använde tre olika statistiska tekniker, inklusive en baserad på historiska uppgifter, för att modellera framtiden under en klimatförändring.

Inga antaganden gjordes att växtförädlare skulle kunna anpassa sina grödor i tid, och forskarna gav inget bidrag till CO2 befruktningseffekt. De tittade bara på vad som skulle hända med skördar över hela världen när temperaturen kantade uppåt.

Geografiskt rutnät

De baserade sig på ett sätt att dela världen in i ett geografiskt nät, med klimat- och grödodata för varje region. Den andra såg på bevis från 30 enskilda fältplatser världen över, som kan utgöra ungefär två tredjedelar av den globala vetodlingen.

Sedan studerade de vilka modeller som kallar "statistiska regressioner" - baserat på globala och landsnivådata för ris, sorghum, korn, sojabönor, majs och vete - för att se vad som levereras.

De fick mer eller mindre samma svar från alla tre tillvägagångssätten: att en temperaturökning av 1 ° C skulle innebära att globalt vetevärde skulle minska mellan 4.1% och 6.4%, med i genomsnitt 5.7%.

Varmare regioner uppvisade sannolikt den största nedgången i avkastningen. Kina, Indien, USA och Frankrike skulle alla uppleva mycket samma inverkan. Ryssland - som växer vete under svalare förhållanden - skulle vara mindre påverkat.

Forskarna konkluderar: "Den konsekventa negativa effekten av ökande temperaturer bekräftas av tre oberoende metoder garanterar nödvändiga investeringar i strategier för anpassning av klimatförändringar för att motverka de negativa effekterna av stigande temperaturer på global veteproduktion, inklusive genetisk förbättring och hanteringsanpassningar.

"Men vissa eller alla negativa effekter på global uppvärmning på veteutbytet kan kompenseras genom att atmosfären ökas2 koncentrationer under full bevattning och befruktning. "

- Klimatnyhetsnätverket

Om författaren

Tim Radford, frilansjournalistTim Radford är frilansjournalist. Han arbetade för The Guardian för 32 år, blir (bland annat) bokstäver redaktör, konst redaktör, litterära redaktör och vetenskap redaktör. Han vann Association of British Science Writers utmärkelse för årets vetenskapsförfattare fyra gånger. Han tjänade på den brittiska kommittén för International Decade for Natural Disaster Reduction. Han har föreläst om vetenskap och media i dussintals brittiska och utländska städer.

Vetenskap som förändrade världen: Den otaliga historien om den andra 1960-revolutionenBok av denna författare:

Vetenskap som förändrade världen: Den otaliga historien om den andra 1960-revolutionen
av Tim Radford.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa den här boken på Amazon. (Kindle bok)

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}