Vad kommer världen faktiskt att se ut på 1.5 ° C av uppvärmning?

Vad kommer världen faktiskt att se ut på 1.5 ° C av uppvärmning?

Parlamentsavtalets höga ambition att begränsa den globala uppvärmningen till "långt under 2 ° C" drivs av oro över långsiktig stigning i havsnivån. Ett varmare klimat innebär oundvikligt smältande is - du behöver inte en datormodell för att förutsäga detta, det är enkelt sunt förnuft.

När temperaturen stiger kommer snart eller senare mycket av världens glaciärer att bli vatten, vilket kommer att hamna i havet. Med tillräcklig uppvärmning kan isplattor också börja smälta irreversibelt. Dessutom expanderar vattnet som det värmer. Även om den fulla effekten kommer att ta lång tid - århundraden eller mer - är konsekvenserna av ensam endast 2 ° C uppvärmning för lågliggande kustområden och östater djupgående. Det var därför i Paris som enats om att "driva ansträngningar" för att gå vidare och begränsa uppvärmning till 1.5 ° C över preindustriella nivåer.

"Förindustriellt" är inte alltid väldefinierat, men tas ofta som 1850-1900, eftersom det var när exakta mätningar blev utbredda nog för att uppskatta global temperaturförändring. Vid 1980: erna, när forskare först varnade för riskerna med klimatförändringar, hade världen redan värmt runt 0.4 ° C. Sakerna har accelererat sedan, och medan förändringar från år till år visar nedgångar och uppgångar, är den allmänna pågående trenden uppåt. Senaste data från Met Office visar att 2016 förväntas vara 1.2 ° C över preindustriella nivåer - det hetaste året som någonsin spelats in.

Så givet, vad kommer en värld över 1.5 ° C att se ut?

Inte mycket annorlunda ... först

Beroende på klimatkänslighet och naturlig variation kan vi tänkbart se det första året över 1.5 ° C redan i slutet av 2020-sändningen - men det är troligare att det senare kommer. Under alla omständigheter representerar det första året över 1.5 ° C över pre-industriella temperaturer inte vad en varmare värld ser ut på längre sikt.

Under det året förväntar vi oss några extrema väderhändelser någonstans i världen, som händer varje år. Vissa av dessa värmeböljor, tunga ormar eller torka kan väl ha blivit mer troliga som en del av det förändrade klimatet. Andra kan dock inte ha förändrats sannolikt. Att reta ut klimatförändringen från ljudet av naturlig variation är hårt arbete.

Men det kommer att finnas några ställen som ännu inte ser stora effekter under det första året, men det kommer ändå att bli mer benägna att bli drabbade. Analysen "laddad tärning" är ganska klichéd men ändå användbar - även ett par laddade tärningar rullar inte dubbelt sex varje gång, bara oftare än normalt tärning. Så även om chanserna för en extrem värmebölja till exempel kan ha ökat när vi överstiger 1.5 ° C, kanske det inte nödvändigtvis förekommer det året.


Få det senaste från InnerSelf


Dessutom kommer vissa effekter som havsnivåhöjning eller artdöd att ligga bakom klimatförändringen, helt enkelt för att processerna som är involverade kan vara långsamma. Det tar årtionden eller mer att smälta glaciärer, så att inmatningen av extra vatten till oceanerna tar tid.

Inget av detta borde göra oss till en falsk känsla av säkerhet. Även om stigande hav eller förluster av biologisk mångfald inte är uppenbara under det första året över 1.5 ° C kommer vissa av dessa förändringar troligen redan att vara låsta in och oundvikliga.

Utöver den globala uppvärmningen

Effekterna av ökad koldioxid kommer inte bara från dess effekter som växthusgas. Det påverkar också växttillväxt direkt genom att förbättra fotosyntesen ("CO₂-fertilisering"), och gör havet mindre alkaliskt och surt. "Ocean surgöring" är ohälsosamt för organismer som gör kalcium i sina kroppar, som koraller och vissa former av plankton. Sammantaget kan CO₂-befruktning ses som "goda nyheter", eftersom det kan bidra till att förbättra avkastningen, men det kan dock inte vara positivt att konsekvenserna för biologisk mångfald är positiva. Forskningen har redan visat att högre CO2 fördelar snabbare växande arter som lianas, som konkurrerar med träd, så sminken av ekosystem kan förändras.

I vilken utsträckning en 1.5 ° C-värld kommer att se dessa andra effekter beror på den fortfarande osäkra nivån av "klimatkänslighet" - hur mycket uppvärmning uppstår för en viss ökning av koldioxid. Högre känslighet skulle innebära att även en liten ökning av CO2 skulle leda till 1.5 ° C, så befruktning och försurning skulle vara relativt mindre viktig och vice versa.

Inverkan av vistelsen vid 1.5 ° C

Det är en stor debatt om huruvida att begränsa uppvärmning till 1.5 ° C är till och med möjligt eller inte. Men även om det är begränsande kommer den globala uppvärmningen att få konsekvenser. Jag pratar inte här om potentiella ekonomiska konsekvenser (positiva eller negativa). Jag pratar om effekter på den typ av sak vi försöker skydda genom att minimera klimatförändringen i sig, saker som biologisk mångfald och livsmedelsproduktion.

I scenarier som begränsar uppvärmning vid 1.5 ° C, måste utsläppen av netto CO₂ bli negativa långt före slutet av seklet. Detta skulle innebära att inte bara stoppa utsläppet av CO2 i atmosfären utan också tar enorma mängder av det ut. Stora områden med nya skogar och / eller stora plantager av bioenergiska grödor skulle behöva odlas, i kombination med kolavskiljning och lagring. Detta kommer att kräva mark. Men vi behöver också mark för mat och värderar också biologisk mångfald. Det finns bara så mycket land att gå runt, så svåra val kan vara före.

Så medan Parisavtalet förstärkte ambitionen och begav världen att försöka begränsa uppvärmningen till 1.5 ° C, bör vi komma ihåg att det finns mycket mer än ett enda nummer som är viktigt här.

Det skulle vara naivt att titta på klimatet under det första 1.5 ° C-året och säga "Okej, det är inte så illa, kanske kan vi koppla av och låt uppvärmningen fortsätta". Det är viktigt att komma ihåg att vi på en viss nivå av global uppvärmning ännu inte har sett den fulla effekten av den. Men vi har inte heller sett effekterna av att hålla upp värmen vid låga nivåer. På ett eller annat sätt kommer världen att bli en helt annan plats.

Avlyssningen

Om författaren

Richard Betts, ordförande i klimatpåverkan, University of Exeter

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = klimatförändringar; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}