Hur klimatförändringen påverkar allt liv på jorden

Hur klimatförändringen påverkar allt liv på jorden

Blekt korall, ett resultat av högre surhet i oceanerna från att absorbera CO2. Koraler ger värdefulla tjänster till människor som är beroende av hälsosamt fiskeri efter mat. Oregon State University, CC BY-SA

Mer än ett dussin författare från olika universitet och icke-statliga organisationer runt om i världen har, baserat på en analys av hundratals studier, konstaterat att nästan alla aspekter av livet på jorden har påverkats av klimatförändringen.

I mer vetenskapligt språk fann vi i ett papper som publicerades i Vetenskap att gener, arter och ekosystem nu visar tydliga tecken på påverkan. Dessa reaktioner på klimatförändringar innefattar artens genom (genetik), deras former, färger och storlekar (morfologi), deras överflöd, var de bor och hur de interagerar med varandra (distribution). Klimatpåverkan kan nu upptäckas på de minsta, mest kryptiska processerna hela vägen upp till hela samhällen och ekosystem.

Vissa arter börjar redan anpassa sig. Färgen på vissa djur, som fjärilar, är byte eftersom mörkfärgade fjärilar värmer upp snabbare än ljusfärgade fjärilar, som har en kant i varmare temperaturer. Salamanders i östra Nordamerika och kallvattenfisk krymper i storlek för att vara liten är mer gynnsam när det är varmt än när det är kallt. Faktum är att det nu finns dussintals exempel globalt av kallälskande arter som upphandlar och varma älskande arter som utökar sina intervall i svar på klimatförändringar.

Alla dessa förändringar kan verka små, till och med triviala, men när alla arter påverkas på olika sätt, lägger dessa förändringar sig snabbt och hela kollapset i ekosystemet är möjligt. Detta är inte teoretiskt: Forskare har observerat att de kalla kärleksfulla kelpskogarna i södra Australien, Japan och nordvästkusten i USA inte bara har kollapsade från uppvärmning men deras återuppbyggnad har stoppats av ersättningsarter som är bättre anpassade till varmare vatten.

Flod av insikter från gamla loppägg

Forskare använder många tekniker, inklusive en kallad uppståndelsesekologi, för att förstå hur arter svarar på förändringar i klimatet genom att jämföra förbi till nuvarande egenskaper hos arter. Och en liten och till synes obetydlig organism leder vägen.

För hundra år sedan, en vattenloppa (släktet Daphnia), en liten varelse storleken av ett penna spets, simmade i en kall sjö i nordöstra USA som letade efter en kompis. Denna lilla kvinnliga kräftdjur lade senare ett dussin ägg i hopp om att göra vad Moder Naturen tänkte - som hon reproducerar.


Få det senaste från InnerSelf


Hennes ägg är ovanliga eftersom de har en hård, härdad päls som skyddar dem från dödliga förhållanden som extrema förkylningar och torka. Dessa ägg har utvecklats för att förbli livskraftiga under extraordinära perioder och så låg de på botten av sjön och väntade på de perfekta förhållandena att kläcka.

Nu snabbare framåt ett sekel: En forskare som är intresserad av klimatförändringen har grävt dessa ägg, nu begravd under lag av sediment som ackumulerats under många år. Hon tar dem till hennes lab och fantastiskt, de kläcker och låter henne visa en sak: att individer från det förflutna har en annan arkitektur än de som bor i en mycket hetare värld idag. Det finns bevis för respons på alla nivåer från genetik till fysiologi och upp till gemenskapsnivå.

Genom att kombinera många forskningstekniker inom fältet och i laboratoriet har vi nu en slutgiltig titt på bredden av klimatpåverkan för denna djurgrupp. Viktigt är att det här exemplet erbjuder det mest omfattande beviset på hur klimatförändringen kan påverka alla processer som styr livet på jorden.

Från genetik till dammiga böcker

Studien av vattenloppor och uppståndelsesekologi är bara ett av många sätt att tusentals genetiker, evolutionära forskare, ekologer och biogeografer runt om i världen bedömer om - och hur - arter svarar på dagens klimatförändringar.

Andra toppmoderna verktyg inkluderar övningar som kan prova gaser som fångas flera miles under det arktiska arket i Antarktis för att dokumentera tidigare klimat och sofistikerade ubåtar och luftballonger som mäter det nuvarande klimatet.

Hur klimatförändringen påverkar allt liv på jordenVarmare temperaturer påverkar redan vissa arter på urskiljbara sätt. Havssköldpaddor på mörka sandar, till exempel, kommer sannolikt att vara feminina på grund av högre temperaturer. levork / flickr, CC BY-SA

Forskare använder också moderna genetiska provtagningar för att förstå hur klimatförändringen påverkar generens arter, medan uppståndelsesekologi hjälper till att förstå förändringar i fysiologi. Traditionella tillvägagångssätt som att studera museumsprover är effektiva för att dokumentera förändringar i artmodfologi över tiden.

Vissa bygger på unika geologiska och fysiska egenskaper i landskapet för att bedöma klimatförändringar. Till exempel är mörka sandstränder varmare än lätta sandstränder eftersom svart färg absorberar stora mängder solstrålning. Detta innebär att havssköldpaddor som odlas på mörka sandstränder är mer benägna att vara kvinnliga på grund av en process som kallas temperaturberoende sexbestämning. Så med högre temperaturer kommer klimatförändringarna att ha en övergripande feminiserande effekt på havssköldpaddor världen.

Torka av dammet av många historiska volymer från förfäderna och förfäderna i naturhistoria, vilka först dokumenterade artfördelningar i de sena 1800-erna och de tidiga 1900-erna, ger också ovärderliga insikter genom att jämföra historiska arterfördelningar till dagens utdelningar.

Till exempel ledde Joseph Grinnells omfattande fältundersökningar i början av 1900s Kalifornien till studien av hur fågelspektrumet där skiftades baserat på höjd. I bergen runt om i världen finns det Överväldigande bevis att alla former av liv, som däggdjur, fåglar, fjärilar och träd, rör sig upp mot svalare höjningar när klimatet värmer.

Hur detta sprider över på mänskligheten

Så vilka lektioner kan tas från en klimatslagen natur och varför ska vi bry oss?

Detta globala svar inträffade med bara en 1 grad Celsius temperaturökning sedan preindustrial tider. Ändå föreslår de mest förnuftiga prognoserna att vi minst kommer att se en ökning med upp till ytterligare 2-3 grader Celsius under de kommande 50-100-åren, om inte växthusgasutsläppen snabbt skärs.

Allt detta stavar stora problem för människor eftersom det nu finns bevis på att samma störningar som dokumenteras i naturen också förekommer i de resurser som vi är beroende av som grödor, boskap, ved och fiskeri. Detta beror på att dessa system som människor bygger på styrs av samma ekologiska principer som styr naturen.

Exempel är reducerade grödor och fruktutbyten, ökad konsumtion av grödor och ved med skadedjur och skift i distribution av fisket. Andra potentiella resultat inkluderar nedgången hos växtföreställningsnätverk och pollineringstjänster från bin.

Ytterligare effekter på vår hälsa kan bero på nedgångar i naturliga system som korallrev och mangrover, vilket ger ett naturligt försvar till stormsteg, expanderande eller nya sjukdomsvektorer och en omfördelning av lämpligt jordbruksland. Allt detta innebär en alltmer oförutsägbar framtid för människor.

Denna forskning har starka konsekvenser för globala klimatavtal, som syftar till att hålla total uppvärmning till 1.5C. Om mänskligheten vill att våra naturliga system ska fortsätta att leverera de naturbaserade tjänsterna, lita vi så mycket på, nu är det inte dags för nationer som USA att gå bort från globala klimatförpliktelser. Om denna forskning säger oss någonting är det verkligen absolut nödvändigt för alla nationer att öka sina ansträngningar.

Människor behöver göra vad naturen försöker göra: erkänna att förändringen är över oss och anpassa vårt beteende på sätt som begränsar allvarliga och långsiktiga konsekvenser.

Avlyssningen

Om författaren

Brett Scheffers, biträdande professor, University of Florida och James Watson, docent, University of Queensland

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.


relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = utmaningar för klimatförändringar; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}