Hantera klimatrisken i Trumps Amerika

Hantera klimatrisken i Trumps AmerikaMiami har sett mer "solnedgången" som förvärras av stigande havsnivåer. Staden spenderar hundratals miljoner dollar för att höja vägar och pumpar för att ta bort vatten.
Thomas Ruppert, Florida Sea Grant, CC BY-NC-ND

Det verkar, ett litet antal amerikaner röstade för Hillary Clinton att vara president i USA. Men tack vare valskollegiet i Florida och Rust Belt är den republikanska nominaten Donald J. Trump nu presidentvalgt i USA.

Den nya presidenten kommer att ta ställning till en enda tid i världens historia. Året 2016 är det första i över en miljon där koncentration av koldioxid i vår atmosfär föll inte under 400-delar per miljon. Fysik som har varit känd sedan nittonde århundradet berättar för oss att dessa höga halter av koldioxid bör göra planeten varmare; och i själva verket kommer detta år nästan säkert att vara det varmaste på rekord, med en global genomsnittlig temperaturutväxling upp till om 2.2 ° F (1.2 ° C) varmare än genomsnittet på 1800-talet. Och under det senaste kvartalet har den globala genomsnittliga havsnivån ökat med en hastighet av cirka 1.2 inches per decennium - mer än dubbelt så fort som genomsnittlig tjugondehundratalet. Dessa är alla väletablerade vetenskapliga fakta.

Men om den nya administrationen styrs som den republikanska kandidaten kampanjeras, kommer det inte att vara lyckligt för amerikansk klimatpolitik. Det betyder att USA kommer att möta en växande uppsättning risker i samband med klimatförändringen.

Klimatpolitik i den nya administrationen

Den utvalda presidenten har tidigare hävdat att klimatförändringen är en hoax. Han har begärt avreglera koldioxidutsläpp, avveckla ren energi och klimatforskningoch rippa upp Parisavtalet mäklare genom FN. Han och hans anhängare i kongressen kommer att ha befogenhet att göra de två första.

Världen kommer dock att gå vidare med att minska utsläppen utan USA: s ledarskap. De Parisavtalet har redan trätt i kraft. Medan den federala regeringen inte på kort sikt kan försöka uppfylla USA: s åtagande att minska sina växthusgasutsläpp, kan staternas politik och marknadskrafter bära landets del av vägen.

Kina, som har en stark folkhälso motivation för att uppfylla sina åtaganden, och EU, tillsammans med Indien och Japan, ansvarar för ungefär hälften av de globala utsläppen. Under de närmaste fyra åren måste denna kvartett kunna bära byrån för globalt ledarskap som behövs för att realisera Paris ambitiösa vision vilket kräver att utsläppen av växthusgaser ska nollas under andra hälften av seklet för att begränsa ytterligare uppvärmning för att 0.5- 1.5 ° F (1.5-2.0 ° C över det sena artonhundratalet). Under tiden, Kina begränsar sig redan att leda marknaden för ren energiteknik.

Det finns också en möjlighet att den valda presidenten kommer att byta kurs en gång i tjänst. Även om han inte kolliderar på utsläpp, kanske han kommer att erkänna behovet av att hantera de växande risker som klimatförändringar skapar genom anpassning. När allt kommer omkring, stiga på havet hotar direkt ett antal Trump egenskaperoch Trump International Golf Links Ireland har redan börjat planera för det.


Få det senaste från InnerSelf


Växande klimatrisker

I motsats till den skepticism som presidentvalet valde under kampanjen förändras klimatet, och dessa förändringar skapar väldiga reella risker för oss själva, våra barn och våra barnbarn. En tjej född idag kan förvänta sig att leva in i nästa århundrade. Om mänskligheten skulle stanna kvar på den fossila bränsleintensiva kursen under de senaste decennierna, skulle den genomsnittliga globala temperaturen sannolikt stiga med ytterligare 4-8 ° F (2-4 ° C) vid slutet av hennes liv, och oceanerna kunde stiga mer än sex meter.

Dessa miljöförändringar får potentiellt allvarliga ekonomiska konsekvenser som forskare börjar kvantifiera. Detta är en av anledningarna till att klimatförändringarna borde vara högst upp på den amerikanska politiska agendan - och om det inte är på federal nivå, måste statliga och lokala myndigheter behöva ta upp manteln.

Bland de mest betydande, kvantifierbara samhällseffekterna av klimatförändringen är på människors hälsa.

På heta dagar är människor mer benägna att dö av orsaker som hjärt-och respiratorisk sjukdom. Klimatförändringar kan minska koldrelaterade dödsfall i nordstaterna, men nationellt kommer värmerelaterade dödsfall att bli sannolikt träsk denna fördel i mitten av seklet om vi inte går av med en fossil-bränsleintensiv väg. Klimatförändringar kommer också att expandera mygg- och kryssäsongen, potentiellt öka risken på fastlandet USA av nu kända sjukdomar som Lyme och West Nile, liksom nya som Zika.

Under ett eventuellt utsläppsscenario måste vi också vidta anpassningsåtgärder, till exempel utöka tillgången till luftkonditionerade utrymmen och stärka samhällen för att säkerställa att ingen i nöd är isolerad. Ett mindre lethargiskt svar på nya sjukdomstrussor som Zika-finansiering för vilket var lång försenad i kongressen i sommar - är också avgörande.

Värme och fuktighet påverkar också människors förmåga att arbeta utomhus. Om den typ av temperatur som projiceras för sekelskiftet under en högemissionsframtid skulle hända idag skulle utomhusarbetare sannolikt förlora 30 arbetstimmar per år, minska storleken på den amerikanska ekonomin med cirka US $ 80 miljarder.

Parisvägen skulle skära detta nummer med ungefär en faktor på fyra. Folkhälsan och arbetsmiljöåtgärder kan också hjälpa till. Och naturligtvis kan den växande ersättningen av arbetstagare med robotar begränsa den totala ekonomiska vägtullen.

Kustnära översvämningar

Större hav hotar landets stränder. I många kustområden, gator nu översvämma med över genomsnittliga högvatten, och det högre havet förstärker översvämningarna som orsakas av stormer. Om de ungefär nio till 13 inches av global genomsnittlig havsnivå stiga sannolikt av 2050 tillfogades dagens ekonomi, genomsnittliga årliga förluster från kuststormen skulle öka med ungefär $ 9 miljarder. Det är ungefär lika med en Superstorm Sandy-sized katastrof vart åtta år.

Medan havsnivåhöjningen för mitten av detta århundrade i stor utsträckning är låst i, en ny studie om stabiliteten i Antarktis-iset föreslår att få på Parisvägen skulle göra en stor skillnad därefter. Om den här nya studien är korrekt kan det leda till Parisavtalets vision att den sannolika globala genomsnittliga havsnivån stiger från tre till sju meter av 2100 till en mycket lägre en till två meter.

Hur som helst måste vi öka motståndskraften hos våra kustsamhällen: i vissa fall genom skyddsåtgärder som att höja infrastrukturen eller bygga havsväggar, men i andra fall genom gradvis omlokalisering bort från utsatta områden.

nationell säkerhet

Några av de mest oroliga klimatförändringarna i Förenta staterna kan inte hända här direkt. Extrem värme, extremt regn och extrem torka alla mätbara öka risken för civil konflikt. Och även om klimatförändringen antagligen bara var en mindre bidragsyter till det syriska inbördeskriget, har krigets globala konsekvenser visat hur nationella katastrofer sprider sig över landets gränser.

Vår militär vet det klimatförändringen är en säkerhetsrisk, varför det var framträdande i 2014 Quadrennial Defense Review. Som Pentagon slutsatsen:

"Klimatpåverkan kan öka frekvensen, omfattningen och komplexiteten i framtida uppdrag, inklusive försvarsstöd till de civila myndigheterna, samtidigt som kapaciteten hos våra inhemska anläggningar undergrävs för att stödja utbildningsverksamheten."

Den valda presidenten bör lyssna på generalerna.

Potentiella överraskningar

Den valda presidentens valda högskolans seger var en stor överraskning, som inte förutsågs av omröstningarna. Det finns också möjliga överraskningar som lurar i klimatsystemet, som endast delvis förstås av nuvarande vetenskap och dåligt representerad i nuvarande klimatmodeller.

Till exempel kan storskalig cirkulation av atmosfären eller havet förändras snabbt, vilket påverkar temperaturer, regn, havsnivå och kanske till och med hur känsligt klimatet är för växthusgaser. Isplåtar kan kollapsa och accelerera havsnivån betydligt snabbare än vad vi annars skulle förvänta oss. Smältande permafrost kan lägga till koldioxid och metan i atmosfären och förstärka den globala uppvärmningen.

Förstå hur sannolikt dessa förändringar är - och vad deras konsekvenser för mänskligheten skulle vara - är en kritisk uppgift för vetenskaplig forskning. Om den amerikanska regeringen inte kommer att vara inblandad i finansieringen av sådan forskning, bör andra regeringar och privata filantropier vara.

Redovisning för vår nations kol skuld

Att använda fossila bränslen är en form av upplåning. Det skapar fördelar för oss idag, samtidigt som vi lägger en ökande risk för framtida risker. Men i motsats till statsskulden uppstår det inte på vårt lands balansräkning.

Just nu, när man utformar regler använder den amerikanska regeringen uppskattningar av "sociala kostnader för växthusgaser" att värdera klimatrisker. Den centrala uppskattningen uppgår till $ 42 för ett metriskt ton koldioxid som emitteras i 2020, vilket ökar över tiden. Detta värde representerar värdet i 2020 av alla klimatseffekter av det tonet, från årets utsläpp genom de kommande århundradena.

Dessa sociala kostnader uppskattningar innebär att ett år av amerikanska utsläpp för närvarande orsakar cirka $ 200 miljarder av skada. Om USA skulle behålla sina nuvarande utsläpp för alltid skulle nuvärdet av alla påföljande skador uppgå till ungefär $ 14 trillion.

Om USA skulle sänka koldioxidutsläppen till noll under det närmaste hälften av seklet, skulle det minska denna "koldioxidskuld" med ungefär $ 10 biljoner - ungefär hälften av nuvarande $ 20 trillion offentlig skuld. Denna kol skuld bör ligga på bordet tillsammans med den offentliga skulden i alla diskussioner om vår nations långsiktiga finanshälsa.

Behov av stark demokrati

Klimatförändringar skapar verkliga, stora och alltmer mätbara risker - men risker kan hanteras om vi står inför dem på huvudet. Kritiskt är vår förmåga att hantera dessa risker beroende av vår offentliga institutions hälsa.

Om den federala regeringen väljer att inte möta dessa risker för de närmaste fyra åren, måste ansvaret falla till andra. Statliga och lokala myndigheter behöver inte federal välsignelse för att minska utsläppen av växthusgaser eller förbereda sig för att hantera klimatpåverkan bättre. Nätverk av statliga och icke-statliga organisationer kan delvis ersätta den federala regeringens roll att koppla expertkunskap till de som berörs av klimatförändringen. Filantropiska organisationer kan stiga upp och hjälpa till att fylla de luckor som skapas genom bristen på federal finansiering. Världen måste gå vidare, med eller utan USA.

Och alla amerikaner som bryr sig om den här frågan - om demokrater, republikaner eller oberoende - måste engagera, organisera och få sina röster att höras.

Avlyssningen

Om författaren

Robert Kopp, docent, Institutionen för Earth & Planet Sciences, och associerad chef, Rutgers Energy Institute, Rutgers University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = klimatrisk; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}