Växtbiologisk mångfald är i fara som klimatförändringarna

En rapport baserad på fossiliserad bevisning visar att växtens biologiska mångfald i Europa och Nordamerika förändras djupt som världen värmer upp.

Skottens tall har fortfarande fotfäste, men klimatförändringen kommer att gynna mer torka-hårda arter. Bild: John McSporran via Flickr.

En rapport baserad på fossiliserad bevisning visar att växtens biologiska mångfald i Europa och Nordamerika förändras djupt som världen värmer upp.

Vid mitten av århundradet kommer skogen, gräsmarker och buskar i Europa och Nordamerika att ha förändrats. Forskare har använt fossiliserade bevis från de senaste 21,000-åren att bygga upp en bild av hur vegetationen svarar mot klimatförändringen. Och meddelandet är: det gör det. Och ibland svarar det dåligt.

"Det betyder att våra egna barnbarn kommer att stöta på stort sett olika landskap jämfört med de vi känner till idag", säger David Nogués-Bravo, av Danmarks naturhistoriska museum i Köpenhamn, som ledde studien. "De kommer att se nya arter i skogar, på prärier och scrublands, medan andra arter som är vanliga i dessa områden idag kommer att vara borta."

Framtida växtbiologisk mångfald

Han och kollegor från Storbritannien, USA och Schweiz rapportera i tidskriften Nature Climate Change att de tog upp den stora frågan: Vad kommer hända med biologiska mångfalden i två världsdelar som världens värme och klimat förändras som svar på ökande utsläpp av växthusgaser?

Frågan har blivit upprepade gånger behandlad av biologer och bevarandemyndigheter: deras observationer och deras simuleringar av framtida klimatförändringar har olika visats större risker för utrotning för fåglar, För däggdjur, För amfibier och reptiler, och även för träd.

Det betyder inte att den globala uppvärmningen i sig kommer att släcka arter, men det betyder att de vilda saker som redan hotas av utbyggnad av jordbruket och röjning av skogarna, eller genom kemisk förorening eller invasiva arter, eller helt enkelt genom förlust av livsmiljöer, blir alltmer riskfylld då globala temperaturer ökar och klimatregimer förändras.

Men Dr Nogués-Bravo och hans kollegor tittade inte på framtiden, men vid tidigare lärdomar bevarades i museums- och botaniska trädgårdsarkiv. De undersökte fossila pollen av 100 europeiska växtarter som finns på 546-platser och 87 nordamerikanska pollen från 527-platser.

Med utgångspunkt från dessa data kunde de bygga upp en bild av hur vegetationen skiftades i slutet av den senaste istiden, när islakorna återtog sig och de globala temperaturerna steg med 4 ° C eller 5 ° C, vilket handlar om förändringsnivån förutsatt för detta århundrade, om inte nationer begår drastiska åtgärder.

Och budskapet är: Klimatförändring ensam är inte sannolikt att orsaka utrotning. Men en tredjedel av Nordamerikanska växter och mer än hälften av alla europeiska växter kan möta vilka naturvårdare som kallas "ökad hotstatus" på grund av framtida klimatförändringar.

"Vi kan se att ekosystemen omvandlades av tidigare klimatförändringar, för ekosystem både på land och i vatten och i många regioner. Således kan vi förvänta oss djupa förändringar över hela jorden "

Den förutsägelsen omfattar inte ökat hot från en mänsklig befolkning som sannolikt kommer att nå 9 miljarder före slutet av seklet och a massiv expansion av städerna.

Studien handlar om den stora bilden, och forskarna identifierar inte de arter som är i fara. Men, enligt bevis från separat forskning, berättade Dr Nogués-Bravo om klimatnätverket, kunde vissa karakteristiska växter försvinna från sina befintliga hem.

Empetrum nigrum eller kråsbären är en bergstoppsbruka som är gemensam över hela Europa och USA: den överlevde klimatförändringen 10,000 år sedan, även i södra Medelhavsområdet, och stannar fortfarande vid liv på bara tre toppmöten i Kantabriska bergen i Spanien. Ytterligare uppvärmning kan avsluta det.

Men även om det inte gör det, är det fortfarande i fara, eftersom skidorter i samma region nu lockar 200,000 besökare om året. "Så flera faktorer bidrar till hotande arter", säger han.

Och i den centrala delen av den iberiska halvön är förändring också på väg. Isålders relikter som skottpine (Pinus sylvestris) och europeisk bok (Fagus sylvatica) har fortfarande fotfäste, men klimatförändringen kommer att gynna de mer torka-hårda arter som den ständigt gröna holmen ek (Quercus ilex ballota) eller Aleppo furu (Pinus halepensis).

Globala konsekvenser

Forskningen började med bevis från Europa och Nordamerika, men konsekvenserna för växtbiologisk mångfald är globala.

"Den fossila skivan ger oss ett naturligt modellsystem för att studera artens svar på klimatförändringen", säger Jack Williams, professor i klimat, människor och miljö vid University of Wisconsin-Madison, och en av författarna.

"Vi kan se att ekosystemen omvandlades av tidigare klimatförändringar, för ekosystem både på land och i vatten och i många regioner. Således kan vi förvänta oss djupa förändringar över hela jorden. "- Klimatnyhetsnätverket

Om författaren

Tim Radford, frilansjournalistTim Radford är frilansjournalist. Han arbetade för The Guardian för 32 år, blir (bland annat) bokstäver redaktör, konst redaktör, litterära redaktör och vetenskap redaktör. Han vann Association of British Science Writers utmärkelse för årets vetenskapsförfattare fyra gånger. Han tjänade på den brittiska kommittén för International Decade for Natural Disaster Reduction. Han har föreläst om vetenskap och media i dussintals brittiska och utländska städer.

Vetenskap som förändrade världen: Den otaliga historien om den andra 1960-revolutionenBok av denna författare:

Vetenskap som förändrade världen: Den otaliga historien om den andra 1960-revolutionen
av Tim Radford.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa den här boken på Amazon. (Kindle bok)

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}