Bolivias snabbsmältande glaciärer lämnar bakom sjöar som kan orsaka katastrofala översvämningar

Bolivias snabbsmältande glaciärer lämnar bakom sjöar som kan orsaka katastrofala översvämningar

Bolivias glaciärer har krympt med mer än 40% under de senaste decennierna. Detta ställer ytterligare tryck på en redan stressad vattenförsörjning, medan smältvattensjöarna lämnade risken ihop i plötsliga och katastrofala utbrott.

Det är slutsatsen av en ny studie av landets glaciärer som jag genomfört med kollegor baserade i Storbritannien och Bolivia. Våra resultat publiceras i tidningen Cryosfären.

Även om Bolivia sitter i troperna, går Andesna genom landet som en ryggrad. Många berg överstiger 6,000 meter, bland de högsta utanför södra och centrala Asien, vilket betyder att glaciärer kan existera här. Bolivia innehåller faktiskt runt 20% av världens så kallade "tropiska glaciärer".

Men dessa glaciärer är mycket känsliga för effekterna av ett uppvärmningsklimat. Vår studie visar att bolivianska glaciärer har krympt med omkring 43% sedan mitten av 1980s - en period som är markerad av ökande temperaturer. Vi uppskattar att dessa glaciärer kommer att minska mycket i slutet av seklet.

Detta gäller först för att människor är beroende av vatten som dränerar från glaciärer. Huvudstaden La Paz och angränsande El Alto ritar på vatten från flera omgivande glaciärer, till exempel, och tillsammans bildar dessa städer ett snabbt växande storstadsområde som är hem för mer än 2m människor.

Under hela året levererar glaciärer runt 15% av dricksvattnet, men denna andel nästan dubblerar under torrsäsongen mellan maj och oktober. Glaciärerna kan inte hålla "ouppvärmning" en ohållbar vattenförsörjning så här. Den kortfristiga vinsten av mer vatten under torrsäsongen kommer att bli ett långsiktigt vattenresursproblem när glaciärerna försvinner. Några har redan gått - i 2009, Chacaltaya glaciären 30km från La Paz och en gång hemma till Bolivias enda skidort, äntligen försvann helt.

blojo glaciär2 10 27Ursprungligen byggt på en glaciär med året runt snö, är Chacaltaya skidorten nu sällan öppen. Ville Miettinen, CC BY


Få det senaste från InnerSelf


Tickning tidbomber i bergen

Dessa försvinnande glaciärer hotar också att släppa ut plötsliga och förödande översvämningar från smältvattensjöar som utvecklas när isen avtar. Landskapet under glaciärerna är typiskt "klumpigt" - det beror på att glaciärerna är mycket effektiva för att förstöra vad de passerar över. I huvudsak tar de bettmärken ut ur berggrunden nedan. När de recede i dessa bassänger, kan smältvatten damm. Ibland dammas dessa sjöar av lösa högar av sediment, kända som moräner - dessa kan vara ganska stabila, men är ofta ganska svaga, vilket väcker oro för att de kan misslyckas.

En särskild risk är en plötslig rock eller is lavin i sjön, vilket orsakar en stor våg att fly från sjöbassängen och huvudet nedströms. Dessa så kallade "översvämningar av glaciala sjöar" har dödats tusentals människor runt om i världen under de senaste årtiondena.

Vår studie var den första att se specifikt på risken för dessa översvämningar i Bolivia. Vi identifierade 25 potentiellt farliga sjöar som utgör ett hot mot nedströms områden. En sjö som vi är särskilt bekymrade över är Laguna Glaciar, som ligger ovanför samhällena Cotaña och Sorata i norra Cordillera Real. Denna sjö har vuxit till nästan 1km i längd och har en glaciär i ena änden som kalvar isberg.

Lyckligtvis förekommer i de flesta fall dessa sjöar i relativt glesbefolkade områden. Men det är ingen tröst för dem som bor där. Vi arbetar nu med att modellera den potentiella översvämningen från dessa översvämningar och undersöka hur de kan påverka samhällen som lever under sjöarna.

Pelechuco Lake, en av 25 identifierad som en översvämningsrisk.

I 2009 bröt en isdammad sjö i bergen nära den peruanska gränsen plötsligt. Detta var inte en särskilt stor sjö, men översvämningen var allvarlig för att generera ett toppflöde på omkring 400 kubikmeter per sekund - det är mer än sex gånger det vanliga flödet i Themsen.

Den resulterande översvämningen svepte genom den närliggande byn Keara. Lyckligtvis dödades ingen, men flera hem skadades, husdjur dödades och byn skars av i flera månader eftersom vägen tvättades bort. Vi är oroliga över att andra sådana händelser kan ske i framtiden, och att det skulle kunna bli dödsfall.

Kanske höll den mest ökända översvämningsflodshändelsen i Peru i Peru i 1941. En stor bit av glaciäris föll i sjön Palcacocha och skickade en översvämning av vatten och sediment ner dalen till staden Huaraz. Tyvärr dödade denna händelse någonstans mellan 6,000 och 7,000-personer.

I slutändan hoppas vi att vårt arbete kommer att öka medvetenheten om dessa frågor i Bolivia. Gilla det eller inte, försvinner glaciärerna, och vi måste vara beredda på vad som kommer nästa.

Avlyssningen

Om författaren

Simon Cook, universitetslektor i fysisk geografi, Manchester Metropolitan University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = smältglaciärer; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}