Hur klimatförändringar fördubblar amerikanska skogsbränder

Hur klimatförändringar fördubblar amerikanska skogsbränder

En brandman tacklar en sköld i Kaliforniens Klamath National Forest. Bild: Kari Greer / US Forest Service via Flickr

Ny studie konstaterar att konstgjord global uppvärmning är grunden till en obeveklig ökning av skogsbränder i USA.

Klimatförändringarna har redan fördubblats antalet skogsbränder i västra USA sedan 1980 - och det är en trend som fortsätter att öka, enligt ny forskning.

Studien säger att ökningen av temperaturer och fuktighet suger fukten ur växterna, träd, död vegetation på marken och marken, och är en del av en världsomspännande trend med ständigt ökande bränder.

Forskare från Columbia University Lamont-Doherty Earth Observatory klämma fast skulden på mänskligt inducerade klimatförändringar - ett betydande uttalande i ett land där många republikanska anhängare fortfarande vägrar att acceptera att bränningen av fossila bränslen orsakar global uppvärmning.

Det har varit en livlig debatt om frågan, och forskarna klargör i forskning publicerad i tidskriften Proceedings of National Academy of Science att de ville att bosätta argumentet.

Större brandår

"Oavsett hur svårt vi försöker kommer bränderna att fortsätta att bli större, och anledningen är verkligen tydlig", säger studiens medförfattare Park Williams, en bioklimatolog vid Earth Observatory. "Klimat driver verkligen showen när det gäller vad som brinner. Vi borde vara redo för större eldår än de som är kända för tidigare generationer. "


Få det senaste från InnerSelf


Skogsbränder i USA väst började öka i 1980s - mätt av bränt område, antalet stora bränder och längden på eldsäsongen. Ökningarna har fortsatt, och även om det finns ett antal bidragande faktorer, konstaterar studien att minst 55% av ökningen beror på konstgjorda klimatförändringar.

"Många människor kasta om orden klimatförändring och brand - speciellt eldstäderna och guvernören i Kalifornien förra året började kalla detta det" nya vanliga ", säger studiens ledande författare, John Abatzoglou, lektor i geografi på de University of Idaho. "Vi ville lägga några siffror på den."

Sedan 1984 har temperaturerna i skogarna i västra USA ökat 1.5 ° C (2.7 ° F), och den resulterande ariteten har orsakat skogsbränder att spridas över ytterligare 16,000 kvadratmiljoner än vad de annars skulle ha - ett område som är större än staterna Massachusetts och Connecticut kombinerat.

"Bränderna kommer att fortsätta att bli större - klimatet driver verkligen showen när det gäller vad som brinner"

Williams och Abatzoglou säger att deras forskning inte tar hänsyn till några faktorer som kan vara avskräckande av klimatuppvärmning, och sålunda kan de understryka effekten.

Dessa inkluderar miljontals träd som dödats de senaste åren av bägare som föredrar varmare väder och minskar vårens fuktighet som orsakats av tidigare snöblandningar. Det finns också bevis för att blixtnedslag - Den vanliga första gnistan av skogsbränder - kan öka med global uppvärmning.

Den övergripande ökningen av skogsbränder efter 1980s är betydligt mer än forskarna bara hänför sig till klimatförändringar. resten beror på andra faktorer.

En faktor har varit en långsiktig naturlig klimatoscillation över Stilla havet som har styrt stormar bort från västra USA.

En annan är brandbekämpning själv. Genom att ständigt sätta ut bränder har myndigheterna tillåtit områden de "räddade" för att bygga upp mer torrt bränsle, vilket senare antändar och orsakar allt mer katastrofala brandar.

Bekämpa skogsbränder

Kostnaderna för att bekämpa skogsbränder har stigit kraftigt i takt, och den federala regeringen ensam spenderade mer än $ 2.1 miljarder förra året. "Vi ser konsekvensen av mycket framgångsrik brandbekämpning, förutom nu är det inte så framgångsrikt längre", säger Abatzoglou.

Vildbränder av alla slag har ökat över hela världen, ofta med a misstänkt klimatförbindelse. Många ser en stor eld som nivån av den nordliga staden Fort McMurray i Alberta, Kanada, i maj i maj som en följd av en uppvärmningsutveckling som torkar ut de nordliga skogarna.

Bränder har till och med spridd utöver, in i tundra regioner, på platser där blåsor inte har sett i tusentals år.

Effekterna går utöver förlust av träd och annan vegetation. En 2012-studie uppskattar att rök från skogsbränder världen över orsakar långsiktiga hälsoeffekter som dödar några 340,000-personer varje år, främst i Afrika söder om Sahara och Sydostasien.

Kol utsläppt till luften bidrar till bördan av växthusgaser redan där, vilket ger ännu mer uppvärmning. Och sot bosättning på snö och is får dem att absorbera mer värme och smälta snabbare. - Klimatnyhetsnätverket

Om författaren

brun paulPaul Brown är gemensam redaktör för Climate News Network. Han är tidigare korrespondent för The Guardian-tidningen och lär journalistik i utvecklingsländer. Han har skrivit 10-böcker - åtta om miljöfrågor, inklusive fyra för barn - och skrivna skript för tv-dokumentärer. Han kan nås på [E skyddas]

Global Varning: Sista chansen för förändring av Paul Brown.Bok av denna författare:

Global varning: Den sista risken för förändring
Paul Brown.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa den här boken på Amazon.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}