Militären säger klimatförändringen är att fördärva vår nationella säkerhet

Militären säger klimatförändringen är att fördärva vår nationella säkerhet

Under det här presidentvalet har vi hört mycket om vissa frågor, som invandring och handel, och mindre om andra. Till exempel diskuterades klimatförändringar för en uppskattning 82 sekunder i den första presidentdebatten förra veckan, och för bara 37-minuter i alla president- och vice president debatter sedan året 2000.

Många observatörer tror att klimatförändringar förtjänar mer uppmärksamhet. De kan bli förvånad över att de amerikanska militärledarna och försvarsplanerarna är överens. De väpnade styrkorna har studerat klimatförändringen i flera år ur ett perspektiv som sällan nämns i nyheten: som ett nationellt säkerhetshot. Och de är överens om att det medför allvarliga risker.

Jag tillbringade 32 år som meteorolog i US Navy, där jag initierade och ledde marinens arbetsgrupp för klimatförändringar. Så här ser militära planerare på problemet: Vi vet att klimatet förändras, vi vet varför det förändras och vi förstår att förändringen kommer att få stor inverkan på vår nationella säkerhet. Men som en nation tar vi fortfarande bara försiktigt försiktighetsåtgärder.

Obama-administrationen meddelade nyligen flera åtgärder som skapar en ram för att hantera klimatstyrda säkerhetshot. Men mycket av det hårda arbetet ligger framåt - förutsatt att vår nästa president förstår riskerna och väljer att agera på dem.

Klimatrelaterade störningar

Klimatförändringar påverkar vår säkerhet på två sätt. För det första orsakar det spänningar som vattenbrist och skördefel, vilket kan förvärra eller införa befintliga spänningar inom eller mellan stater. Dessa problem kan leda till statligt misslyckande, okontrollerad migration och obemannade utrymmen.

På september 21 den National Intelligence Council utfärdade sin senaste rapporten om konsekvenserna av klimatförändringar för den amerikanska nationella säkerheten. Detta dokument representerar den amerikanska underrättelsemiljöens strategiska planvy. Det kommer inte från Intergovernmental Panel on Climate Change, politiker av endera parten eller en förespråksgrupp, men från icke-partisan, senior amerikanska underrättelsetjänstemän.

I NIC-rapporten betonas att problemet inte bara är klimatförändringar, men klimatets växelverkan med andra stora demografiska och migrationstrender. dess inverkan på mat, energi och hälsa; och de påfrestningar som den kommer att placera på samhällen, särskilt bräckliga.

battleship2 10 10Efterdyningarna av en bombattack i 2014 i Jos, Nigeria av den militanta gruppen Boko Haram. Analytiker har kopplat Boko Harams uppgång till klimatförändringar och brist på resurser. Diariocritico de Venezuela / Flickr, CC BY

Som exempel citerar rapporten olika händelser, allt från massprotester och våld utlöst av vattenbrist i Mauretanien till möjligheten att upptining i Arktis kan hota ryska oljeledningar i regionen. Andra studier har identifierat klimatförändringen som en bidragande faktor till händelser inklusive inbördeskrig i Syrien och den Arabiska våruppror.

För det andra, klimatförändringar sätter våra militära baser och tillhörande hushållsinfrastruktur i USA med ökat tryck från stigande havsnivåer, "överbelastning", alltmer destruktiva stormsteg, intensiva regnfall och torka och indirekta effekter från bränder. Alla dessa trender gör det svårare att träna våra soldater, seglare, flygare och marinister att distribuera och bekämpa det "borta" spelet och för att hålla våra styrkor redo att distribuera.

Dessa förändringar är inte hypotetiska. Tänk på orkanen Matthew: även om vi inte direkt kan tillskriva stormen på klimatförändringen, berättar forskare att när klimatförändringen förvärras kommer större orkaner att bli svårare. När Matteus flyttar upp Atlantkusten evakuerar de väpnade styrkorna tusentals servicemedlemmar och anhöriga ut ur sin väg, och flottan är flytta fartyg ut till havet. Andra enheter förbereder sig på leverera orkanrel relief till hårt drabbade områden.

Många av oss som arbetar inom detta område har skrivit och pratat om sådana risker i åratal. Tillsammans med 24 andra pensionerade högre tjänstemän, civila försvarsförvaltare från republikanska och demokratiska förvaltningar, och väl respekterade akademiker, skrev jag nyligen en konsensus uttalande som kräver klimatförändringar en strategiskt signifikant risk för vår nationella säkerhet och internationell stabilitet. Vi krävde "en robust dagordning för att både förebygga och förbereda sig för klimatrisker" och varnade för att "passivitet inte är ett alternativ".

Klimatförändringen är kritisk: Ju mer förmåga vi måste anpassa oss till och hantera förändringar och förändringsgraden i vårt klimat, desto större är våra chanser att undvika katastrofalt kaos och instabilitet.

Möta utmaningen

Samtidigt med NIC-rapporten på september 21 släppte Vita huset en Presidentmemorandum, eller PM, om klimatförändringar och nationell säkerhet. I detta dokument anges formellt förvaltningen ställning att klimatförändringar påverkar nationell säkerhet.

På grundval av tidigare verkställande order och politik leder den höga klimatjänstemän vid 20s federala myndigheter för att bilda en arbetsgrupp för klimatförändringar och nationell säkerhet, med ledning av presidentens nationella säkerhetsrådgivare och vetenskapsman. Denna arbetsgrupp kommer att analysera frågor som vilka länder och regioner som är mest utsatta för klimatpåverkan på nära, medellång och lång sikt.

Det är hög uppmärksamhet! Med ledning av en tjänsteman i högsta förvaltningen, ger PM "tillstånd" för karriärens tjänstemän och militära yrkesverksamma att arbeta med denna utmaning, precis som de behandlar otaliga andra säkerhetsutmaningar dagligen.

battleship3 10 10Förstörda tankar framför en moské i Azaz, Syrien, 2012. Klimatforskare har identifierat 2006-2010-torkan i Syrien som en faktor i det civila upproret som började i 2011. Christiaan Triebert / Flickr, CC BY-NC

Men vi måste göra mycket mer. Jag är medlem i Klimat- och säkerhetsrådgivningsgruppen - En frivillig, icke-partisan grupp av 43 USA-baserade militära, nationella säkerhet, hemlandsäkerhet, intelligens och utrikespolitiska experter från ett brett spektrum av institutioner. Vi har producerat en omfattande informationsbok för nästa administration som gör detaljerade rekommendationer om hur vi kan utöka våra ansträngningar för att hantera säkerhetsrisker som hör samman med klimatförändringen.

Vår topplinjeanbefaling är att "mainstream" denna fråga genom att se till att amerikanska ledare anser att klimatförändringarna är lika med mer traditionella säkerhetsfrågor, till exempel förändring av demografi, ekonomi, politisk dynamik och andra indikatorer på instabilitet - såväl som med låga -probabilitet, höga konsekvenser som kärnvapenspridning. Vi rekommenderar också att nästa president ska utse ledande tjänstemän i viktiga avdelningar, underrättelsetjänsten, säkerhetsrådet och inom presidentens verkställande kontor för att säkerställa att denna avsikt genomförs.

Vad kommer härnäst? Som en pensionär marin officer befinner jag mig själv på att dra på ord av amerikanska marinhjältar som Admiral Chester Nimitz. I 1945, medan han var befälhavare för den amerikanska Stilla havet, Nimitz skrev om en förödande storm nära Filippinerna som hade sjunkit tre skepp och allvarligt skadat mer än 20 andra, dödade och skadade hundratals sjömän. Han avslutade med att observera att

"Tiden för att ta alla åtgärder för ett fartygs säkerhet är samtidigt fortfarande möjligt att göra det. Ingenting är farligare än att en sjömän är motvillig att vidta försiktighetsåtgärder så att de inte visar sig vara onödiga. Säkerheten till sjöss i tusen år har berodde på exakt den motsatta filosofin. "

Nästa president kommer att ha val att göra. Ett alternativ är att fortsätta på den väg som Obama-administrationen har definierat och utveckla politik, budgetar, planer och program som klarar av de institutionella ramarna som nu finns. Alternativt kan han eller hon kalla klimatförändringar en hoax tillverkad av utländska regeringar och ignorera de blinkande röda lamporna med ökande risker.

Världens iskapar bryr sig inte vem som är vald eller vad som sägs. De kommer helt enkelt fortsätta att smälta, som dikteras av fysikens lagar. Men amerikaner kommer att bry sig djupt om vårt politiska svar. Vår nations säkerhet står på spel.

Om författaren

David Titley, professor i övning i meteorologi och direktör för lösningar på väder- och klimatrisk, adjungerad seniormedlem, centrum för ny amerikansk säkerhet, Pennsylvania State University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = klimatförändringar; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}