Smältande glaciärer, skiftande biomer och döende träd i våra nationalparker

Forskning i Yosemite National Park har dokumenterat ett drag av pikas till högre höjder då temperaturerna har stigit. National Park Service / Flickr

Träd dör i Yosemite och Yellowstone nationalparker. Glaciärer smälter i Glacier Bay National Park och Preserve i Alaska. Koraler bleker i Jungfruöarna National Park. Publicerad fältforskning genomförd i amerikanska nationalparker har upptäckt dessa förändringar och visat att mänskliga klimatförändringar - koldioxidförorening från våra kraftverk, bilar och andra mänskliga aktiviteter - är orsaken.

As Huvudforskare för klimatförändringar i US National Park Service, Jag forskar om hur klimatförändringen redan har förändrat nationalparkerna och kan ytterligare förändra dem i framtiden. Jag analyserar också hur ekosystemen i nationalparken naturligt kan minska klimatförändringen genom att lagra kol. Jag hjälper sedan medborgarnas personal att använda de vetenskapliga resultaten för att anpassa förvaltningsåtgärderna för potentiella framtida förhållanden.

Forskning i amerikanska nationalparker bidrar på viktiga sätt till global vetenskaplig förståelse av klimatförändringar. Nationalparker är unika platser där det är lättare att berätta om mänsklig klimatförändring är den främsta orsaken till förändringar som vi observerar på fältet, eftersom många parker har skyddats mot urbanisering, timmerskörd, betning och andra klimatfaktorer. Resultaten av denna forskning belyser hur snabbt vi behöver minska koldioxidutsläpp för att skydda nationalparkens framtid.

Smältande glaciärer, döende träd

Människokrävda klimatförändringar har förändrat landskap, vatten, växter och djur i våra nationalparker. Forskning i parkerna har använt två vetenskapliga förfaranden för att visa att detta sker: upptäckt och tillskrivning. Detektion är upptäckten av statistiskt signifikanta förändringar över tiden. Attribution är analysen av de olika orsakerna till förändringarna.

Runt om i världen och i amerikanska nationalparker smälter snö och is. Glaciärer i många nationalparker har bidragit till den globala databasen över 168 000-glaciärer som Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) har använt det för att visa det mänskliga klimatförändringar är smältande glaciärer. Fältmätningar och repeterande fotografier visar att Muir Glacier i Glacier Bay National Park och Preserve i Alaska förlorade 640-mätare för att smälta från 1948 till 2000.

Nationalparker2 9 8.jpgMuir-glaciären, Glacier Bay National Park och Preserve, 1941. Foto av William O. Field, artighet av National Park Service, National Snow and Ice Data Center och USA Geological Survey.

Nationalparker3 9 8.jpgMuir-glaciären, Glacier Bay National Park och Preserve, 2004. Foto av Bruce F. Molnia, med tillstånd av US Geological Survey.


Få det senaste från InnerSelf


I Glacier National Park i Montana, Agassiz Glaciär receded 1.5 kilometer från 1926 till 1979. Snömätningar och trädkärnor från Glacier National Park, North Cascades National Park och andra nationalparker bidrog till en analys som visar att snöpaket över västra USA har sjunkit till sin lägsta nivå på åtta århundraden.

Klimatförändringar ökar havsnivån och uppvärms havsvatten. Golden Gate National Recreation Area i Kalifornien värdar tidvattenmätaren med de längsta tidsserierna på den amerikanska västkusten. Denna mätare har bidragit till den globala databasen som IPCC använde för att visa att mänsklig klimatförändring har stigit havsnivån 17 till 21 centimeter i 20th century. Mätningar av havytemperaturer av havsbojar i Buck Island Reef National Monument, Kanalöarna National Park och Virgin Islands Coral Reef National Monument har bidragit till en global databas som IPCC har använt för att visa att mänsklig klimatförändring är värmeytvatten vid en hastighet av 1.1 ± 0.2 grader Celsius per århundrade.

På land förändras klimatförändringarna där växter växer. En global analys som kollegor och jag publicerade i 2010 konstaterade att klimatförändringen runt om i världen har förskjutna biomer - Huvudtyper av vegetation, som skogar och tundra - upslope eller mot polerna eller ekvatorn. Denna typ av forskning förutsätter långvarig övervakning av permanenta tomter eller återuppbyggnad av tidigare vegetationsarter fördelningar med historisk information eller analyser av trädringar eller andra markörer från det förflutna. I den afrikanska Sahel upptäckte jag en biomaskning genom att vandra 1,900 kilometer, räkna med tusentals träd, rekonstruera tidigare trädartdistributioner genom verifierade intervjuer med byföräldrar och räkna tusentals träd på historiska flygfoton.

Forskning har dokumenterat biomaskningar i amerikanska nationalparker. I Yosemite National Park, subalpin skog skiftas upslope i subalpine ängar i 20th century. I Noatak National Preserve, Alaska, boreal barrskog skiftas norrut till tundra i 19th och 20th århundradena.

Vilda djur växer också. I Yosemite National Park jämförde forskare arten av små däggdjur som de fångade i 2006 till de arter som ursprungligen fångades längs en höjdsövergång från 1914 till 1920 och visade att klimatförändringen Förskjutna områdena för den amerikanska pikaen och andra arter 500 meter uppåtgående. Över hela USA organiserar Audubon Society sitt årliga julafton i många nationalparker och andra platser. Analyser av fågelarter resulterar från 1975 till 2004 och möjliga lokala orsaker till förändrade fördelningar visade att klimatförändringarna förskjutit vinterintervallet för en uppsättning av 254 fågelarter norrut. Exempel är nordväxlingar på kvällen Grosbeak (Coccothraustes vespertinus) i Shenandoah National Park och canyon wren (Catherpes mexicanus) i Santa Monica Mountains National Recreation Area.

Klimatförändringarna driver bränder i och runt många nationalparker i västra stater. Eld är naturligt och vi behöver det för att regelbundet förnya skogarna, men för mycket brand kan skada ekosystemen och bränna in i städerna. Fältdata från 1916 till 2003 på brand i nationella parker och i hela västra USA visar att även under perioder då markförvaltare aktivt undertryckte bränder, var fluktuationer i området som brände varje år korrelerat med förändringar i temperatur och aritet på grund av klimatförändringar. Rekonstruktion av bränder från tidigare 2,000 år i Sequoia och yosemite nationalparker bekräftar att temperatur och torka är de dominerande faktorer som förklarar branduppträdande.

Klimatförändringarna dödar träd på grund av ökad torka, förändringar i vildmarksmönster och ökade barkbryggesinfestationer. Spårning av träd i Kings Canyon, Lassen Volcanic, Mount Rainier, Rocky Mountain, Sequoia och Yosemite National Parks har bidragit till en databas som avslöjade hur klimatförändringen har dubbelt träddödlighet sedan 1955 över västra USA.

Höga havstemperaturer på grund av klimatförändringar har blekt och dödad korall. I 2005 dödades heta havsytemperaturer upp till 80 procent av korallrevsområdet på platser i Biscayne National Park, Buck Island Reef National Monument, Salt River Bay National Historical Park och ekologiska Preserve, Jungfruöarna National Park och Virgin Islands Coral Reef National Monument.

Hantera nationalparker i ett föränderligt klimat

När den amerikanska kongressen inrättade National Park Service för ett sekel sedan, riktade den byrån för att bevara parkens naturliga och kulturella resurser på ett sätt att lämna dem "obehindrat för njutningen av kommande generationer. "Genom att förändra världens unika landskap, vatten, växter och djur i nationalparkerna, utmanar klimatförändringen National Park Service för att hantera parkerna för potentiella framtida förhållanden snarare än så små bilder av ett förflutet som vi inte längre kan återvända till.

Till exempel planerar Yosemite National Park resursförvaltare att använda data för klimatförändringar för att rikta föreskrivna brännskador och wildlandbränder i områden som kommer att skilja sig från de områden som valts med uppskattningar av brandfördelningar från 1850. På Golden Gate National Recreation Area har resursförvaltare granskat förvaltningsplaner resurs-för-resurs för att utveckla åtgärder som står för klimatförändringen. I Everglades National Park använder chefer data på havsnivån för att hjälpa till att planera förvaltningen av kustområdena.

Nationalparker4 9 8.jpgFort Jefferson, som ligger i Dry Tortugas National Park i västra Florida Keys, är sårbar för havsnivåhöjning och ökade stormsteg. National Park Service / Flickr

Fortsatta klimatförändringar är inte oundvikliga. Det är i vår makt att minska koldioxidutsläpp från bilar, kraftverk och avskogning och förhindra de mest drastiska konsekvenserna av klimatförändringen. Med tanke på klimatförändringen kan vi hjälpa till att skydda våra mest värdefulla platser - nationalparkerna.

Om författaren

Patrick Gonzalez, Principal Climate Change Scientist, National Park Service

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = nationalparker; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}