Anthrax slår tillbaka i den snabbt töande arktiska

Renflockar i den uppvärmda norra Sibirienregionen skulle kunna bära mjältbrandbakterien. Bild: <a href =Rekordhöga temperaturer i arktisk Ryssland antas vara en av de viktigaste faktorerna bakom uppkomsten av den dödliga mjältbrandsjukdomen i nordvästra Sibirien.

En fullskalig läkarundersökning har brutit ut i Yamal regionen i Sibirien, med trupper från den ryska arméns speciella biologiska krigsförebyggande enhet spjutspetsarbete för att innehålla ett utbrott av mjältbrand.

En 12-årig pojke dog efter att ha konsumerat infekterat vilt, andra tros ha dött eller blivit infekterad med sjukdomen, och tusentals renar som misstänks för att bära den har blivit dödade och förbränns.

En av de främsta orsakerna till utbrottet av mjältbrand - en av världens mest dödliga patogener - är en oöverträffad värmebölja upplevd i norra Sibirien under de senaste veckorna. Temperaturerna har varit mellan 25 ° C och 35 ° C, vilket är långt över genomsnittet för årstiden.

Anthrax, en infektion orsakad av bakterien Bacillum antracis, kan förekomma naturligt i vissa jordar, med infektion som vanligen sprids av betesdjur. Det har också utvecklats för användning i kemiskt krig.

Slaktkroppar utsatta

Det sista inspelade utbrottet av miltbrand i det arktiska Ryssland var i 1941, när flera personer och tusentals renar dog. Men forskare säger att det är troligt att det heta vädret har orsakat permafrost i området att smälta och utsätta slaktkropparna av begravda djur som smittats med miltbrand 75 år sedan.

En annan möjlig källa till utbrottet är från kropparna hos människor som dog av mjältbrand i 1930 och tidiga 1940. De nomadiska Nenets och Khanty människor, som huvudsakligen besättningar ren, inte begrava sina döda i marken, men placera kroppar i träkistor på en sluttning.

Teorin är att det heta vädret har resulterat i att mjältbrandsporer frigörs från begravningsställen och transporteras på annat håll av vinden.


Få det senaste från InnerSelf


"Hälsan hos både människor och vilda befolkningar i Arktis är djupt sammanflätade, kanske mer än i andra geografiska områden"

Professor Claire Heffernan, specialist på infektionssjukdomar hos Skolan för veterinärvetenskap vid University of Bristol, Storbritannien, har tidigare varnat för påverkan av förändringar i klimat på sjukdom hos djur och människor i den arktiska regionen. Och hon säger att det nuvarande utbrottet sannolikt kommer att upprepas när uppvärmningen fortsätter och glömda gravplatser utsätts.

Hon berättade för Climate News Network: "Hälsan hos både människor och vilda befolkningar i Arktis är djupt sammanflätad, kanske mer så än i andra geografiska områden. Det är troligt vi kommer att se mycket, mycket mer av denna sjukdom som förorenade områden som en gång var markerade är nu länge bortglömda. "

Mer än 40-personer som misstänks vara infekterade har blivit hospitaliserade. Rapporter från området säger att det finns planer på att vaccinera mer än 40,000-ren i ett försök att stoppa den dödliga sjukdomen sprida sig ytterligare.

Dmitry Kobylkin, områdets guvernör, berättade engelska språket Sibiriska tiderna tidningen att en ung pojke från mjältbrand kom som en chock.

Han sa: "Gud vet, vi gjorde ansträngda ansträngningar från den första dagen, gjorde allt för att rädda alla människors liv. . . men infektionen var wily, återvänder 75 år senare och tog barnets liv. "

Professor Heffernan säger att andra sjukdomar - i synnerhet tuberkulos (TB) - blir ett växande problem i arktiska samhällen.

Hälsorisker

Sjukdom sprids inte bara på grund av varmare väder men också genom att ändra livsstil. Tidigare nomadiska samhällen flyttade till bosättningar, delvis på grund av krympande isskydd på traditionella boskap och jaktmarker. I sådana townships, som ofta saknar lämpliga medicinska och sanitära anläggningar, är sjukdomar lätt spridda.

Mer synergistiska och sammanslagna sjukdomsövervakningssystem måste inrättas i hela Arktis för att motverka hälsorisker, varnar professor Heffernan.

Hon säger: "De åtta arktiska nationernas unika geopolitik har potential att ge världen ett exempel på hur Effektiv biosäkerhet kan överskrida nationella gränser snarare än ett exempel på hur sjukdomar kan göra det. "

Men ökande temperaturer och upptining av permafrost i Sibirien påverkar inte bara hälsan. Det antas att stora sinkhål som förekommer i regionen de senaste åren har orsakats av explosioner som permafrost smälter och släpper ut stora mängder metan - En kraftfull växthusgas.

Upptining av permafrost har också lett till mer fossilbränsleutforskning i regionen. Yamal är nu ett stort verksamhetsområde för Rysslands olje- och gasindustri. - Klimatnyhetsnätverket

Om författaren

cooke kieran

Kieran Cooke är medredaktör för Climate News Network. Han är en före detta BBC och Financial Times korrespondent i Irland och Sydostasien., http://www.climatenewsnetwork.net/

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}