Öst Antarktis glaciären som trodde att den var stabil kan inte vara

Totten-glaciären: förväntas smälta långt snabbare än tidigare trodde. Bild: Esmee van Wijk / Australian Antarctic DivisionTotten-glaciären: förväntas smälta långt snabbare än tidigare trodde. Bild: Esmee van Wijk / Australian Antarctic Division

En stor glaciär i det frusna avfallet i östra Antarktis, en region som tidigare trodde stabil, kunde smälta mycket snabbare än förväntat, säger forskare.

En av Antarktis stora glaciärer kan bli instabil om global uppvärmning fortsätter i nuvarande takt. Som varmt hav tvätta ishyllan, kan den israeliska ismängden börja dra sig tillbaka, korsa ett kritiskt tröskelvärde i det här århundradet och dra sedan 300 kilometer inåt landet.

I samband med detta skulle det leda till enorma mängder vatten i oceanerna: tillräckligt för att höja den globala havsnivån med 2.9-meter och hota städer som är hemma för miljarder.

Och här är de dåliga nyheterna: Glaciologer har känt i årtionden att västra Antarktis isplattor är instabila. Men Totten-glaciären är en del av det östra antarktiska isarket, en ismassa hade de flesta forskare trodde vara stabila och mycket osannolikt att förlora mycket av isen, även i en uppvärmningsvärld.

Forskare från Australien, Nya Zeeland, USA och Storbritannien rapport i naturen att de undersökte den underliggande geologin i Totten-glaciären för att bygga upp en bild av dess framsteg och dra sig tillbaka över många miljoner år.

Större sårbarhet

"Beviset som kommer samman är att måla en bild av östra Antarktis som är mycket mer sårbar för en uppvärmningsmiljö än vad vi trodde", sade Martin Siegert, medordförande i Grantham Institute på Imperial College London. "Det här är något vi borde oroa oss för.

"Totten Glaciären förlorar is nu, och det varma havsvattnet som orsakar denna förlust har potential att också driva glaciären tillbaka till en instabil plats."


Få det senaste från InnerSelf


Identifieringen av en svag plats i bastionen av fruset vatten som omfattar östra Antarktis är nytt. Men larm om smältningshastigheten och potentialen för förändring över världens sista i stort sett obebodda kontinent är inte.

Under de senaste åren har forskarna identifierat sig den skrämmande effekten av uppvärmning av havsströmmar, och identifieras omedelbara faror till glaciärerna i den snabbt uppvärmda västra Antarktisregionen.

"Totten Glacier är bara ett utlopp för isen på det östra Antarktis-iset, men det kan få stor effekt"

De har i separata studier varnat för att klimatologerna kan ha underskattad förändringstakten och till och med föreslagna scenarier där förlusten av is över hela kontinenten kan bli oförskämd.

Men ingen förväntade sig att något av dessa saker skulle hända, eller till och med börja hända, i en mänsklig livstid. Även i en snabbt uppvärmd värld kommer Antarktis att förbli det kallaste stället på jorden, mantlad av 30 miljoner kubikmeter is, innehållande 70% av planetens färskvatten, en massa så stor att - om den skulle smälta helt - havsnivåerna skulle stiga med 60-mätare.

Den senaste studien tyder på att snabb smältning kunde börja inom det närmaste århundradet.

"Totten Glacier är bara ett utlopp för isen på det östra Antarktis-iset, men det kan få stor effekt", säger professor Siegert. "Öst Antarktis isen är överlägset den största ismängden på jorden, så alla små förändringar kan få stort inflytande globalt." - Klimatnyhetsnätverket

Om författaren

Tim Radford, frilansjournalistTim Radford är frilansjournalist. Han arbetade för The Guardian för 32 år, blir (bland annat) bokstäver redaktör, konst redaktör, litterära redaktör och vetenskap redaktör. Han vann Association of British Science Writers utmärkelse för årets vetenskapsförfattare fyra gånger. Han tjänade på den brittiska kommittén för International Decade for Natural Disaster Reduction. Han har föreläst om vetenskap och media i dussintals brittiska och utländska städer.

Vetenskap som förändrade världen: Den otaliga historien om den andra 1960-revolutionenBok av denna författare:

Vetenskap som förändrade världen: Den otaliga historien om den andra 1960-revolutionen
av Tim Radford.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa den här boken på Amazon. (Kindle bok)

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}