Kinas ökenbildning orsakar problem över hela Asien

Kinas ökenbildning orsakar problem över hela Asien

Krypande ökenspridning i Kina sväljer tusentals kvadratkilometer produktiv mark varje år. Det är en utmaning med gigantiska och aldrig tidigare skådade proportioner.

Ökenspridningsgraden ökade under hela andra hälften av förra seklet och även om denna trend sedan stabiliserats kvarstår situationen väldigt seriös.

Mer än en fjärdedel av hela landet försämras nu eller vänder sig till öknen tack vare "övergrödning av boskap, odling, överdriven vattenanvändning, eller förändringar i klimatet”. Gobi öknen ensam gobbles upp 3,600km2 av gräsmarker varje år. Kinas egen Statliga skogsbruksförvaltningen har identifierat landets ökenspridning som landets viktigaste ekologiska problem, och klimatförändringen kommer bara att göra det värre.

Ekologiska katastrofer har sociala effekter. Ökenspridning hotar förekomsten av ungefär en tredjedel av Kinas befolkning, särskilt de i landets väst och norr, och kan utgöra allvarliga utmaningar för att politisk och ekonomisk stabilitet. Det kostar Kina grovt RMB 45 miljarder (US $ 6.9 miljarder) per år.

Forskning visar att "för allvarligt ödeberättigade regioner uppgår förlusten till så mycket som 23.16% av ... årlig BNP". Det faktum att en tredjedel av landets landareal är utrustad har lett till att några 400m-personer har kämpat för att klara av brist på produktiv mark, destabiliserade klimatologiska förhållanden och svårt vattenbrist. torka skada "om 160,000 kvadratkilometer grödor varje år, dubbla området skadat i 1950s".

Skyller på ökenspridningen vid övergrävning och dålig odling har staten sedan 2005 började omfördela miljontals människor från torra och karga områden under dess kontroversiell och hett-angripna Programmet "ekologisk migration".

Avskogning har bara gjort saker värre. Greenpeace skriver att endast 2% av landets ursprungliga skogar förblir intakta, varav "endast 0.1% är fullt skyddad".


Få det senaste från InnerSelf


Trots extraordinära insatser av regeringen för att minska erosionshastigheten, som kulminerade i största skogsplanteringsprojekt någonsin åtagit sig, regeringen själv medgav i 2011 att "ökenspridningstendensen inte i grunden har vridit sig".

Stormig geopolitik

Damm- och sandstormen har intensifierats och utgör nu provocerande geopolitiska utmaningar. Gobi öknen som spänner över Kina och Mongoliet är världens näst största dammkällan, efter Sahara. Whirling jord sediment är en årlig pest i västra Kina men också flyttar hela vägen över Stilla havet och bortom. Spår av Kinas öknar har hittats så långt bort som Nya Zeeland eller Franska alperna, och "gult damm" kostar Korean och Japanese ekonomier miljarder dollar varje år. Ännu värre är Mongoliet, som själv står inför ökenspridning och kommer att bli särskilt drabbat av den globala uppvärmningen.

Inhaling av detta damm har förödande effekter på djurens och människornas hälsa. Asiatiskt damm har under det senaste decenniet varit kopplade till både hjärt-och respiratoriska sjukdomar medan de senaste forskning upptäckte "en statistiskt signifikant samband mellan asiatiska dammstormar och daglig dödlighet".

Damm stormer transporterar också giftiga föroreningar, bakterier, virus, pollen och svampar. Mikrobiologer tittade på en dammstorm i Sydkorea och fann stora ökningar av luftbakterier.

Samarbeta för att bekämpa dammet

Damm- och sandstormer respekterar inte internationella gränser, så det är inte konstigt att de har blivit en stor oro för multilateral styrning. Tillbaka i 2005 utarbetade den asiatiska utvecklingsbanken tillsammans med flera FN-organ och regionala länder en mästerplan att främja kooperativa lösningar.

Mer nyligen var damm på agendan vid ett 2015-trilateralt toppmöte med deltagande av Sydkorea, Japan och Kina. Miljöministrar från de tre länderna träffas varje år och har etablerat särskilda arbetsgrupper att "förbättra prognosticeringsnoggrannheten och att utveckla åtgärder för vegetationsåterställning i källaområden i Kina".

Dessa är positiva steg. Kina kan inte låtsas sin ökenspridning är sitt eget problem eftersom effekterna på andra länder är för uppenbara. Swirling dust storms har tvingat andra stater att ta ett direkt intresse för Kinas ökensand.

Om författaren

Avlyssningennieuwenhuis marijnMarijn Nieuwenhuis, docent i internationella relationer och östasien, University of Warwick. Hans nuvarande forskning fokuserar på "politiken i luften" och behandlar frågor om teknik, förorening, säkerhet, territorium och styrelseformer.

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln. En version av denna artikel visas också på University of Nottinghams Kina Policy Institute Blog.

relaterade böcker

{AmazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = öken; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}