Ocean Warming skapar döda zoner som slukar syrgasen

Ocean Warming skapar döda zoner som slukar syrgasenExtrem värme berövar fisk av syre som de behöver för att överleva nära havsytan. Bild: Naren Gunasekera via Flickr

Marint liv står inför ökade hot som forskare varnar för att varmare vatten orsakat av klimatförändringar kan på allvar minska syrehalten i världens hav.

Forskare i USA har identifierat en ny fara i en värld där klimat förändras och oceanerna värmer: mätbara sträckor av hav kan bli syra av syre.

De säger att delar av södra Indiska oceanen, den östra tropiska Stilla havet och Atlanten är redan mindre syrerika på grund av global uppvärmning. Och syreavskrivning kan bli alltmer utbredd i stora delar av havet mellan 2030 och 2040.

Den som någonsin har hållit ett akvarium i hemmet vet att på sommaren är fisken i tanken mer benägna att se att de hyser närmare ytan. Det beror på att ju kallare vattnet är desto större är dess kapacitet för upplöst syre.

Kemi förändring

Växande koncentrationer i atmosfären av växthusgasen koldioxid har börjat ändra havet kemi, vilket gör havsvatten gradvis och alarmerande surare och mindre gästvänliga för många av arten anpassad till havet livet.

Nu Matthew Long, en oceanograf på US National Center for Atmospheric Research i Boulder, Colorado och kollegor rapportera i Global Biogeochemical Cycles journal att de upprepade gånger modellerade förändringar i havets syrehalt under åren 1920 till 2100.

"Den här nya studien berättar för oss när vi kan förvänta oss effekterna av klimatförändringen för att överväldiga den naturliga variationen"


Få det senaste från InnerSelf


Syre från atmosfären kommer bara in i havet när den löses upp direkt eller frigörs genom fotosyntetisering av marina växter och fytoplankton. Ju varmare vattnet är, desto hårdare liv är för varelserna närmare ytan.

För att göra det svårare är varmare vatten mindre täta, vilket gör dem mindre benägna att sjunka och bringa det kallare, mer syrerika vattnet till ytan. Vid ovanligt varmt väder uppträder "döda zoner" i haven, där fisk och skaldjur inte kan överleva.

Forskarna varnar för att det kommer att finnas fler av dessa eftersom globala temperaturer fortsätter att stiga. "Förlust av syre i havet är en av de allvarliga biverkningarna av en uppvärmningsatmosfär och ett stort hot mot marint liv", säger Dr Long.

Snabbare detekterbara

"Eftersom syrekoncentrationer i havet varierar, beroende på variationer i vindar och temperatur på ytan, har det varit utmanande att tillskriva eventuell deoxidering till klimatförändringarna. Den här nya studien berättar för oss när vi kan förvänta oss klimatförändringen för att överväldiga den naturliga variationen. "

Den nya kartan föreslår att även av 2100, kommer vissa vatten - utanför Afrika och Australien och Sydostasiens östkust, och delar av södra Atlanten - att förbli syrgasrika. Men syreförlust på grund av klimatförändringar kommer att upptäckas mycket snabbare i norra vatten i Stillahavsområdet och delar av Atlanten.

Det finns osäkerheter. Oxygenmätningar i världens oceaner - och 70% av planeten är täckt av blått vatten - är relativt glesa.

"Vi behöver omfattande och kontinuerliga observationer av vad som händer i oceanerna för att jämföra med det vi lär oss från våra modeller och för att förstå den fulla effekten av ett föränderligt klimat", säger Dr Long.

- Klimatnyhetsnätverket

Om författaren

Tim Radford, frilansjournalistTim Radford är frilansjournalist. Han arbetade för The Guardian för 32 år, blir (bland annat) bokstäver redaktör, konst redaktör, litterära redaktör och vetenskap redaktör. Han vann Association of British Science Writers utmärkelse för årets vetenskapsförfattare fyra gånger. Han tjänade på den brittiska kommittén för International Decade for Natural Disaster Reduction. Han har föreläst om vetenskap och media i dussintals brittiska och utländska städer.

Vetenskap som förändrade världen: Den otaliga historien om den andra 1960-revolutionenBok av denna författare:

Vetenskap som förändrade världen: Den otaliga historien om den andra 1960-revolutionen
av Tim Radford.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa den här boken på Amazon. (Kindle bok)



enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}