Klimatförändringar ger hårda tider för teproducenter

Klimatförändringar ger hårda tider för teproducenterTe är av vital ekonomisk betydelse för miljontals människor i landsbygdsområden i länder som Kina. Bild: J Aaron Farr via Flickr

Forskning i Kina visar att det förändrade monsunmönstret i östra Asien och tyngre nederbörd har en negativ inverkan på avkastningen och kvaliteten på te.

Långsamma förändringar i den årliga monsunperioden kan vara minska avkastningen i en av världens viktigaste grödor - och gradvis vattnar ner teet i Kina.

Forskare i USA har använt ett nytt sätt att undersöka skördar av Camellia sinensis - den vintergröna busken vars löv och lövknoppar används för att producera te - i södra Yunnan och andra delar av Kina, och har identifierat en nedgång som bara kan kopplas till monsunens reträtt tillsammans med större nivåer av nedspolning.

Att klimatförändringen i form av större extremiteter av värme och torka och översvämning kommer att påverka avkastningen generellt är väletablerat, men vad som är viktigt för bönderna är vilken gradvis global uppvärmning och subtila skift i säsongsmönster kommer att föra till specifika grödor i traditionella jordbruksprovinser.

För tillfället, vin skörd i områden i Frankrike kan ha gynnats av tidigare källor och varmare somrar, och den övergripande förändringen i genomsnittstemperaturer har medfört ett nytt hopp till den en gång kämpande Engelska vingårdar.

Ekonomisk betydelse

Men te - den mest konsumerade drycken i världen, efter vatten, och firades av den engelska poeten William Cowper från 18-talet som "kopparna, som uppmuntrar men inte inbriate" - växer i 50-länder men är av vital ekonomisk betydelse för 80 miljoner landsbygd i Kina och minst tre miljoner i Indien.

Rebecca Boehm, doktorand vid Tufts University Friedman School of Nutrition Vetenskap och politik i USA, och kollegor rapportera i Klimatjournalen att i stället för att matcha årliga produktionsuppgifter med kalenderdatumen för östasiatisk monsunuppkomst såg de på regionala nedfallssiffror från 1980 till 2011 för att bestämma exakt när regnperioden kunde sägas ha börjat och slutat.

Och deras "yield response model" identifierade en uppsättning inkrementella förändringar som var och en verkade påverka skörden.

"Vi hoppas att vårt tillvägagångssätt kommer att göra det möjligt för forskare att mer exakt utvärdera hur monsun och säsongsdynamik påverkar grödproduktiviteten"

En ökning av 1% i datumet för monsunträdet kan kopplas till en minskning av utbytet mellan 0.48% och 0.535%. En ökning av 1% i genomsnittligt dagligt nederbörd kan associeras med en minskning av utbytet av 0.18% till 0.26%. Och en droppe 1% i solstrålning under föregående växtsäsong kan innebära att 0.55 till 0.86% faller i utbyten.

Te är inte en enkel gröda. Knopparna på den ständigt gröna perennibusen, och odlare och skickliga arbetare måste bestämma när man ska välja att leverera produkten med den bästa smaken.

Producenterna måste upprätthålla kvalitet, men te i synnerhet är en häpnadsväckande blandning av flavonoider, koffein, proteinfria aminosyror och andra naturliga kemikalier som varierar beroende på odlingsförhållanden men som har kopplats till människors hälsa.

Förvaltningsteknik

Epidemiologiska studier har associerat te-dricks till lägre satser av typ 2 diabetes, hjärt-kärlsjukdom, kognitiv funktionsnedsättning, depressiva symptom och minskad förekomst av kalla och influensa symptom.

Boehm säger:

"Om monsunperioder fortsätter att vara längre och producera tyngre dagliga regnfall som kan minska teavkastning och kvalitet, så behöver det ändras styrtekniker, som till exempel att plantera tevarianter som är toleranta mot ökad nederbörd eller hanterar marken på sätt för att öka vattenhållande kapacitet. "

Metoden kan användas för att undersöka avkastningsändringar på andra ställen och med andra grödor.

"Vi hoppas att vårt tillvägagångssätt kommer att göra det möjligt för forskare att mer exakt utvärdera hur monsun och säsongsdynamik påverkar grödproduktiviteten i tropiska och subtropiska regioner globalt", tillägger Boehm.

- Klimatnyhetsnätverket

Om författaren

Tim Radford, frilansjournalistTim Radford är frilansjournalist. Han arbetade för The Guardian för 32 år, blir (bland annat) bokstäver redaktör, konst redaktör, litterära redaktör och vetenskap redaktör. Han vann Association of British Science Writers utmärkelse för årets vetenskapsförfattare fyra gånger. Han tjänade på den brittiska kommittén för International Decade for Natural Disaster Reduction. Han har föreläst om vetenskap och media i dussintals brittiska och utländska städer.

Vetenskap som förändrade världen: Den otaliga historien om den andra 1960-revolutionenBok av denna författare:

Vetenskap som förändrade världen: Den otaliga historien om den andra 1960-revolutionen
av Tim Radford.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa den här boken på Amazon. (Kindle bok)



enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}