Brinnande fossila bränslen är ansvariga för de flesta havsnivån sedan 1970

Den globala genomsnittliga havsnivån har ökat med cirka 17 cm mellan 1900 och 2005. Det här är en mycket snabbare än i tidigare 3,000 år.

Havsnivån förändras av flera orsaker, bland annat med stigande temperaturer då fossilt bränsle brinner ökar mängden växthusgaser i atmosfären. I ett uppvärmningsklimat förväntas haven stiga till snabbare priser, vilket ökar risken för översvämningar längs våra kuster. Men förrän visste vi inte vilken del av uppgången som var resultatet av mänskliga aktiviteter.

I forskning som publiceras i Nature Climate Change, visar vi för första gången det Förbränning av fossila bränslen är ansvarig för majoriteten av havsnivån sedan slutet av 20th century.

Eftersom mängden växthusgaser vi sätter i atmosfären fortsätter att öka måste vi förstå hur havsnivån svarar. Denna kunskap kan användas för att bidra till att förutse framtida förändringar i havsnivån.

CSIROCSIROMätning av havsnivån

Nuförtiden kan vi mäta havsytans höjd med hjälp av satelliter, så vi har en noggrann uppfattning om hur havsnivån förändras, både regionalt och globalt.

Innan detta (före 1993) mättes havsnivån av tidvattenmätare, som sprids ojämnt över hela världen. Som ett resultat har vi en fattigare kunskap om hur havsnivån har förändrats tidigare, särskilt före 1960 när det fanns färre mätare.

Emellertid visar tidvattensmätningarna att den globala genomsnittliga havsnivån har ökat med cirka 17 cm mellan 1900 och 2005.

Vad driver havsnivån stiger?

De två största bidragsgivarna till stigande hav är utbyggnaden av oceanerna när temperaturen ökar, massförlusten från glaciärer och islakan och andra källor till vatten på land. Även om vi nu vet vad viktigaste bidrag till havsnivåhöjning är, vi visste inte vad som driver dessa förändringar.

Förändringar i havsnivån drivs av naturliga faktorer som naturlig klimatvariation (till exempel El Niño), pågående reaktion på tidigare klimatförändringar (regional uppvärmning efter liten istid), vulkanutbrott och förändringar i solens aktivitet.

Vulkanutbrott och förändringar i solen påverkar havsnivån under åren till årtionden. Stora vulkanutbrott kan orsaka en tillfällig havsnivåfall, eftersom vulkanaska minskar mängden solstrålning som når havet och därigenom kyler havet.

Människor har också bidragit till ökad havsnivå genom att bränna fossila bränslen och öka koncentrationen av växthusgaser i atmosfären.

Separera orsakerna

Vi använde klimatmodeller för att uppskatta oceanens expansion och massförlust från isbrear och islakor för var och en av de enskilda faktorerna som är ansvariga för havsnivåförändringar (mänskliga och naturliga). Till detta lade vi till bästa uppskattningar av alla andra kända bidrag till havsnivåförändring, till exempel grundvattenutvinning och ytterligare islagsbidrag.

Vi jämförde sedan dessa modellresultat till den observerade globala medelvärdet av 20th century-havsnivån för att ta reda på vilken faktor som var ansvarig för en viss mängd havsnivåförändring.

Under hela 20-talet som helhet är påverkan av naturliga influenser liten och förklarar väldigt lite av den observerade havsnivån.

Det försenade svaret på glaciärerna och isarken till de varmare temperaturerna efter den lilla istiden (1300-1870 AD) orsakade en stigning på havsnivå i början av 20-talet. Detta förklarar mycket av den observerade havsnivåförändringen före 1950 (nästan 70%), men mycket lite efter 1970 (mindre än 10%).

Den mänskliga faktorn

De största bidrag till havsnivåhöjning efter 1970 är från havets termiska expansion och förlust av massa från glaciärer som svar på uppvärmningen från ökade växthusgaskoncentrationer. Denna ökning kompenseras delvis av aerosols påverkan, vilket i sin tur skulle orsaka kylning av havet och mindre smältning av glaciärer.

Kombinationen av dessa två faktorer (växthusgaser och aerosoler) är liten i början av seklet och förklarar bara om 15% av den observerade ökningen. Men efter 1970 finner vi att majoriteten av den observerade stigningen i havsnivån är ett direkt svar på mänskligt inflytande (nästan 70%), med en något ökande andel fram till idag.

När alla faktorer beaktas, förklarar modellerna ungefär tre fjärdedelar av den observerade ökningen sedan 1900 och nästan hela ökningen under de senaste decennierna (nästan 90% sedan 1970).

Anledningen till denna skillnad finns antingen i modellerna eller i observationerna. Modellerna kan underskatta den observerade ökningen före 1970 på grund av till exempel en underskattat islagsbidrag. Dock är kvaliteten och antalet observationer på havsnivå före satellithögtalaren också mindre.

Tippa vågorna

Vårt dokument visar att drivkrafterna för havsnivåförändringen har skiftats under 20th century.

Tidigare naturliga klimatförändringar var den dominerande faktorn i början av seklet, som ett resultat av glaciärer och islakan som tar decennier i århundraden för att anpassa sig till klimatförändringen.

Däremot, i slutet av 20-talet, har mänskligt inflytande blivit den dominerande drivkraften för havsnivåhöjning. Detta kommer sannolikt att fortsätta tills utsläppen av växthusgaser minskar och havstemperaturer, isbrear och isplattor är i jämvikt med klimatet igen.

Om författaren

Aimée Slangen, forskarstuderande, institut för marin och atmosfärisk forskning

Relaterade Bok:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = havsnivåhöjning; maxresultat = 3}

Denna artikel publicerades ursprungligen på Avlyssningen

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}